Nejsou profíci, ale chtějí tak hrát. Čeští baseballisté sní o Tokiu

Momentka z utkání českých baseballistů proti Tchaj-wanu. | foto: Patrik Uhlíř, MAFRA

14 2018
Stále dělají pokroky, ve čtvrtek se jim poprvé podařilo porazit silný Tchaj-wan. Ale doženou někdy čeští baseballisté ty nejlepší?

Třikrát po sobě odcházeli ze hřiště s vysokou porážkou, přesto si neustále neochvějně vtloukali do hlavy: zítra už to vyjde!

Přesně tak to českým baseballistům naočkoval jejich americký trenér. „Předtím šli kluci do zápasu se silnějšími soupeři s tím, že uvidí, co se stane. Nevěřili, že vyhrají. Teď tomu skutečně věří,“ říká Mike Griffin, který vede českou reprezentaci. A dlouholetá opora Jakub Hajtmar přikyvuje: „I když je soupeř papírově nad námi, jakmile přijdeme na hřiště, očekáváme výhru.“

Ve čtvrtek večer si Češi ověřili, že takové uvažování má něco do sebe. Na čtvrtý pokus konečně vyzráli na reprezentaci Tchaj-wanu, kterou v Brně přejeli 12:3. „Je to pro nás obrovská vzpruha do budoucna,“ jásá Hajtmar. Tchaj-wan možná ve sportovním světě nemá kdovíjaký zvuk, ale to neplatí pro baseball. V něm je ostrov u Číny šestou zemí světového žebříčku a možnost konfrontace s takovým sokem je pro Čechy mimořádnou událostí.

Naposledy se jim to poštěstilo před pěti roky, kdy právě s Tchaj-wanem jasně prohráli všechny tři duely. I při nynější jihomoravské sérii přátelských zápasů museli nejprve skousnout porážky 1:8, 4:9 a 4:12, než si konečně dokázali, že mohou uspět. „Když je soupeř papírově o třídu výš, je to znát. Člověk si musí zvyknout na jejich styl házení a pálení, je to rozdíl proti tomu, co známe z Evropy. Proto je každý zápas s nimi pro nás velké plus,“ přibližuje vnitřní polař Hajtmar.

Momentka z utkání českých baseballistů proti Tchaj-wanu.
Momentka z utkání českých baseballistů proti Tchaj-wanu.
Momentka z utkání českých baseballistů proti Tchaj-wanu.

Asijský baseball navíc provází nádech exotiky. „Jsou precizní v obraně a hážou víc technických nadhozů. Nejsou tak rychlé, ale mají výborné lokace. Na pálce je třeba být trpělivý a čekat na svůj balon,“ popisuje Hajtmar. „A hlavně mají všechno postavené na rychlosti, což na nás v obraně vyvíjí velký tlak. Není čas na žádnou chybu.“

Čechům trvalo, než se přizpůsobili. „V prvních zápasech jsme příliš chtěli a dělali jsme věci, které nebyly potřeba. Z toho pramenily chyby, částečně jsme se porazili sami. Dnes (ve čtvrtek) hráči uvěřili našemu procesu a konečně hráli jednoduše,“ hodnotil Griffin. „Taková výhra pro nás znamená velký krok dopředu.“

Ale kam až Češi mohou dojít?

V ideálním světě hrají každý den

Snažení českých baseballistů trochu připomíná boj s větrnými mlýny. Při veškerém úsilí a pokrocích, které v posledních letech udělali, je od absolutní elity dělí nedozírná propast.

Důvod je nasnadě: pálení a obíhání met je - a nejspíš i zůstane - v Česku amatérským sportem. „Pokud chcete soutěžit s profesionály, musíte tomu obětovat stejný čas jako oni. Pro kluky, kteří pracují a mají rodiny, je to náročné, ale všechno se dá skloubit. Obnáší to třeba třikrát týdně chodit cvičit a pět až šest dní na hřišti,“ objasňuje Hajtmar, hrající za brněnské Draky.

Jenže i přes veškeré nasazení je skoro nemožné vyrovnat se těm, kteří si svým baseballovým uměním vydělávají. Aktuální prověrka budiž dokonalou ilustrací. Přes všechnu úctu, kterou si Tchaj-wan vysloužil, ani zdaleka nepřivezl do Evropy svůj nejsilnější tým. Šlo o juniorský výběr, o němž jeho pálkařský kouč Tommy Cruz prohlásil: „Ani jeden z hráčů není profesionál.“

A přesto měl Tchaj-wan po většinu času nad nejlepšími Čechy navrch. „Ale Češi se mi líbili. Jsou to velcí chlapi, postupně zlepšovali svůj švih. Potřebují trochu zapracovat na obraně, ale budou lepší a lepší. Pracují na sobě,“ ocenil Portoričan Cruz, který nakoukl i do americké Major League Baseball.

Momentka z utkání českých baseballistů proti Tchaj-wanu.

To se zatím nikomu z českých hráčů nepovedlo. A i těch, kteří za svou hru dostávali zaplaceno, se najde jen pár. „V ideálním světě se baseball hraje každý den. Je fyzicky i mentálně náročné, když jej musíte skloubit ještě s prací. Ale kluci mají energii a tvrdě pracují, chceme se stále zlepšovat,“ oznamuje Griffin, který většinu roku pobývá v americké Severní Karolíně. „Ale i tak nám dává obrovské zkušenosti. Nasává informace od nejlepších na světě a vždycky nám předá něco, na čem pak pracujeme,“ sděluje Hajtmar.

I díky tomu Češi patří alespoň do širší evropské špičky, byť na medaili z mistrovství kontinentu ještě nedosáhli. „Všechno směřujeme k tomu, abychom ji příští rok získali. A chceme se poprat o olympiádu,“ vzhlíží Hajtmar k Tokiu 2020.

Že je to až příliš smělý cíl? Možná, ale nová mentalita českým baseballistům velí, že vždy mohou uspět.

Autor:

Sport v roce 2019

27. - 7. 7. (Lotyšsko a Srbsko)
1. - 14. 7. (Londýn)
7. - 28. 7. (Brusel - Paříž)
31. 8. - 15. 9. (Čína)
27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)
20. 9. - 2. 11. (Japonsko)
26. 12. - 5. 1. (Ostrava a Třinec)

Nejčtenější

Slavia bez výjimečných. Co mistr ztrácí odchodem Deliho a Ngadea?

Slávističtí fotbalisté Simon Deli a Michael Ngadeu po úvodním čtvrtfinále...

Jen jednou se v minulé sezoně stalo, že fotbalová Slavia neměla na hřišti Simona Deliho ani...

Strýcová: Bál šampionů? Nepopsatelné. Konec kariéry si promyslím

Tenistka Barbora Strýcová pózuje s pohárem pro vítězku čtyřhry ve Wimbledonu.

VIDEO Prahu měla pod sebou jako na dlani – a sedí to, vždyť Barbora Strýcová v tenisu opravdu vystoupala...

KOMENTÁŘ: Sparta a její mizerný start. Chaos trvá, ani náznak změny

Sparťanský trenér Václav Jílek během zápasu se Slováckem

Ještě v neděli odpoledne jste si na to, že dokráčí k titulu, mohli vsadit v kurzu 4,5:1. Stačilo...

Ngadeu odchází, napsal Tvrdík. Utekl jako uličník, zlobí se šéf Slavie

Slávistický stoper Michael Ngadeu Ngadjui (vpravo) a Patrik Žitný z Teplic

Fotbalovou Slavii opouští další defenzivní opora. Simona Deliho následuje další stoper Michael...

Sparta na úvod selhala, Plzeň začala přesvědčivě, Slavia šťastně

Joel Kayamba z Plzně se raduje z gólu, který vstřelil v zápase proti Olomouci.

VIDEO Fotbalisté Slovácka hned v prvním kole nejvyšší soutěže obstarali velké překvapení - vyloupili...

Další z rubriky

Pro baseballové spoluhráče je táta. Ale někdy už i děda

Veterán Jan Urbánek oslavil letos v červnu třiačtyřicáté narozeniny. Za rok to...

V současném kádru třebíčských baseballistů je suverénně nejstarší. A vlastně celkově už v nejvyšší...

Stolní tenistka Blašková další juniorskou medaili nezískala

Zdena Blašková

Zdena Blašková na juniorském mistrovství Evropy ve stolním tenisu v Ostravě Porubě další medaili...

Po roce Ostrava proti Praze. Kdo ukončí dlouhé čekání na titul?

Momentka ze zápasu Prague Lions a Ostrava Steelers

VIDEO Paddock liga amerického fotbalu kvapem míří do finále. V sobotu na Městském stadionu v Ostravě...

NÁZORY: Jaké léky pro děti vzít na dovolenou?
NÁZORY: Jaké léky pro děti vzít na dovolenou?

Jaké léky s sebou berete na dovolenou pro děti?

Najdete na iDNES.cz