Úterý 19. října 2021, svátek má Michaela
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Úterý 19. října 2021 Michaela

Američtější než Amerika. Do Česka přijel muž, který zachránil baseball

  5:59
Legenda, co v Major League Baseball zvládla 2 632 zápasů bez přestávky. Ikona národního sportu. Plodný spisovatel. Motivátor toužící přivést co nejvíce děti ke sportu. Vším, čím kdy Cal Ripken junior byl, byl rád.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles | foto: Baltimore Orioles

Nakráčel do šéfovy kanceláře a sám uťal to, co jej proslavilo. Fanoušci 20. září 1998 přišli na stadion a nechápali. Proč nehraje?! Cal Ripken, baseballová legenda, to vysvětlil: „Měl jsem pocit, že už toho bylo dost.“

Tak skončila jedna těžko uvěřitelná série, vždyť vazoun Ripken nastoupil v Major League Baseball za Baltimore Orioles k 2 632 zápasům za sebou. Pro představu: trvalo to přes 16 let a v Bílém domě se vystřídali Reagan, Bush starší a Clinton.

Když vybíhal před zaplněné stadiony, říkali mu Iron Man. Nyní sedí Cal Ripken v jednom z malostranských paláců a usmívá se: „Já a železný muž? Spíš cínový vojáček.“

Cal Ripken jr.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

Jeden z nejslavnějších baseballistů dějin MLB. Narodil se 24. srpna 1960. Za tým Baltimore Orioles odehrál 2 632 zápasů v řadě, což je patrně nepřekonatelný rekord. 19krát byl nominován do All-Star Game, v roce 1983 vyhrál Světovou sérii, je členem Síně slávy MLB. Moment, kdy v počtu po sobě jdoucích duelů přeskočil legendu Lou Gehriga, fanoušci zvolili „nejpamátnější chvílí dějin ligy“. Tehdy ho fanoušci odměnili 22 minut trvajícím potleskem vestoje.

V 58 letech je to pořád chlap jako hora a nadšený propagátor baseballu. I proto přiletěl do Česka: americká ambasáda v rámci oslav 100 let samostatnosti Československa hledá vzácné hosty - a není nic američtějšího než baseball. „Patří ke kořenům USA, je podstatným prvkem naší kultury. Můj táta říkal: Život je jako baseball - a baseball jako život,“ líčil Ripken. Ten, který baseball zachránil.

Byznys stranou, prosím

Otec a syn si hází míčkem a učí se odpalovat. Rodiny sedí na tribunách, baví se a sledují zápasy svého města. V Česku se jen těžko chápe, jak velký fenomén tenhle sport v zámoří představuje.

Ovšem v letech 1994 a 1995 bylo zle, tuze zle. MLB, jednu ze čtyř největších severoamerických lig, ochromila stávka. „Baseball byl zesměšňován jako příliš pomalý, příliš bohatý a příliš bezcitný,“ napsal list Baltimore Sun.

A pak přišel Ripken.

„Jsem poctěný, že si to lidi myslí, ale já to vidím trochu jinak,“ usmál se v rozhovoru pro MF DNES. To, že spasil baseball, slýchá často. A pořád odpovídá: „Můj milník přišel v časech stávky a lidé si chtěli s baseballem zase spojovat pozitivní věci. Bylo to úžasné. Fanoušci si uvědomili, co se jim na sportu líbí; zapomněli na odvrácenou stranu byznysu.“

Jméno Lou Gehrig možná znáte spíše kvůli truchlivému osudu. Děsivé chorobě ALS, při níž člověku při plném vědomí ochabnou svaly a on se udusí, se také říká Lou Gehrigova nemoc.

Baseballový fenomén 30. let odehrál v MLB 2 130 zápasů za sebou, načež se začal cítit unavený, zničehonic sportovně uvadal... A přišla diagnóza. Hrozná, bezvýchodná a taky rychlá. Gehrig za dva roky zemřel a krom smutku po něm zůstal rekord, jenž neměl být nikdy překonán. Kdo by tohle zvládl?

Americká baseballová legenda Cal Ripken.

Jistě, Ripken. V září 1995 se posunul nad Gehriga. „Dívám se na to pokorně. Je mi jasné, že jsem byl obdařen talentem. Dřel jsem, měl jsem kliku. Ale srovnávat se s hráči jako Lou Gehrig, Babe Ruth... Oni patří k nejlepším baseballistům v dějinách. Snažím se vidět věci v souvislostech. Zůstat nohama na zemi,“ povídá.

Svět, o který Amerika přišla

Ripken má za sebou skvělou kariéru včetně triumfu v MLB, tohle z něj ale udělalo legendu. Ba hrdinu.

Ne že by se mu to líbilo. I proto tři roky po zápisu do historie oznámil nadřízeným, že chce radši volno. Že týmu prospěje, když se nebude řešit jen jeho rostoucí šňůra. Pauza trvala chvíli a pak odehrál další tři sezony.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

„Sláva... To je něco, nad čím občas kroutím hlavou a čemu se směju,“ řekl v Praze. „Je to umělá věc, ale zároveň vím, že když jste byl dobrý baseballista, získáte vliv. A ten se snažím správně využívat.“

Ripken propaguje sport jako takový. Píše knihy, kromě těch edukativně-trenérských uspěl i s fikcí Horké hlavy; příběh malého baseballisty zařadily New York Times mezi bestsellery. „Chci pomáhat dětem. Třeba těm v Americe, které žijí v oblastech, kde by se jinak mohly dostat do potíží. Sláva mě nečiní lepším, ale beru ji jako příležitost. Nástroj.“

A jakmile začne popisovat, jak s tím vším zachází, cítíte vůni starých časů. Zmizelou Ameriku filmových pláten. Nostalgii - i zkreslení.

Proto o Ripkenovi naleznete na internetu odbornou studii s výrazy jako „kulturní narativ“. Když zlomil Gehrigův počin, prestižní magazín Sports Illustrated o něm psal: „Tohle je hrdina z maloměsta. Člověk ztělesňující kvality, o které už jsme podle našeho soudu dávno přišli.“

Tedy stará škola? „Beru to jako kompliment,“ poví při návštěvě Česka. Ve svých knihách razí termín Ripkenova cesta: „Používat zdravý rozum a logiku. Vyznávat tvrdou práci. Naučit se, co funguje, a držet se toho. Nedělat, co nefunguje. Vést ostatní vlastním příkladem.“

Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...

Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i tréninky mladých talentů.

Ripken skutečně jezdil autem, které propagoval, nosil boty téže značky, s níž byl vidět, a pil to mléko, jemuž dělal reklamu. Všechny firmy, co mu platily, zdůrazňovaly totéž: spolehlivost, výdrž, loajalitu.

V turbulentních časech se USA zastesklo po „jistotách“. Ripken tím poslal baseballu obrovskou dávku kyslíku. „Baseball je ryzí součást americké historie a kultury, pomáhal ji definovat. A je fér říci, že každý fanoušek ví, kdo je Cal Ripken jr. Kvůli dění na hřišti i mimo něj,“ řekl Edward Findlay, tiskový atašé americké ambasády v Praze.

Někdejší Iron Man už nemá tělo z oceli, rekord však působí neprůstřelně. „Mé tajemství? Zaprvé láska ke sportu. Pak čím dál větší znalosti hry, což vás staví do čím dál lepší pozice. Dále musíte být silný. A taky mít spoustu štěstí,“ vypráví.

Vše, co z toho vzešlo, on rozhodně neproplýtval.

„Místní děti jsou na podobné úrovni jako v USA“

Hlavním Ripkenovým úkolem bylo v Česku nadchnout místní mládež pro jeho sport, proto postupně navštívil Plzeň, Prahu i Brno. A byl potěšený tím, co spatřil: „Práce s dětmi byla úžasná. Byly tak vnímavé, informace hltaly jako houby. Když pracuji s mládeží v USA, mladší věkové skupiny jsou na stejné úrovni. Tady jsem viděl zápasy čtrnáctiletých a patnáctiletých - a udělaly na mě dojem.“

  • Nejčtenější

Slova o rasismu mě urážejí. Advokát z Prahy chce omluvu Kamarova právníka

Premium Dlouho bobtnající kauzu pozoroval jen zdálky, jako obyčejný fotbalový fanoušek. Když se ovšem před dvěma týdny začetl...

Váš syn bude žít jen pár týdnů. Zpověď matky zesnulého hokejisty Buchtely

Premium Přežít své dítě. Pro každého rodiče ta nejhorší představa. Teprve dvacetiletý hokejista Ondřej Buchtela zemřel loni v...

Hamáček po volbách odvolal ředitele Olympu, lyžaři i biatlonisté se bouří

Náhlý konec Jiřího Berana na postu ředitele Olympu? Svaz lyžařů ČR nesouhlasí s pondělním rozhodnutím odcházejícího...

Bělorusko - Česko 0:2, před prázdným stadionem zajistil oba góly Schick

Útočník Patrik Schick potvrdil svoji důležitost pro českou reprezentaci. Fotbalisté vyhráli v kvalifikaci MS na...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Ostuda, hrůza, čin primitivů. Slovensko řeší skandál ve fotbalové lize

Ostuda, hrůza. Čin primitivů. Slovensko řeší skandál, který provázel historicky největší zápas tamní fotbalové ligy....

Děti zvládnou všechno, to samé ženy. Muži však nevydrží, říká expert na přežití

Premium Tři dny trvalo pátrání po osmileté Julii z Berlína, která se v neděli ztratila rodičům u Čerchova na Domažlicku. V...

Jak se rodí sebevražda. Psychiatr Höschl nejen o schizofrenii a depresi

Premium Jak velká musí být síla, která člověka dožene k tomu, že si sám dobrovolně vezme život? Jaké jsou poslední myšlenky...

Od perfekcionisty Contadora k Pogačarovi bez nepřátel. Hvězdy očima Kreuzigera

Premium Zažil vládu Contadora i Frooma, řádění Sagana, razantní nástup Pogačara. Během šestnácti let profikariéry se vedle...

  • Další z rubriky

Bitva o softbalový titul: utkají se Chomutov a Ledenice

Útočný softbal se očekává ve finále extraligy mužů. O titul se utkají Žraloci Ledenice a Beavers Chomutov, celky s...

Plavci rekordně. České tabulky přepsali znakař Čejka i prsař Zábojník

Národní rekord na znakařské padesátce má nového majitele. Dvacetiletý olympionik Jan Čejka zaplaval na Plzeňských...

Hamáček po volbách odvolal ředitele Olympu, lyžaři i biatlonisté se bouří

Náhlý konec Jiřího Berana na postu ředitele Olympu? Svaz lyžařů ČR nesouhlasí s pondělním rozhodnutím odcházejícího...

Ať si nás užijí i barvoslepí. Ragby chce zakázat kombinaci zelené a červené

Jeden tým obléká červené a druhý zelené trikoty? Na mistrovství světa v ragby 2027 to nepůjde. Mezinárodní ragbyová...

Vysoké ceny dohnaly Bohemia Energy ke krachu. Dotkne se to téměř milionu lidí

Firma Bohemia Energy, největší uskupení alternativních dodavatelů energií v ČR, ukončí činnost a dodávky elektřiny a...

Kvůli nárůstu cen na trhu končí další dodavatelé plynu a elektřiny

V pondělí ukončí dodávky všem odběratelům po firmě Bohemian Energy další společnost, tentokrát děčínská Kolibřík...

Leoš Mareš se pochlubil šťastnou novinou. Bude trojnásobným tatínkem

Leoš Mareš (45) a jeho druhá manželka Monika (40) čekají miminko. Moderátor se zprávou pochlubil v ranním vysílání...

Přežili krizi i povodně. Dnes mají vyprodáno na půl roku dopředu

Podnikat začal Pavel Jech krátce po revoluci. Zažil vzestupy i pády, letos rodinná firma oslaví již třicet let na trhu....

Psychiatr mě sexuálně napadl, partner málem zabil, popisuje dcera Urbánkové

Dcera zpěvačky Nadi Urbánkové (82) Jana Fabiánová (42) promluvila o sexuálním napadení v ordinaci lékaře. Zavzpomínala...