Příběh pilota Šonky. Z kluka, kterému bývalo zle v autě, je mistr světa

  15:58
Už jako kluk hltal tátovy knížky o pilotech z druhé světové války, které v něm vyvolávaly touhu stát se hrdinou. Na letišti v Táboře, nedaleko bytu, kde vyrůstal, býval „pečeným vařeným“, leč až do sedmnácti nikdy neseděl v letadle.
Akrobatický pilot Martin Šonka se stal mistrem světa letecké série Red Bull Air...

Akrobatický pilot Martin Šonka se stal mistrem světa letecké série Red Bull Air Race. | foto: Red Bull Content Pool

Třeba také proto, že coby dítě zvracel i při obyčejné jízdě autem. Pak však - jak sám říká - rozbil prasátko, vzal ušetřenou pětistovku a zaplatil si čtvrthodinový vyhlídkový let.

Když pak z onoho motorového větroně vylezl, věděl, že chce jednou provždy být pilotem. „Člověk v životě dělá spoustu blbých rozhodnutí, ale tohle byla moje nejlíp investovaná pětistovka.“

Teď se upřímně směje. Česko se zrovna probouzí do „sněhového“ pondělního rána, ale v Dallasu ještě zbývá hodina do půlnoci. Šonka je na hotelovém pokoji, dal si sprchu a konečně mu to začíná docházet.

Jsi mistr světa, opakuje si.

Tak krásně to zní.

Je to sedm hodin, co se stal světovým šampionem v respektované letecké sérii Air Race. Tam, kde skoro čtyřstovkou kličkujete mezi pylony, při obratech na vás působí přetížení i 10 G, po kterém by netrénovaný člověk lusknutím prstů upadl do bezvědomí. Však i ti nejzkušenější piloti při některých manévrech vidí jen černobíle a zužuje se jim vidění.

A Šonka, ten kluk, jemuž bývalo v autě zle už při cestě z Tábora do Jindřichova Hradce, je tím nejlepším. Chodí mu stovky gratulací, on se za pár dní velmi pravděpodobně prodere do finálové desítky Sportovce roku. Sice na rozdíl od „kolegy“ Petra Jirmuse anketu v roce, kdy svět ohromila Ester Ledecká, nevyhraje, ale i tak účast mezi elitou bude důkazem, jak jeho sport táhne.

Když se zabiješ, nechoď domů

Je to devět let, co v jedné kavárně na pražských Vinohradech poprvé novinářům vyprávěl, že prošel náročným sítem a byl vybrán mezi elitní piloty série Red Bull Air Race. Popisoval pravidla, mluvil o rizicích, žertoval, že mu maminka řekla, že „pokud se zabije, nemá chodit domů“. Sršel nadšením, ale stejně šampionát, který sám sebe prezentoval jako formuli 1 ve vzduchu, mnozí vnímali jen jako reklamní show výrobce energetických nápojů.

ŠAMPÍČKO. Akrobatický pilot Martin Šonka se stal mistrem světa letecké série Red Bull Air Race.

A co víc - Red Bull po jediné Šonkově sezoně sérii stopnul. Nadporučík, který na Univerzitě obrany vystudoval obor stíhací pilot, se vrátil do armády. Pilotoval gripeny, zatímco Red Bull tři roky hledal nový formát, nové destinace i nový byznysmodel, aby se šampionát stal ekonomicky soběstačným.

Když se tak stalo, znovu oslovil Šonku, který se zadlužil, aby pořídil nový letoun - piloti jsou v sérii i vlastníky a manažery týmů. Jenže taky prožil velké zklamání. Byl - a nejspíš pořád je - hrdým vojákem. Toužil v armádě zůstat, vzít si neplacené volno, stát se tváří, která bude vojsko propagovat při leteckých show.

„Tu výhru neberu jako zadostiučinění, ale jsem přesvědčený, že udělali chybu. Dnes je to v armádě jiné, dokáží ocenit lidi, kteří něco umí. Ale tehdy mi řekli, že jim je jedno, jestli v Air Race létá současný pilot gripenu, nebo bývalý. A já po té odpovědi nemohl zůstat.“

Akrobatický pilot Martin Šonka se stal mistrem světa letecké série Red Bull Air...

Zároveň se nemohl nové šance v Air Race vzdát. Sérii obdivně sledoval od jejích počátků v roce 2003. Ač sám létal akrobacii (odlišná disciplína) za reprezentaci, většinu pilotů z Air Race považoval za bohy. Teď je pro mnohé jedním z nich.

Zaslouženě. Za posledních pět sezon vyspěl v profíka. Rozdíly mezi jednotlivými piloty dřív byly v řádu vteřin, teď jde o desetiny. Letci se obklopují týmem specialistů a právě to je jeden z klíčových faktorů Šonkova úspěchu.

Rozhovor

Chtěl jsem, aby všem bylo jasné, kdo má být mistr světa

Po restartu v roce 2014 vsadil na správné lidi. Manažerem - tak trochu holkou pro všechno - je Šonkův starší bratr Josef. Důvěřuje mu a byl to on, koho prvního po vítězném letu na zemi objal. Mechanikem je americký machr Lance Winter.

Klíčovým mužem zase taktik Petr Františ. Podplukovník, který pracuje na brněnské Univerzitě obrany, sestrojil pro Šonku simulátor, díky kterému se může pilot na závody připravovat i na hotelovém pokoji. Každý let je jiný, jinak fouká vítr, musíte volit odlišnou trajektorii. A na přístroji si proměnné nastavujete. Koneckonců i závod v Dallasu ukázal, jak je tato věc nutná. Oproti sobotní kvalifikaci se změnil vítr, mnozí měli potíže, ale Šonka byl ve všech kolech nejrychlejší.

Pátrání a bádání co zlepšit

A pak je tu ještě Ivan Krákora, který se Šonkovi stará o marketing. I díky němu si ho do svých show pozvali Karel Šíp či Marek Eben. Pomáhá i se sháněním sponzorů, neboť sezona vyjde na 8 až 10 milionů.

„Nejdřív je člověk v tom velkém světě člověk trochu vyvoraný. Přijdete z Aeroklubu v Táboře a najednou stojíte v Abú Zabí na mole. Postupně se otrkáte. Nikdo tu nechce dělat křoví, každý chce vyhrávat. I já. Ale cesta za titulem je o pátrání a bádání co zlepšit. A tak se postupně nabalovali lidi. Už jsme tak sehraní, že věci se dějí, a ani spolu nemusíme mluvit,“ říká Šonka, čtyřicetiletý táta tří dětí.

I svou partnerku Olgu, někdejší letušku, poznal díky letadlům, když se oba účastnili natáčení pořadu Noc s Andělem. Zkrátka byla to před těmi 23 lety dobře investovaná pětistovka „z prasátka“.

Autor:

Sport v roce 2024

4. - 26. 5. Cyklistické Giro d´Italia
10. - 26. 5. MS v hokeji, Praha a Ostrava
26. 5. - 8. 6. Tenisové Roland Garros, Paříž

  • Nejčtenější

Anglie - Brazílie, Francie - Německo. Kde zdarma sledovat sobotní fotbalové šlágry?

15. dubna 2024

Víkend je ve znamení reprezentačního fotbalu a přináší řadu atraktivních zápasů. Po pátečním...

Sparta – Třinec 2:3P. Historický obrat posílá hosty do finále, hrálo se 122 minut

13. dubna 2024  12:25,  aktualizováno  20:15

Extraliga se dočkala bájného obratu. Hokejisté Třince otočili sedmé semifinále se Spartou a...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Procházka knokautoval Rakiče! Divoká bitka a bonus 7 milionů za nejlepší výkon

14. dubna 2024  3:01,  aktualizováno  10:32

Las Vegas (Od našeho zpravodaje) Jiří Procházka zvládl zásadní zápas v Las Vegas. V neděli nad ránem se oklepal z listopadové prohry...

Třinec - Sparta 2:1. Sekunda od prohry, domácí zázračně vybojovali sedmý zápas

11. dubna 2024  16:40,  aktualizováno  21:17

O první branku se oba semifináloví soupeři přetahovali až do třetí části. Vstřelila ji sice Sparta,...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pardubice - Třinec 6:3. Domácí si k první výhře pomohli drtivým finišem

17. dubna 2024  17:40,  aktualizováno  22:44

Je vyrovnáno. Hokejisté Pardubic dosáhli na své první vítězství v letošním finále extraligového...

Štěpánek o potížích svazu: Bolestný pohled. Doufám, že se český tenis očistí

19. dubna 2024

Premium Během dlouholeté kariéry v daviscupovém týmu měl k prezidentovi Českého tenisového svazu Ivu...

Kladenští volejbalisté slaví po šesti letech medaili, vybojovali bronz

19. dubna 2024  19:50

Kladenští volejbalisté získali extraligový bronz a medaili slaví poprvé od roku 2018, kdy obsadili...

S Benákem i Galvasem. Česká hokejová osmnáctka vyráží na mistrovství světa

19. dubna 2024  19:37

Trenér David Čermák zveřejnil českou nominaci na mistrovství světa hokejistů do 18 let, které se...

Královopolanky dominovaly v Hradci Králové. Jedna výhra je dělí od bronzu

19. dubna 2024  19:27

Basketbalistky KP TANY Brno dělí už jen jedno vítězství od ligového bronzu. Sokol Hradec Králové...

Náhle zemřel zpěvák Maxim Turbulenc Daniel Vali, bylo mu 53 let

Ve věku 53 let zemřel zpěvák skupiny Maxim Turbulenc Daniel Vali. Letos by se svou kapelou oslavil 30 let na scéně....

Sexy Sandra Nováková pózovala pro Playboy. Focení schválil manžel

Herečka Sandra Nováková už několikrát při natáčení dokázala, že s odhalováním nemá problém. V minulosti přitom tvrdila,...

Charlotte spí na Hlaváku mezi feťáky, dluží spoustě lidí, říká matka Štikové

Charlotte Štiková (27) před rokem oznámila, že zhubla šedesát kilo. Na aktuálních fotkách, které sdílela na Instagramu...

Vykrojené trikoty budí emoce. Olympijská kolekce Nike je prý sexistická

Velkou kritiku vyvolala kolekce, kterou pro olympijský tým amerických atletek navrhla značka Nike. Pozornost vzbudily...

Rohlík pro dítě, nákup do kočárku. Co v obchodě projde a kdy už hrozí právník?

V obchodech platí pravidla, která občas zákazník nedodržuje. Někdy se navoní parfémem, aniž by použil tester, nebo...