Newyorčan v Pardubicích: spojení funguje a Stallions sbírají výhry

Ray Catapano (vlevo) z Pardubic v zápase české nejvyšší soutěže amerického fotbalu. | foto: Archiv ČFL

16 2019
Přesně tohle potřebovali. Po minulé sezoně plné nestability na postu quarterbacka se zdá, že Pardubice Stallions letos trefili do černého s třiadvacetiletým Američanem Rayem Catapanem. Ten v prvních dvou zápasech nového ročníku Paddock ligy zaznamenal už osm touchdownů a pomohl Východočechům k dvěma důležitým výhrám.

„Nevěděl jsem, co mám od soutěže čekat. Zatím jsem ale kvalitou překvapený. Zápasy nepostrádají vyrovnanost. Snažím se být lídrem celého týmu, nejen ofenzívy. Snad se mi to zatím daří a jsem týmu přínosem,“ hodnotí skromně svou hru rodák z New Yorku.

Právě přesun ze světového velkoměsta do Pardubic je pro téměř 190 centimetrů vysokého Američana zatím největší výzva.

„Je to obrovský rozdíl. V New Yorku si člověk musí rychle zvyknout na šílené tempo kolem sebe. V Pardubicích mi zatím přijde všechno takové poklidné. Samozřejmě má vliv i odlišný jazyk. Často jen koukám kolem sebe a čekám na pokyny trenérů. Na druhou stranu v týmu je to dobré, protože většina spoluhráčů mluví velmi dobře anglicky. Ve městě už to tak snadné není,“ popisuje Catapano svoji první zkušenosti s českým prostředím.

A nejenom s českým. Pro bývalého quarterbacka univerzity v Jižním Connecticutu je to vůbec premiérová sezona a návštěva na evropském kontinentu.

„Chtěl jsem zkusit něco nového. Nabídek z Evropy jsem měl celkem dost z několika zemí. Pardubice ale reagovaly nejrychleji. Líbil se mi jejich přístup, myslím, že jsem se rozhodl správně,“ hodnotí.

Třeba i kvůli dalšímu sportu. Catapano je velkým hokejovým fanouškem. V rodném New Yorku často chodil na zápasy Rangers a Islanders. To samé plánuje i v hokejových Pardubicích. Tuzemský klub sice neprožívá příliš vydařenou sezonu, když bojuje o záchranu. Mladý quarterback přesto rád vyrazí na jeden z posledních domácích zápasů.

„Hokej mě baví. Tady je navíc hodně populární a má velkou tradici. Předpokládám, že aréna nebude tak velká jako slavná Madison Square Garden, ale prý je v ní výborná atmosféra. Těším se,“ prozrazuje quarterback, jenž ve dvou zápasech zaznamenal sedm naházených touchdownů a jeden, který do endzony dopravil sám.

„Na univerzitě mě velmi dobře naučili, jak číst strategii obrany. Snažím se jen nestát v kapse a házet, ale i umět využívat svoje nohy prodlužovat hru mimo kapsu. Zatím se mi to tady hodí. Obránci soupeřů jsou rychlí, a tak si musím najít ideální načasování na přesný pas,“ přibližuje svůj styl velký fanoušek New York Jets, u kterých doufá konečně v lepší sezonu než v posledních letech.

„Máme mladého quarterbacka. Velké posily v ofenzivě i defenzivě, konečně bychom mohli vyhrát divizi,“ doufá do příští sezony NFL.

Ta začíná ale až v září. Do té doby chce slavit úspěch se svým týmem v Pardubicích. „Pokud budeme takhle pokračovat a poctivě pracovat, můžeme konkurovat komukoliv.“

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přináší celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Giro d’Italia, Roland Garros, Davis CupLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS v ragby, SP biatlonistů 2019/2020souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Výsledky MS 2019 v hokeji: Titul do Finska, Češi končí na čtvrtém místě

Radko Gudas vráží do kanadského hráče Jareda McCanna.

Češi prohráli zápas o bronz. Rusku podlehli 2:3 po samostatných nájezdech a končí na mistrovství...

Kouč Říha: Kanaďané hráli daleko obětavěji. Nás nemělo co nakopnout

Zuřivě gestikulující trenér Miloš Říha během semifinále s Kanadou.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) V očích se mu zračil smutek. Na trenérovi hokejové reprezentace Miloši Říhovi bylo po prohře 1:5 s...

Kanada - Finsko 1:3, Seveřané po osmi letech opakují bratislavské zlato

Radost, konfety, zlato, pohár. To vše si užívají finští hokejisté.

VIDEO Finští hokejisté získávají po osmi letech - opět v Bratislavě - zlaté medaile na mistrovství světa...

Česko - Rusko 2:3N. Medaile proklouzla hokejistům v nájezdech

DOBOJOVÁNO. Čeští a ruští hokejisté se zdraví po utkání o bronz. Poplácávají se...

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Předvedli sympatický výkon, ale bronz nezískali. Čeští hokejisté na mistrovství světa selhali ve...

Hrubec do brány. Trenéři před bitvou o bronz překvapili volbou gólmana

Brankář Šimon Hrubec (vlevo) a trenér gólmanů Zdeněk Orct při tréninku české...

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Branku české hokejové reprezentace bude v důležitém utkání mistrovství světa o bronz hájit Šimon...

Další z rubriky

Hluboká půda láká odbýt si kvalifikaci na Velkou pardubickou

Žokej Marek Stromský na Mustamirovi.

I kdyby už do sobotní úvodní kvalifikace nezapršelo, jak hlásí předpověď, po nedávných lijácích se...

Velkou cenu Ústí ovládli kubánští boxeři, výhrou se blýskla i Kučerová

Momentka z Velké ceny Ústí nad Labem v boxu.

Boxeři Kuby opanovali jubilejní 50. ročník Velké ceny Ústí nad Labem. V sobotních zápasech...

Fuksa byl na kilometrové trati v Poznani druhý, Dostál třetí

Kajakář Josef Dostál napodobil svůj loňský úspěch z Račic a na šampionátu v...

Pódiovými umístěními na olympijské trati vstoupili do sezony Světového poháru čeští rychlostní...

Najdete na iDNES.cz