Tým amerického fotbalu Vysočina Gladiators čeká premiéra mezi elitou

Momantka z duelu Silver Bowlu Vysočina Gladiators - Ústí nad Labem Blades. | foto: Tomáš Blažek, MAFRA

17 2019
Klubovým sloganem Gladiators Vysočina, celku amerického fotbalu z Jihlavy, je anglické sousloví Ready to win. Tedy: Připraveni vítězit. Až dosud to vypadalo, že těmto slovům Gladiátoři dostávají více než skvělým způsobem. Vysočina, která vznikla až v roce 2012, se během posledních tří let dokázala probojovat z nejnižší soutěže mezi domácí elitu.

„Nechtěli bychom to brát tak, že jsme se dostali do první ligy, je to úžasný progres a tím to končí,“ říká hlavní trenér a předseda oddílu Ondřej Paulus. „Co bylo, to bylo. To nejdůležitější nás teprve čeká. Budeme tvořit budoucnost.“

Na premiérové působení mezi českou elitou, ke kterému poraženému z loňského Silver Bowlu (finále druhé ligy) pomohlo až dodatečné rozšíření nejvyšší soutěže, se Vysočina připravuje.

„Nemyslím si, že od začátku myslíme na boj o záchranu. Kdyby tomu tak mělo být, tak účast v první lize nepřijmeme,“ říká Paulus. „Naše motto ‚Ready to win‘ je postavené na tom, že chceme vyhrávat.“

Pavlase doplní na quarterbacku Langford

Vedení jihlavského celku proto ihned začalo pracovat na doplnění kádru. „Viděli jsme, že tým je v jádru konkurenceschopný. Stačilo doladit pozice, na kterých nějakým způsobem nejsme zkušení,“ říká Paulus.

První liga v novém kabátu

Nejvyšší domácí soutěž v americkém fotbalu, ČLAF 2019, se letos bude hrát nově v osmi týmech. Ty se rozdělí do dvou čtyřčlenných skupin, v nichž budou usilovat o dvě místa v play off. Ve skupině se týmy střetnou dvakrát doma/venku, se soupeři z druhé skupiny se utkají jednou. Každý tým odehraje v základní části pět domácích duelů.

Skupina Západ: Ústí nad Labem Blades, Prague Lions, Pilsen Patriots, Pardubice Stallions

Skupina Východ: Vysočina Gladiators, Aquaponik Ostrava Steelers, Brno Sígrs, Brno Alligators

Klíčový byl zejména post quarterbacka. „Měli jsme k dispozici talentovaného Ondřeje Pavlase, který je ale poměrně mladý a tak mu chyběly zkušenosti,“ uvědomuje si Paulus.

Jihlava proto sáhla po Reggiem Langfordovi. Borci, jenž před dvěma lety dotáhl Pardubice Stallions do play off a stal se nejužitečnějším ofenzivním hráčem soutěže.

„Jsme moc rádi, že jsme ho našli. Reggie nejen že za nás bude moct hrát, ale zároveň se bude moct i věnovat Ondrovi,“ pochvaluje si Paulus příchod Langforda, který se k týmu připojil ve středu.

Na dalším posílení kádru Vysočina pracuje. O tomto víkendu Gladiators v Milevsku u Písku pořádají druhý víkendový kemp. „Momentálně máme nějakých 55 hráčů, kteří se účastní tréninků a kempů,“ prozrazuje Paulus.

Rozhodující budou nejbližší čtyři týdny. „Sezona začíná za měsíc a půl, starting positions vyhlašujeme dva týdny před startem soutěže. Do té doby má každý šanci makat a bojovat o svou pozici,“ vzkázal hráčům Paulus.

Ten nadále počítá i s dalším americkým hráčem, runningbackem Joshem Purdiem. „Přijede až na sezonu, těsně před prvním zápasem,“ uvedl Paulus.

Realizační tým doplnil Hochreiter

Kromě hráčského kádru Gladiators udělali změnu i v realizačním týmu. „Rozhodli jsme se trošku rozšířit coaching staff a povedlo se nám navázat spolupráci s Gerhardem Hochreiterem,“ představuje Paulus novou tvář.

Doma na Jiráskově ulici

Dostali nabídku, která se neodmítá. Američtí fotbalisté celku Vysočina Gladiators po postupu mezi českou elitou nebudou hrát domácí zápasy jako doteď v areálu Na Stoupách. Do svého hájemství je pustí druholigoví fotbalisté FC Vysočina.

Zápasy nejvyšší soutěže v americkém fotbale se tak budou v Jihlavě nově hrát na stadionu v Jiráskově ulici. „Bylo nám nabídnuto, abychom hráli na velkém stadionu. A my jsme tu nabídku rádi přijali,“ uvedl předseda oddílu Ondřej Paulus. „Ohlasy od vedení soutěže jsou velice dobré, mělo by to vyjít tak, že všech pět domácích zápasů budeme hrát na Jiráskově ulici.“

O atraktivnosti této záležitost není potřeba polemizovat. „Díky tomu máme na 20. dubna domluvený zápas, který bude vysílat ČT sport,“ těší manažera oddílu Martina Kulhu. „Je to de facto teprve podruhé v historii, kdy bude přímý přenos z jiného města než z Prahy,“ připomíná, že dosud se mimo hlavní město televizní kamery vydaly pouze při loňském Czech Bowlu do Ostravy.

„Navíc budeme jediný tým v Česku, který má svůj stadion přizpůsobený na televizní zápasy a hraje na stejném místě celou sezonu,“ pokračuje Kulha. „Protože ostatní kluby to mají tak, že se na jeden televizní zápas přesouvaly na jiný stadion, kde standardně nehrají.“

Přesun na Jiráskovu ulici navíc Gladiators pomůže i finančně. „Areál Na Stoupách nám momentálně kapacitně nestačí, pro diváky to není tak komfortní, tak na Jiráskově to bude o level jinde,“ míní manažer klubu.

„Navíc je tam možnost prodávat vstupenky,“ naznačil důležitou změnu. „Předpokládáme, že cena vstupenky na jedno utkání bude 50 korun,“ dodal Kulha.

Bývalý hráč a později trenér rakouského národního týmu bude mít společně se Štěpánem Caltou na starost taktiku a defenzivní práci týmu. „Fotbalu se věnuje třicet, pětatřicet let. Je velice zkušený a my jsme ho povolali, aby vychovával Štěpána,“ upřesňuje Paulus. „Chceme, aby byl na zápasech, připravoval tým a tvořil playbook.“

V generálce přivítají Trnavu

Před ostrým startem soutěže čekají Gladiátory tři zápasy: v rámci víkendového kempu se střetnou s Příbram Boobcats, 10. března se představí ve Znojmě, kde nastoupí proti místním Knights. Ti hrají třetí nejvyšší soutěž v Rakousku.

„A o týden později, 16. března, odehrajeme v Jihlavě nebo nejbližším okolí oficiální přípravný zápas s Trnavou Bullgods,“ zmiňuje Paulus bitvu se slovenským celkem.

V samotné soutěži se Vysočina ve skupině Východ dvakrát střetne s oběma brněnskými účastníky - Alligators a Sígrs - a účastníky posledních dvou Czech Bowl (finále nejvyšší soutěže) z Ostravy. „Steelers společně s Prague Lions budou největšími favority soutěže, to je jasné,“ očekává Paulus. „Ale oba brněnské týmy jsou nám blízko, ještě před dvěma lety hrály druhou ligu. Takže se na ty zápasy moc těším.“

Gladiators v základní části navíc čekají také čtyři utkání s celky ze skupiny Západ, konkrétní rozpis soutěže bude znám na konci února.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přináší celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Giro d’Italia, Roland Garros, Davis CupLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS v ragby, SP biatlonistů 2019/2020souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Kupte Ševčíka, psali fandové Chelsea. Měl jsem štěstí, tvrdil slávista

Slávista Petr Ševčík se raduje, právě vstřelil gól na Chelsea v odvetě...

VIDEO Londýn (Od našeho zpravodaje) Před zápasem jeho jméno v Anglii sotva někomu něco řeklo. Zato po něm? Petr Ševčík, záložník...

Veteráni táhnou Kladno do extraligy. Stačí dva body a bude rozhodnuto

Jaromír Jágr se spoluhráči z Kladna slaví vítězství v baráži.

Pětileté čekání je pravděpodobně u konce. Hokejistům Kladna scházejí pouhé dva body k tomu, aby si...

Proč se nepodíval na jiný záběr? Anglie řeší gól, který vyřadil City

Turecký rozhodčí Cüneyt Cakir zkoumá, jestli gól Fernanda Llorenteho z...

VIDEO Fotbalová Anglie řeší tak trochu podobný případ, který nastal v posledním derby v české lize....

Sarri se klaněl Slavii: Tak fyzicky nadupaný tým jsem neviděl dvacet let

Gianfranco Zola (vpravo), asistent trenéra Chelsea Maurizia Sarriho.

Londýn (od našeho zpravodaje) Celý zápas poskakoval u postranní čáry, vybíhal mimo vymezené území vypadalo to, že ani vedení o...

Postupová matematika v rukách VAR. Je to kruté, řekl Guardiola

Trenér Manchesteru City Pep Guardiola během zápasu Ligy mistrů proti Tottenhamu.

VIDEO Běží třetí minuta nastaveného času odvetného utkání fotbalové Ligy mistrů mezi Manchesterem City a...

Další z rubriky

Stolní tenistům startuje MS v Budapešti i boj o olympiádu v Tokiu

Česká stolní tenistka Aneta Kučerová hraje bekhend na ME v Alicante.

O tituly mistrů světa i i první body do olympijského žebříčku pro hry v Tokiu půjde stolním...

Ukaž mír ducha v MMA, ne agresi, říká nejlepší Čech. Uzme japonský titul?

Jiří Procházka

Momentálně nejlepší český zápasník v MMA Jiří Procházka vyhlíží nedělní bitvu s Muhammedem Lawalem...

Vzpěrači Kučera s Orságem mají za sebou povedený vstup do kvalifikace na OH

ČESKÉ VYPĚTÍ. Vzpěrač Jiří Orság bojuje s činkou v kategorii nad 105 kilogramů.

Vzpěrači Kamil Kučera a Jiří Orság zůstali na mistrovství Evropy při obhajobě medailí v nadhozu v...

Najdete na iDNES.cz