Příběh, jaký v USA milují: legendu Manninga na závěr čeká Super Bowl

Peyton Manning zdraví fanoušky poté, co jeho Denver Broncos prošli do Super Bowlu. | foto: AP

26 2016
Jeho táta, sám bývalý hráč NFL, ani neskrýval slzy a vyprávěl: „Byla to zatraceně dobrá jízda a trvala osmnáct let.“ Jeho syn Peyton Manning si totiž právě vysloužil další finále - ač na prahu čtyřicítky a pronásledován zraněními i obviněním z dopingu, kráčí jeden z nejslavnějších borců amerického fotbalu k pohádkovému konci kariéry.

Z jeho slov bylo zřejmé, jak si vše vychutnává: „Tohle je sladký den, sladké vítězství, jedinečná sezona.“ Ovšem pořád byl Peyton Manning vlastně docela skromný; pořád se mohl v superlativech ještě víc rozmáchnout.

Jeho Denver Broncos právě prošli v NFL do finále, čeká je Super Bowl. A ikonický quarterback dokonal cestu ze dna skoro až na vrchol - přesně tak, jak to v Americe mají rádi. V kinech nyní válí Leonardo DiCaprio se snímkem Revenant: Zmrtvýchvstání a sportovní verzi téhož s trochu nadsázky předvedl i Manning.

V březnu mu bude 40 let, to je v brutálně náročném a tvrdém světě amerického fotbalu samo o sobě pozoruhodné. Na podzim musel Manning vynechat rovnou šest zápasů, což je při 16 utkáních základní části NFL totéž, jako by Sidney Crosby nenaskočil v NHL do třiceti duelů.

Ba co víc - následovala zpráva Al Jazeery o tom, že na adresu Manningovy ženy přišly v roce 2011, kdy se její choť zotavoval z těžké operace krku, z kliniky zaměřené na boj se stárnutím růstové hormony, což NFL nepovoluje. „Je to svinstvo,“ popřel Manning obvinění, ale zároveň přiznal, že kliniku navštěvoval, aby se tam zotavoval v kyslíkovém stanu.

Quarterback Peyton Manning z Denveru. Jeden z nejlepších hráčů NFL.

Quarterback Peyton Manning z Denveru. Jeden z nejlepších hráčů NFL.

Stín tak zůstal - a zrovna u něj! U muže, jenž nadevše staví křesťanskou víru a má pověst poctivky, až Mirka Dušína NFL...

Ne, nevypadalo to dobře.

Manning pochází z „první rodiny amerického fotbalu“, jež snese srovnání s famílií Bushových v politice; NFL hrál jeho táta, mladší bratr Eli dvakrát vyhrál Super Bowl, nejstarší ze sourozenců Cooper musel slibnou kariéru ukončit kvůli zranění.

Peyton platil za zlatého hocha, vždyť je pětkrát vyhlásili nejužitečnějším mužem NFL, drží třeba i rekord v pasech na touchdowny - ale teď? I jeho sourozenec dal přednost sledování školského zápasu svého synka před posledním duelem Broncos v základní části. „Ale v půli jsem musel odejít,“ popsal Cooper Manning. „Synovi jsem vysvětlil: Musím se jít koukat na bráchu. Víte, obdivuju ho, jak se ze všeho dostal, jak je zase mezi nejlepšími. Je těžké napsat takový scénář.“

Ano, Manning skutečně zabral. Při vítězství nad New England Patriots sice nebyl nejlepší, ale velmi platný ano. Kráčí vstříc nejemotivnějšímu konci, jaký lze mít.

„Ne, neřekl nám svoje plány, vážně ne,“ zapřísahal se jeho otec Archie, že oficiální konec kariéry ještě Manning nepřiznal ani nejbližším. Leč jeho doplnění vše uvádí do kontextu: „Probírali jsme, jak skvělých osmnáct let to bylo. Že bez ohledu, jak věci dopadnou, šlo o pořádnou jízdu.“

A jak dopadnou? Kdo ví, finále bude minimálně velkým soubojem mezi loučící se legendou Manningem a quarterbackem ze zcela jiné generace, neboť za Carolinu hraje na královském postu dravý a především o 13 let mladší Cam Newton.

Ne, na papíře to nepůsobí v jeho prospěch - jenže ti, kdož Manninga odepisovali, už se v této sezoně jednou spletli. A jeho spoluhráči z Broncos neskrývali satisfakci.

„Haló, je to Peyton Manning,“ prohlásil C. J. Anderson: „A vy o něm mluvíte, jako by se nestal pětkrát nejužitečnějším mužem NFL. Ví se, že umí udělat, co je třeba.“ A generální manažer Broncos John Elway doplnil: „Po celou svou kariéru ukazoval odolnost. On se prostě dokáže vrátit.“

O tom, zda se DiCaprio dočká vytouženého Oscara za filmové Zmrtvýchvstání, se rozhodně 29. února; Manningova story se Super Bowlem naplní již 6. února. A bez ohledu na výsledek očekávejte vskutku hollywoodské drama hrdiny, jenž se odmítl nechat zlomit okolnostmi.

Sport v roce 2019

31. 8. - 15. 9. (Čína)
27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)
20. 9. - 2. 11. (Japonsko)
26. 12. - 5. 1. (Ostrava a Třinec)

Nejčtenější

Liberec - Sparta 3:1, vítězný gól padl z nesprávně nařízené penalty

Liberečtí fotbalisté se radují ze vstřeleného gólu v utkání proti Spartě.

VIDEO Sparťanští fotbalisté ze sedmi zápasů počtvrté ztratili body. V 7. kole Fortuna ligy podlehli v...

Sparta venku znovu na kolenou. Slavia, Plzeň i Komličenko dali čtyři góly

DALŠÍ VÍTĚZSTVÍ. Fotbalisté Slavie potvrdili první místo v tabulce jasným...

VIDEO Sparťanští fotbalisté ani ve třetím venkovním utkání v novém ročníku nevyhráli, v Liberci po...

Plavkyně Pechová překonala La Manche jako první handicapovaná žena

Handicapovaná plavkyně Markéta Pechová přeplavala kanál La Manche. (25. srpna...

Markéta Pechová z Liberce si splnila svůj sen, ve svých čtyřiceti letech přeplavala kanál La...

Plzeň přišla o Krmenčíka s Kayambou. Dokážeme je nahradit, říká Vrba

Plzeňský trenér Pavel Vrba během duelu s Olomoucí

VIDEO Tentokrát musel být spokojený. Plzeňský trenér Pavel Vrba s potěšením sledoval, jak jeho svěřenci...

Slavia - Bohemians 4:0, výhra i s náhradníky, tři góly ze standardek

ČTYŘI GÓLY, ČTYŘI STŘELCI. Vysokou výhru Slavie nad Bohemians ještě stvrdil v...

VIDEO Slávističtí fotbalisté se na odvetu posledního předkola Ligy mistrů proti Kluži naladili pohodovým...

Další z rubriky

Bubny byly silně slyšet, nepomohlo mi to, řekl Dostál a ocenil vítěze

Kajakář Josef Dostál na MS v Portugalsku.

Z výsledku měl radost, i když na první místo nedosáhl. Český kajakář Josef Dostál dojel na...

Podesáté na mistrovství světa. A naposledy? zvažuje judista Petřikov

Pavel Petřikov starší udílí pokyny svému synovi Pavlovi během Evropských her v...

Takových sportovců zase tak moc není. Až totiž hradecký judista Pavel Petřikov v pondělí nad ránem...

Dostál se Šloufem skončili na MS v kanoistice čtvrtí, Fuksa pátý

Český deblkajak Josef Dostál a Radek Šlouf  na světovém šampionátu v Szegedu.

Pozvánku do olympijského Tokia vybojovali, medaile českým reprezentantům na mistrovství světa v...

Najdete na iDNES.cz