Středa 25. listopadu 2020, svátek má Kateřina
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Středa 25. listopadu 2020 Kateřina

Američtější než Amerika. Do Česka přijel muž, který zachránil baseball

  5:59
Legenda, co v Major League Baseball zvládla 2 632 zápasů bez přestávky. Ikona národního sportu. Plodný spisovatel. Motivátor toužící přivést co nejvíce děti ke sportu. Vším, čím kdy Cal Ripken junior byl, byl rád.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles | foto: Baltimore Orioles

Nakráčel do šéfovy kanceláře a sám uťal to, co jej proslavilo. Fanoušci 20. září 1998 přišli na stadion a nechápali. Proč nehraje?! Cal Ripken, baseballová legenda, to vysvětlil: „Měl jsem pocit, že už toho bylo dost.“

Tak skončila jedna těžko uvěřitelná série, vždyť vazoun Ripken nastoupil v Major League Baseball za Baltimore Orioles k 2 632 zápasům za sebou. Pro představu: trvalo to přes 16 let a v Bílém domě se vystřídali Reagan, Bush starší a Clinton.

Když vybíhal před zaplněné stadiony, říkali mu Iron Man. Nyní sedí Cal Ripken v jednom z malostranských paláců a usmívá se: „Já a železný muž? Spíš cínový vojáček.“

Cal Ripken jr.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

Jeden z nejslavnějších baseballistů dějin MLB. Narodil se 24. srpna 1960. Za tým Baltimore Orioles odehrál 2 632 zápasů v řadě, což je patrně nepřekonatelný rekord. 19krát byl nominován do All-Star Game, v roce 1983 vyhrál Světovou sérii, je členem Síně slávy MLB. Moment, kdy v počtu po sobě jdoucích duelů přeskočil legendu Lou Gehriga, fanoušci zvolili „nejpamátnější chvílí dějin ligy“. Tehdy ho fanoušci odměnili 22 minut trvajícím potleskem vestoje.

V 58 letech je to pořád chlap jako hora a nadšený propagátor baseballu. I proto přiletěl do Česka: americká ambasáda v rámci oslav 100 let samostatnosti Československa hledá vzácné hosty - a není nic američtějšího než baseball. „Patří ke kořenům USA, je podstatným prvkem naší kultury. Můj táta říkal: Život je jako baseball - a baseball jako život,“ líčil Ripken. Ten, který baseball zachránil.

Byznys stranou, prosím

Otec a syn si hází míčkem a učí se odpalovat. Rodiny sedí na tribunách, baví se a sledují zápasy svého města. V Česku se jen těžko chápe, jak velký fenomén tenhle sport v zámoří představuje.

Ovšem v letech 1994 a 1995 bylo zle, tuze zle. MLB, jednu ze čtyř největších severoamerických lig, ochromila stávka. „Baseball byl zesměšňován jako příliš pomalý, příliš bohatý a příliš bezcitný,“ napsal list Baltimore Sun.

A pak přišel Ripken.

„Jsem poctěný, že si to lidi myslí, ale já to vidím trochu jinak,“ usmál se v rozhovoru pro MF DNES. To, že spasil baseball, slýchá často. A pořád odpovídá: „Můj milník přišel v časech stávky a lidé si chtěli s baseballem zase spojovat pozitivní věci. Bylo to úžasné. Fanoušci si uvědomili, co se jim na sportu líbí; zapomněli na odvrácenou stranu byznysu.“

Jméno Lou Gehrig možná znáte spíše kvůli truchlivému osudu. Děsivé chorobě ALS, při níž člověku při plném vědomí ochabnou svaly a on se udusí, se také říká Lou Gehrigova nemoc.

Baseballový fenomén 30. let odehrál v MLB 2 130 zápasů za sebou, načež se začal cítit unavený, zničehonic sportovně uvadal... A přišla diagnóza. Hrozná, bezvýchodná a taky rychlá. Gehrig za dva roky zemřel a krom smutku po něm zůstal rekord, jenž neměl být nikdy překonán. Kdo by tohle zvládl?

Americká baseballová legenda Cal Ripken.

Jistě, Ripken. V září 1995 se posunul nad Gehriga. „Dívám se na to pokorně. Je mi jasné, že jsem byl obdařen talentem. Dřel jsem, měl jsem kliku. Ale srovnávat se s hráči jako Lou Gehrig, Babe Ruth... Oni patří k nejlepším baseballistům v dějinách. Snažím se vidět věci v souvislostech. Zůstat nohama na zemi,“ povídá.

Svět, o který Amerika přišla

Ripken má za sebou skvělou kariéru včetně triumfu v MLB, tohle z něj ale udělalo legendu. Ba hrdinu.

Ne že by se mu to líbilo. I proto tři roky po zápisu do historie oznámil nadřízeným, že chce radši volno. Že týmu prospěje, když se nebude řešit jen jeho rostoucí šňůra. Pauza trvala chvíli a pak odehrál další tři sezony.

Cal Ripken v dresu Baltimore Orioles

„Sláva... To je něco, nad čím občas kroutím hlavou a čemu se směju,“ řekl v Praze. „Je to umělá věc, ale zároveň vím, že když jste byl dobrý baseballista, získáte vliv. A ten se snažím správně využívat.“

Ripken propaguje sport jako takový. Píše knihy, kromě těch edukativně-trenérských uspěl i s fikcí Horké hlavy; příběh malého baseballisty zařadily New York Times mezi bestsellery. „Chci pomáhat dětem. Třeba těm v Americe, které žijí v oblastech, kde by se jinak mohly dostat do potíží. Sláva mě nečiní lepším, ale beru ji jako příležitost. Nástroj.“

A jakmile začne popisovat, jak s tím vším zachází, cítíte vůni starých časů. Zmizelou Ameriku filmových pláten. Nostalgii - i zkreslení.

Proto o Ripkenovi naleznete na internetu odbornou studii s výrazy jako „kulturní narativ“. Když zlomil Gehrigův počin, prestižní magazín Sports Illustrated o něm psal: „Tohle je hrdina z maloměsta. Člověk ztělesňující kvality, o které už jsme podle našeho soudu dávno přišli.“

Tedy stará škola? „Beru to jako kompliment,“ poví při návštěvě Česka. Ve svých knihách razí termín Ripkenova cesta: „Používat zdravý rozum a logiku. Vyznávat tvrdou práci. Naučit se, co funguje, a držet se toho. Nedělat, co nefunguje. Vést ostatní vlastním příkladem.“

Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...
Americká baseballová legenda Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i trénink...

Cal Ripken vedl při návštěvě Česka i tréninky mladých talentů.

Ripken skutečně jezdil autem, které propagoval, nosil boty téže značky, s níž byl vidět, a pil to mléko, jemuž dělal reklamu. Všechny firmy, co mu platily, zdůrazňovaly totéž: spolehlivost, výdrž, loajalitu.

V turbulentních časech se USA zastesklo po „jistotách“. Ripken tím poslal baseballu obrovskou dávku kyslíku. „Baseball je ryzí součást americké historie a kultury, pomáhal ji definovat. A je fér říci, že každý fanoušek ví, kdo je Cal Ripken jr. Kvůli dění na hřišti i mimo něj,“ řekl Edward Findlay, tiskový atašé americké ambasády v Praze.

Někdejší Iron Man už nemá tělo z oceli, rekord však působí neprůstřelně. „Mé tajemství? Zaprvé láska ke sportu. Pak čím dál větší znalosti hry, což vás staví do čím dál lepší pozice. Dále musíte být silný. A taky mít spoustu štěstí,“ vypráví.

Vše, co z toho vzešlo, on rozhodně neproplýtval.

„Místní děti jsou na podobné úrovni jako v USA“

Hlavním Ripkenovým úkolem bylo v Česku nadchnout místní mládež pro jeho sport, proto postupně navštívil Plzeň, Prahu i Brno. A byl potěšený tím, co spatřil: „Práce s dětmi byla úžasná. Byly tak vnímavé, informace hltaly jako houby. Když pracuji s mládeží v USA, mladší věkové skupiny jsou na stejné úrovni. Tady jsem viděl zápasy čtrnáctiletých a patnáctiletých - a udělaly na mě dojem.“

  • Nejčtenější

Hokejový Vsetín pláče: člen zlaté dynastie zemřel při tragické nehodě

Zlatou vsetínskou dynastii zasáhla zpráva o úmrtí bývalého hokejového obránce Michala Šafaříka, který se stal ve...

Sto milionů za asfalt v Brně? Asi je na severu výrazně levněji, rýpli si Mostečtí

Sto milionů korun za nový asfalt brněnského Masarykova okruhu? Konkurenční Autodrom Most se téhle cifře diví. Stejně...

Česko - Slovensko 2:0, postup mezi elitu, góly dali Souček s Ondráškem

Čeští fotbalisté zvládli poslední zápas roku proti Slovensku a postoupili do nejvyšší divize evropské Ligy národů. V...

Sparta - České Budějovice 2:4, kolaps nedávného lídra, hosté vyhráli poprvé

Sparťanští fotbalisté po bezchybných šesti kolech totálně vypadli z role. Po minulé jasné porážce v Plzni inkasovali...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Manažer Černošek má koronavirus, leží ve vážném stavu v nemocnici

Sportovní manažer Miroslav Černošek je ve vážném stavu v nemocnici. Kvůli nákaze koronavirem ho lékaři v Olomouci...

Proč je Eva Burešová tak hubená? Promluvit ji donutila Prachařová s anorexií

Premium Herečka Eva Burešová (27) se zastala Mariany Prachařové (26), která přiznala anorexii. Hvězda Slunečné je ale sama kost...

Měli lepší stroje Sověti, nebo Američané? O jednom neobyčejném souboji

Premium Když autu dojde palivo těsně před čerpací stanicí, můžete ho k ní dotlačit. Ale co dělat, když se totéž stane letadlu...

Manažer postavil srub uprostřed chráněné oblasti. Tvrdí, že to je posed

Premium Nejprve tvrdil lidem, že je to seník. Když se o jeho stavbu začaly zajímat úřady, prezentoval ji jako posed. Ve...

  • Další z rubriky

MS rychlobruslařů nebude zkouškou pro Peking, ujme se ho Heerenveen

Mistrovství světa v rychlobruslení se v únoru neuskuteční podle původního programu v Pekingu, ale v Heerenveenu. V...

Lékařská komise ČOV vyzývá vládu: Zrušte zákaz sportování dětí

Sportování dětí i tělocvik ve školách jsou nyní z epidemiologických důvodů zakázané, což může mít vážné dlouhodobé...

Jak dříč Synek sní o zlatu. U mladých mi chybí touha uspět, říká

Premium I chlapa jako horu v nejlepším věku může skolit covid-19. „Žádná chřipečka. Teploty přes 39, zimnice, jsem rád, že to...

Když nepomůže ani dvacet Turků. O Krpálkově podivném šampionátu

Zase jednou měl být zachráncem českého juda na velkém šampionátu. Znovu bylo na něm, aby i Česko bylo zapsáno mezi...

Jsem znechucená, říká Eva Burešová, kterou vyfotili s Forejtem z MasterChefa

Eva Burešová (27) a Přemek Forejt (33) byli společně vyfoceni, jak vycházejí z domu, kde herečka bydlí. Hvězda seriálu...

Ordinace v růžové zahradě za půl roku skončí, co seriál nahradí?

Po více než patnácti letech od okamžiku, kdy padla první klapka, začal tvůrčí tým seriálu Ordinace v růžové zahradě 2...

Svatební cesta byla fiasko, vztah zachránila Milešovka, tvrdí novomanželé

Poslední dvojicí, kterou dala dohromady věda pomocí testů připravenosti na vztah, atraktivity vzhledové i čichové a...

Vyšel seznam nejpoužívanějších hesel. Pokud tam najdete své, změňte ho

Uživatelé stále používají velmi jednoduchá hesla. Přitom platí, že pokud si ho snadno zapamatujete, je s největší...

Žena nemá ráda oblečení. Nudismus praktikuje všude, kde to je možné

Dvaatřicetiletá Molly Spocková z Los Angeles od mala nesnesla mít cokoli na kůži. V pubertě už začala chodit doma nahá...