Přátelství s Radkem je jako bratrství, říkal Paes před pikantní čtyřhrou

PŘÁTELÉ. Leander Paes (vpravo) a Radek Štěpánek se kočkují. | foto: AP

19 2015
Dillí (Od našeho zpravodaje) - Uplynuly dvě hodiny od čtvrtečního losu tenisové daviscupové baráže Česka s Indií. Všichni účastníci střetnutí už ze scény zmizeli, až na jednoho. Leander Paes stál v hloučku novinářů a dál odpovídal. Mluvil už přes hodinu v kuse. Dál trpělivě opakoval stejné věty - pro jednu televizi, druhou, tištěná média...

A ani chvíli nepůsobil otráveně. Usmíval se. Vřele se zdravil se známými. Nikoho neodmítl.

Těžko se divit, že ho Indové zbožňují. Nejenže ve čtyřhře a mixu vyhrál celkem sedmnáct grandslamových titulů - ale rovněž je velice příjemným a zábavným společníkem.

Ve 42 letech navíc stále patří k elitním deblistům. Ukázat to chtěl i v sobotu, kdy se v atraktivní čtyřhře v rámci Davis Cupu utkal s Radkem Štěpánkem, po jehož boku dobyl dva grandslamové tituly.

„Je to můj velmi blízký přítel. A sportovec, k němuž mám obrovský respekt,“ říká tenista, který v deblu mužů vystřídal už 102 partnerů - ale těžko se divit, že Češi mezi nimi mají výjimečné místo.

I proto je tento Davis Cup speciální, že?
Vztahy, které jsem měl s Čechy, byly fenomenální. Martin Damm (bývalý spoluhráč a nyní Paesův kouč) a Radek říkají, že bych měl mít napůl české občanství. Byla by to pro mě velká čest.

Ve čtyřhře mužů jste vyhrál osm grandslamů, pět z toho s Čechy. A teď musíte hrát proti nim. Jaké to je?
Mé přátelství s Radkem je jako bratrství. Tenis je jen jeden z jeho aspektů. Rozumíme si, podporujeme se v životě. Čtyřhra mezi námi bude výjimečná. Bude to hodně vyhecované. A bude to nelítostný duel, až se s Radkem utkáme. Ale ať se stane cokoliv, ať vyhraje kdokoliv, náš vztah zůstane velmi silný. Tohle bude něco, co si užiju.

Trénuje vás Martin Damm, s nímž jste ovládl US Open 2006. Co vás dalo zase dohromady?
Jsem opravdu rád, že mám Martina jako kouče, jsme si opravdu blízcí. Je pro mě taky jako bratr, velmi dobře si rozumíme. Máme opačné způsoby myšlení, což je pro mě hodně důležité, abych se na túře naučil zase něco nového. Hraju už 27 let a je velmi důležité, abych se pořád zlepšoval. Jsem student tenisu i života. Chci se pořád něco učit.

Proč máte Čechy tak rád?
Vybrat si partnera do deblu nebo do mixu není jen tak. Vždycky si předtím o hráčích hodně zjišťuju. Češi pracují tvrdě, jsou skromní a mají suchý humor. Já se taky snažím tvrdě makat, mám to v rodině. Můj otec hrál pozemní hokej, získal bronz na olympiádě v roce 1972, máma hrála basketbal. Dřeli jsme, a proto se s Čechy ztotožňuju. Byl jsem několikrát v Praze, mám rád Staré Město, Hrad, architekturu. Jsou tam jedny z nejkrásnějších staveb na světě. Ale byl jsem i v Prostějově, v Příbrami a dalších částech země. Je to výjimečný vztah. Na světě je milion sportovců, kteří chtějí vyhrát aspoň jeden grandslam či mistrovství světa. Ale vyhrát tolik grandslamů s Čechy je pro mě úžasné.

Často vyzdvihujete i Martinu Navrátilovou, s níž jste vyhrál dva tituly v mixu. Čím vás ovlivnila?
Hodně lidí zná naši historii s Martinou z kurtů. Ano, je to velká šampionka. Ale taky to je moje drahá přítelkyně. Jsme si velmi, velmi blízcí. Je to moje důvěrnice. Stejně jako Radek, Martin nebo Martina Hingisová (Paesova současná spoluhráčka). Když se na ty hráče podíváte, tak je hodně, co se od nich můžete naučit.

Můžete se podělit?
To je tajemství (smích).

Umíte něco česky?
Jo, mluvím docela dost. Dobrý, jedem. Ahoj, jak se máš.

Jaký je recept na vaši tenisovou dlouhověkost?
Jednoduchý – tvrdá práce. To je můj životní styl. A taky chci pořád objevovat nové dimenze hry. Dříve mě trénoval Rick Leach, což byl skvělý kouč, ale hlavně na servis a voleje. Jenže čtyřhra se změnila, důležitá je teď taky hra od základní čáry, takže mi došlo, že potřebuju někoho, kdo rozumí lépe technikám delších výměn od základní čáry. Celou kariéru se snažím zlepšovat, abych byl napřed oproti ostatním. I teď.

Zažil jste i těžké časy. Letos se probírá váš soud s bývalou partnerkou o péči o dceru. Jak se perete se slávou a propady?
Každý si prochází pády a vzestupy. Když jste nahoře, nesmíte moc podléhat euforii. A když padáte dolů, tak je dobré se snažit nespadnout až na dno. Když si přečtu špatný článek, když se do mě někdo obouvá, odehraju špatný zápas, když mi není úplně dobře, když se něco děje mimo kurt, zkrátka jakmile přijde těžká situace, tak se prostě snažím dělat to nejlepší, co můžu. Mám několik pravidel, na něž se koncentruju. Zaprvé: nesoudit ostatní. Zadruhé: soustředit se na důležité věci. A zatřetí: řešit jen to, co můžu ovlivnit. Co nemůžu ovlivnit, to neřeším. Neovlivním třeba, co napíšete. Je to jednoduché.

Co je teď vaším největším cílem? Olympiáda v Riu?
Ano, to je obrovský cíl. Už to bude moje sedmá olympiáda. Když jsem získal bronz v Atlantě 1996, bylo to pro Indii dost důležité. Ukázali jsme, že dokážeme vyprodukovat medaili i v individuálním sportu. Od té doby uběhlo dost času. Už hraju dlouho, ruce, nohy a záda by vám to řekly, ale makám na tom, abych se udržel fit fyzicky. I psychicky se cítím skvěle. Přál bych si, aby Rio bylo už za měsíc.

A co bude po Riu?
Uvidíme. Žiju ze dne na den. Chci si tenis užívat co nejdéle a mít z něj radost. Dokud to půjde a budu mít šanci vyhrávat grandslamy, tak chci hrát.

Zkusil jste si i filmovou kariéru v Bollywoodu. Už se ozval i Hollywood?
Ve středu zrovna volali, ale dám vám vědět, až to přijde (smích).

Ve vašem bollywoodském debutu Rajdhani Express jste hrál akčního hrdinu. Sedí vám taková role?
Jasně. Chci hrát akční scény sám, nechci mít za sebe dabléra. Jsem sportovec, jsem fyzicky zdatný a je úchvatné skákat z domů a řídit motorky v přeplněných ulicích Bombaje. Rád tím ohromuju sám sebe.

Jak jsou ty role odlišné od Leandera?
Hodně. Leander je pokorný, klidný a nenápadný, ale na plátně je všechno jiné. 27 let jsem v tenise sám sebou. Vžít se do nové role je zajímavé.

Láká vás herectví i po sportovní kariéře?
Důležité bude, jaká bude nabídka. Ale když přijde dobrý film, dobrá nabídka, tak proč ne?

Davisův pohár v novém formátu

Tenisová týmová soutěž Davis Cup 2019: poprvé v novém formátu. Finálový týdenní turnaj pro 18 týmů se odehraje od 18. do 24. listopadu v Madridu.

  • Nejčtenější

Česko - Kosovo 2:1, fotbalisté otočili skóre a postoupili na Euro

Vrcholný turnaj fotbalistů bude po čtyřech letech zase s českou účastí. Národní mužstvo s předstihem vybojovalo postup...

Los Eura 2020: Češi nejdou k Rusku, Belgii ani Dánsku, Ukrajina hraje s Nizozemci

Fotbalové mistrovství Evropy už zná takřka kompletní složení jedné ze šesti skupin. Výsledky kvalifikace, složitý...

Bartošák kvůli životosprávě končí v Třinci. Přerušil kariéru a chce se léčit

Angažmá hokejového brankáře Patrika Bartošáka v Třinci zkrachovalo. Účastník posledního světového šampionátu přestoupil...

Bulharsko - Česko 1:0, zmar na závěr, fotbalisty skolil gól z ofsajdu

Čeští fotbalisté nenapsali pěknou tečku za jinak povedenou kvalifikací o Euro 2020. Jako jistý postupující v Bulharsku...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pražské zázemí Kellnerovou nadchlo: Ale je to pro mě těžké a smutné

Stejně jako loni měla být ozdobou parkurového svátku, který zavítal do Česka. Jenže vinou květnové zlomeniny stehenní...

Premium

Test kebabů: Hovězí maso, které nedávno ještě kdákalo, i nadměrné množství soli

Orientální kebab by mohl být zdravější alternativou smažených hamburgerů a hranolků. Jenže to by musel být připravován...

Premium

Tajemství zdraví je ukryto v mezilidských vztazích, tvrdí psycholog Ptáček

Jakým způsobem žijeme a přistupujeme ke svému okolí, máme vlastně z velké části předurčené. Ovlivnit nás může nejen...

Premium

Nikdo dodnes neví, kolik těch holek zůstalo zakopaných. Starosta Dubí vzpomíná

„Devadesátky“ a přelom tisíciletí byly v Dubí na Teplicku divoká léta. Řádili tu pasáci prostitutek a mafiáni. Město se...

  • Další z rubriky

Kanaďané poprvé zdolali USA, jsou ve čtvrtfinále Davis Cupu. Nadal vyhrál

Kanadští tenisté jsou na finálovém turnaji Davis Cupu prvním postupujícím do čtvrtfinále. Po pondělní výhře nad Itálií...

Chorvatští obhájci titulu prohráli ve skupině Davis Cupu s Ruskem

Chorvatští tenisté vstoupili do závěrečného turnaje Davis Cupu porážkou s Ruskem. Z týmu obhájce titulu ve dvouhrách v...

Můj rok s kaňkou. Djokovič sbíral tituly, a přesto je zklamaný

Vzájemné střetnutí s pořadovým číslem 49 přitahovalo tenisové fanoušky i kolegy z branže po celém světě. Souboj gigantů...

Tsitsipas slaví triumf v Turnaji mistrů. Ve finále udolal Thiema

Řecký tenista Stefanos Tsitsipas dotáhl tažení londýnským Turnajem mistrů do vítězného konce. Ve finále porazil...

INSPIRACE NA VÁNOCE: Vánoční cukroví letos o  něco zdravěji
INSPIRACE NA VÁNOCE: Vánoční cukroví letos o něco zdravěji

Brzy tu máme první adventní neděli, a tak je načase začít sbírat recepty na vánoční cukroví. Z čeho tahle tradice vznikla a jak si letos sváteční dobrůtky připravit o něco zdravěji?

Najdete na iDNES.cz