Američtější než Amerika. Do Česka přijel muž, který zachránil baseball

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles | foto: Baltimore Orioles

25 2018
Legenda, co v Major League Baseball zvládla 2 632 zápasů bez přestávky. Ikona národního sportu. Plodný spisovatel. Motivátor toužící přivést co nejvíce děti ke sportu. Vším, čím kdy Cal Ripken junior byl, byl rád.

Nakráčel do šéfovy kanceláře a sám uťal to, co jej proslavilo. Fanoušci 20. září 1998 přišli na stadion a nechápali. Proč nehraje?! Cal Ripken, baseballová legenda, to vysvětlil: „Měl jsem pocit, že už toho bylo dost.“

Tak skončila jedna těžko uvěřitelná série, vždyť vazoun Ripken nastoupil v Major League Baseball za Baltimore Orioles k 2 632 zápasům za sebou. Pro představu: trvalo to přes 16 let a v Bílém domě se vystřídali Reagan, Bush starší a Clinton.

Když vybíhal před zaplněné stadiony, říkali mu Iron Man. Nyní sedí Cal Ripken v jednom z malostranských paláců a usmívá se: „Já a železný muž? Spíš cínový vojáček.“

Cal Ripken jr.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

Jeden z nejslavnějších baseballistů dějin MLB. Narodil se 24. srpna 1960. Za tým Baltimore Orioles odehrál 2 632 zápasů v řadě, což je patrně nepřekonatelný rekord. 19krát byl nominován do All-Star Game, v roce 1983 vyhrál Světovou sérii, je členem Síně slávy MLB. Moment, kdy v počtu po sobě jdoucích duelů přeskočil legendu Lou Gehriga, fanoušci zvolili „nejpamátnější chvílí dějin ligy“. Tehdy ho fanoušci odměnili 22 minut trvajícím potleskem vestoje.

V 58 letech je to pořád chlap jako hora a nadšený propagátor baseballu. I proto přiletěl do Česka: americká ambasáda v rámci oslav 100 let samostatnosti Československa hledá vzácné hosty - a není nic američtějšího než baseball. „Patří ke kořenům USA, je podstatným prvkem naší kultury. Můj táta říkal: Život je jako baseball - a baseball jako život,“ líčil Ripken. Ten, který baseball zachránil.

Byznys stranou, prosím

Otec a syn si hází míčkem a učí se odpalovat. Rodiny sedí na tribunách, baví se a sledují zápasy svého města. V Česku se jen těžko chápe, jak velký fenomén tenhle sport v zámoří představuje.

Ovšem v letech 1994 a 1995 bylo zle, tuze zle. MLB, jednu ze čtyř největších severoamerických lig, ochromila stávka. „Baseball byl zesměšňován jako příliš pomalý, příliš bohatý a příliš bezcitný,“ napsal list Baltimore Sun.

A pak přišel Ripken.

„Jsem poctěný, že si to lidi myslí, ale já to vidím trochu jinak,“ usmál se v rozhovoru pro MF DNES. To, že spasil baseball, slýchá často. A pořád odpovídá: „Můj milník přišel v časech stávky a lidé si chtěli s baseballem zase spojovat pozitivní věci. Bylo to úžasné. Fanoušci si uvědomili, co se jim na sportu líbí; zapomněli na odvrácenou stranu byznysu.“

Jméno Lou Gehrig možná znáte spíše kvůli truchlivému osudu. Děsivé chorobě ALS, při níž člověku při plném vědomí ochabnou svaly a on se udusí, se také říká Lou Gehrigova nemoc.

Baseballový fenomén 30. let odehrál v MLB 2 130 zápasů za sebou, načež se začal cítit unavený, zničehonic sportovně uvadal... A přišla diagnóza. Hrozná, bezvýchodná a taky rychlá. Gehrig za dva roky zemřel a krom smutku po něm zůstal rekord, jenž neměl být nikdy překonán. Kdo by tohle zvládl?

Americká baseballová legenda Cal Ripken.

Jistě, Ripken. V září 1995 se posunul nad Gehriga. „Dívám se na to pokorně. Je mi jasné, že jsem byl obdařen talentem. Dřel jsem, měl jsem kliku. Ale srovnávat se s hráči jako Lou Gehrig, Babe Ruth... Oni patří k nejlepším baseballistům v dějinách. Snažím se vidět věci v souvislostech. Zůstat nohama na zemi,“ povídá.

Svět, o který Amerika přišla

Ripken má za sebou skvělou kariéru včetně triumfu v MLB, tohle z něj ale udělalo legendu. Ba hrdinu.

Ne že by se mu to líbilo. I proto tři roky po zápisu do historie oznámil nadřízeným, že chce radši volno. Že týmu prospěje, když se nebude řešit jen jeho rostoucí šňůra. Pauza trvala chvíli a pak odehrál další tři sezony.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

„Sláva... To je něco, nad čím občas kroutím hlavou a čemu se směju,“ řekl v Praze. „Je to umělá věc, ale zároveň vím, že když jste byl dobrý baseballista, získáte vliv. A ten se snažím správně využívat.“

Ripken propaguje sport jako takový. Píše knihy, kromě těch edukativně-trenérských uspěl i s fikcí Horké hlavy; příběh malého baseballisty zařadily New York Times mezi bestsellery. „Chci pomáhat dětem. Třeba těm v Americe, které žijí v oblastech, kde by se jinak mohly dostat do potíží. Sláva mě nečiní lepším, ale beru ji jako příležitost. Nástroj.“

A jakmile začne popisovat, jak s tím vším zachází, cítíte vůni starých časů. Zmizelou Ameriku filmových pláten. Nostalgii - i zkreslení.

Proto o Ripkenovi naleznete na internetu odbornou studii s výrazy jako „kulturní narativ“. Když zlomil Gehrigův počin, prestižní magazín Sports Illustrated o něm psal: „Tohle je hrdina z maloměsta. Člověk ztělesňující kvality, o které už jsme podle našeho soudu dávno přišli.“

Tedy stará škola? „Beru to jako kompliment,“ poví při návštěvě Česka. Ve svých knihách razí termín Ripkenova cesta: „Používat zdravý rozum a logiku. Vyznávat tvrdou práci. Naučit se, co funguje, a držet se toho. Nedělat, co nefunguje. Vést ostatní vlastním příkladem.“

Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...

Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i tréninky mladých talentů.

Ripken skutečně jezdil autem, které propagoval, nosil boty téže značky, s níž byl vidět, a pil to mléko, jemuž dělal reklamu. Všechny firmy, co mu platily, zdůrazňovaly totéž: spolehlivost, výdrž, loajalitu.

V turbulentních časech se USA zastesklo po „jistotách“. Ripken tím poslal baseballu obrovskou dávku kyslíku. „Baseball je ryzí součást americké historie a kultury, pomáhal ji definovat. A je fér říci, že každý fanoušek ví, kdo je Cal Ripken jr. Kvůli dění na hřišti i mimo něj,“ řekl Edward Findlay, tiskový atašé americké ambasády v Praze.

Někdejší Iron Man už nemá tělo z oceli, rekord však působí neprůstřelně. „Mé tajemství? Zaprvé láska ke sportu. Pak čím dál větší znalosti hry, což vás staví do čím dál lepší pozice. Dále musíte být silný. A taky mít spoustu štěstí,“ vypráví.

Vše, co z toho vzešlo, on rozhodně neproplýtval.

„Místní děti jsou na podobné úrovni jako v USA“

Hlavním Ripkenovým úkolem bylo v Česku nadchnout místní mládež pro jeho sport, proto postupně navštívil Plzeň, Prahu i Brno. A byl potěšený tím, co spatřil: „Práce s dětmi byla úžasná. Byly tak vnímavé, informace hltaly jako houby. Když pracuji s mládeží v USA, mladší věkové skupiny jsou na stejné úrovni. Tady jsem viděl zápasy čtrnáctiletých a patnáctiletých - a udělaly na mě dojem.“

Sport v roce 2019

27. - 7. 7. (Lotyšsko a Srbsko)
1. - 14. 7. (Londýn)
7. - 28. 7. (Brusel - Paříž)
31. 8. - 15. 9. (Čína)
27. 9. - 6. 10. (Dauhá, Katar)
20. 9. - 2. 11. (Japonsko)
26. 12. - 5. 1. (Ostrava a Třinec)

Nejčtenější

Zlín - Slavia 0:1, body pro obhájce zařídil po šťastném odrazu Hušbauer

Slávistická radost ve Zlíně, střelec gólu Josef Hušbauer (vpravo) v objetí...

VIDEO Slávističtí fotbalisté za obhajobou titulu vyrazili vítězstvím. V úvodním kole nového ročníku na...

Sparťanský hromosvod Zahustel. Proč si na něj fandové zasedli?

Sparťanský obránce Ondřej Zahustel se raduje z gólu v závěru jara 2019 proti...

VIDEO Fanoušci sparťanských fotbalistů zajásali, zabouřili si. Jejich nelíčená radost patřila...

Vítr trhal peloton. Favorité v desáté etapě ztráceli, triumfoval Van Aert

ŠAMPION. Trojnásobný mistr světa v cyklokrosu Wout van Aert ovládl desátou...

Před šesti lety na stejném místě kraloval ve spurtu menší skupiny Peter Sagan. „I letos očekávám...

Sparta na úvod selhala, Plzeň začala přesvědčivě, Slavia šťastně

Joel Kayamba z Plzně se raduje z gólu, který vstřelil v zápase proti Olomouci.

VIDEO Fotbalisté Slovácka hned v prvním kole nejvyšší soutěže obstarali velké překvapení - vyloupili...

Ngadeu odchází, napsal Tvrdík. Utekl jako uličník, zlobí se šéf Slavie

Slávistický stoper Michael Ngadeu Ngadjui (vpravo) a Patrik Žitný z Teplic

Fotbalovou Slavii opouští další defenzivní opora. Simona Deliho následuje další stoper Michael...

Další z rubriky

Kanoistky jsou mistryněmi světa do 23 let, Fišerová bere také stříbro

Tereza Fišerová během Světového poháru v Londýně

Singlkanoistky Tereza Fišerová, Martina Satková a Eva Říhová vybojovaly titul mistryň světa do 23...

Kleknu, odrazím se a nic. Když extraligový objev mění led za kolečka

Gólman Dominik Frodl během přípravy na sezonu.

Jako brankářský nováček okouzlil hokejovou extraligu. A v nové sezoně bude chtít Dominik Frodl...

Dlouhá cesta za snem. Slavná baseballová liga je pro Čecha obří cíl

Viktor Večerka, brněnský baseballista, podepsal smlouvu s Kansas City

Na misi, kterou zatím žádný Čech nedotáhl do konce, se vydává Viktor Večerka. Brněnský baseballista...

Najdete na iDNES.cz