Američtější než Amerika. Do Česka přijel muž, který zachránil baseball

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles | foto: Baltimore Orioles

25 2018
Legenda, co v Major League Baseball zvládla 2 632 zápasů bez přestávky. Ikona národního sportu. Plodný spisovatel. Motivátor toužící přivést co nejvíce děti ke sportu. Vším, čím kdy Cal Ripken junior byl, byl rád.

Nakráčel do šéfovy kanceláře a sám uťal to, co jej proslavilo. Fanoušci 20. září 1998 přišli na stadion a nechápali. Proč nehraje?! Cal Ripken, baseballová legenda, to vysvětlil: „Měl jsem pocit, že už toho bylo dost.“

Tak skončila jedna těžko uvěřitelná série, vždyť vazoun Ripken nastoupil v Major League Baseball za Baltimore Orioles k 2 632 zápasům za sebou. Pro představu: trvalo to přes 16 let a v Bílém domě se vystřídali Reagan, Bush starší a Clinton.

Když vybíhal před zaplněné stadiony, říkali mu Iron Man. Nyní sedí Cal Ripken v jednom z malostranských paláců a usmívá se: „Já a železný muž? Spíš cínový vojáček.“

Cal Ripken jr.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

Jeden z nejslavnějších baseballistů dějin MLB. Narodil se 24. srpna 1960. Za tým Baltimore Orioles odehrál 2 632 zápasů v řadě, což je patrně nepřekonatelný rekord. 19krát byl nominován do All-Star Game, v roce 1983 vyhrál Světovou sérii, je členem Síně slávy MLB. Moment, kdy v počtu po sobě jdoucích duelů přeskočil legendu Lou Gehriga, fanoušci zvolili „nejpamátnější chvílí dějin ligy“. Tehdy ho fanoušci odměnili 22 minut trvajícím potleskem vestoje.

V 58 letech je to pořád chlap jako hora a nadšený propagátor baseballu. I proto přiletěl do Česka: americká ambasáda v rámci oslav 100 let samostatnosti Československa hledá vzácné hosty - a není nic američtějšího než baseball. „Patří ke kořenům USA, je podstatným prvkem naší kultury. Můj táta říkal: Život je jako baseball - a baseball jako život,“ líčil Ripken. Ten, který baseball zachránil.

Byznys stranou, prosím

Otec a syn si hází míčkem a učí se odpalovat. Rodiny sedí na tribunách, baví se a sledují zápasy svého města. V Česku se jen těžko chápe, jak velký fenomén tenhle sport v zámoří představuje.

Ovšem v letech 1994 a 1995 bylo zle, tuze zle. MLB, jednu ze čtyř největších severoamerických lig, ochromila stávka. „Baseball byl zesměšňován jako příliš pomalý, příliš bohatý a příliš bezcitný,“ napsal list Baltimore Sun.

A pak přišel Ripken.

„Jsem poctěný, že si to lidi myslí, ale já to vidím trochu jinak,“ usmál se v rozhovoru pro MF DNES. To, že spasil baseball, slýchá často. A pořád odpovídá: „Můj milník přišel v časech stávky a lidé si chtěli s baseballem zase spojovat pozitivní věci. Bylo to úžasné. Fanoušci si uvědomili, co se jim na sportu líbí; zapomněli na odvrácenou stranu byznysu.“

Jméno Lou Gehrig možná znáte spíše kvůli truchlivému osudu. Děsivé chorobě ALS, při níž člověku při plném vědomí ochabnou svaly a on se udusí, se také říká Lou Gehrigova nemoc.

Baseballový fenomén 30. let odehrál v MLB 2 130 zápasů za sebou, načež se začal cítit unavený, zničehonic sportovně uvadal... A přišla diagnóza. Hrozná, bezvýchodná a taky rychlá. Gehrig za dva roky zemřel a krom smutku po něm zůstal rekord, jenž neměl být nikdy překonán. Kdo by tohle zvládl?

Americká baseballová legenda Cal Ripken.

Jistě, Ripken. V září 1995 se posunul nad Gehriga. „Dívám se na to pokorně. Je mi jasné, že jsem byl obdařen talentem. Dřel jsem, měl jsem kliku. Ale srovnávat se s hráči jako Lou Gehrig, Babe Ruth... Oni patří k nejlepším baseballistům v dějinách. Snažím se vidět věci v souvislostech. Zůstat nohama na zemi,“ povídá.

Svět, o který Amerika přišla

Ripken má za sebou skvělou kariéru včetně triumfu v MLB, tohle z něj ale udělalo legendu. Ba hrdinu.

Ne že by se mu to líbilo. I proto tři roky po zápisu do historie oznámil nadřízeným, že chce radši volno. Že týmu prospěje, když se nebude řešit jen jeho rostoucí šňůra. Pauza trvala chvíli a pak odehrál další tři sezony.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

„Sláva... To je něco, nad čím občas kroutím hlavou a čemu se směju,“ řekl v Praze. „Je to umělá věc, ale zároveň vím, že když jste byl dobrý baseballista, získáte vliv. A ten se snažím správně využívat.“

Ripken propaguje sport jako takový. Píše knihy, kromě těch edukativně-trenérských uspěl i s fikcí Horké hlavy; příběh malého baseballisty zařadily New York Times mezi bestsellery. „Chci pomáhat dětem. Třeba těm v Americe, které žijí v oblastech, kde by se jinak mohly dostat do potíží. Sláva mě nečiní lepším, ale beru ji jako příležitost. Nástroj.“

A jakmile začne popisovat, jak s tím vším zachází, cítíte vůni starých časů. Zmizelou Ameriku filmových pláten. Nostalgii - i zkreslení.

Proto o Ripkenovi naleznete na internetu odbornou studii s výrazy jako „kulturní narativ“. Když zlomil Gehrigův počin, prestižní magazín Sports Illustrated o něm psal: „Tohle je hrdina z maloměsta. Člověk ztělesňující kvality, o které už jsme podle našeho soudu dávno přišli.“

Tedy stará škola? „Beru to jako kompliment,“ poví při návštěvě Česka. Ve svých knihách razí termín Ripkenova cesta: „Používat zdravý rozum a logiku. Vyznávat tvrdou práci. Naučit se, co funguje, a držet se toho. Nedělat, co nefunguje. Vést ostatní vlastním příkladem.“

Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...

Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i tréninky mladých talentů.

Ripken skutečně jezdil autem, které propagoval, nosil boty téže značky, s níž byl vidět, a pil to mléko, jemuž dělal reklamu. Všechny firmy, co mu platily, zdůrazňovaly totéž: spolehlivost, výdrž, loajalitu.

V turbulentních časech se USA zastesklo po „jistotách“. Ripken tím poslal baseballu obrovskou dávku kyslíku. „Baseball je ryzí součást americké historie a kultury, pomáhal ji definovat. A je fér říci, že každý fanoušek ví, kdo je Cal Ripken jr. Kvůli dění na hřišti i mimo něj,“ řekl Edward Findlay, tiskový atašé americké ambasády v Praze.

Někdejší Iron Man už nemá tělo z oceli, rekord však působí neprůstřelně. „Mé tajemství? Zaprvé láska ke sportu. Pak čím dál větší znalosti hry, což vás staví do čím dál lepší pozice. Dále musíte být silný. A taky mít spoustu štěstí,“ vypráví.

Vše, co z toho vzešlo, on rozhodně neproplýtval.

„Místní děti jsou na podobné úrovni jako v USA“

Hlavním Ripkenovým úkolem bylo v Česku nadchnout místní mládež pro jeho sport, proto postupně navštívil Plzeň, Prahu i Brno. A byl potěšený tím, co spatřil: „Práce s dětmi byla úžasná. Byly tak vnímavé, informace hltaly jako houby. Když pracuji s mládeží v USA, mladší věkové skupiny jsou na stejné úrovni. Tady jsem viděl zápasy čtrnáctiletých a patnáctiletých - a udělaly na mě dojem.“

Sport v roce 2019

20. 6. (Ostrava)
1. - 14. 7. (Londýn)
7. - 28. 7. (Brusel - Paříž)
31. 8. - 15. 9. (Čína)
27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)
20. 9. - 2. 11. (Japonsko)
26. 12. - 5. 1. (Ostrava a Třinec)

Nejčtenější

Sparta získala Řepíka. Máme na prvotřídní hráče, těší její manažerku

Michal Řepík a generální manažerka Sparty Barbora Snopková Hauberová

Po další neúspěšné sezoně se snaží Sparta zmobilizovat a přivedla už pátou posilu. Tou se stal...

Olympiakos Pireus. První soupeř Plzně na cestě do Ligy mistrů

Plzeňští fotbalisté se radují z vítězství na hřišti CSKA Moskva. Tři body jim...

Olympiakos Pireus, nedávný řecký hegemon, je soupeřem plzeňských fotbalistů ve 2. předkole Ligy...

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Softbalisté důležitý souboj zvládli. Na domácím MS porazili Filipíny

Momentka z utkání Česko - Argentina na MS softbalistů.

Čeští softbalisté zvládli na mistrovství světa důležitý zápas s nejslabším celkem skupiny A. V...

VZPOMÍNKA: Česká show. Od zázraku na Euru uplynulo patnáct let

Česká radost. Památné utkání Česko - Nizozemsko na fotbalovém Euru v...

Byl to před patnácti lety v portugalském Aveiru krásný večer. Nezapomenutelný obrat českých...

Další z rubriky

Doktor věří, že Evropské hry mají i přes problémy budoucnost

Rozhovor Martin Doktor

Snaha Evropského olympijského výboru vytvořit velký kontinentální šampionát pro všechny hlavní...

Kordista Beran vybojoval na mistrovství Evropy v Düsseldorfu bronz

Kordista Jiří Beran (vpravo), ilustrační snímek

Kordista Jiří Beran získal na mistrovství Evropy bronz a v sedmatřiceti letech slaví první...

Hod na rychlost vyhráli baseballisté, Jícha překonal 120 km/h

Házenkářská legenda Filip Jícha v unikátním souboji v rychlosti nadhozu s...

Unikátní souboj v rychlosti nadhozu vyhráli na krčském hřišti podle očekávání baseballisté....

Najdete na iDNES.cz