Na vrchol šel kolem Kunětické Hory. Svalovec Koepka teď pobil Woodse

Brooks Koepka objal svou přítelkyni Jenu Simsovou po triumfu na PGA Championship. | foto: AP

15 2018
Mořil se s divokými podmínkami v chabě udržovaných golfových areálech. Rodák z Floridy úpěl v mizerném počasí. Brooks Koepka taky v Kazachstánu okusil koňské maso. V nouzi přespával v autě. Zahrál si třeba v Keni. Na Kunětické Hoře u Pardubic vytvořil rekord hřiště - 62 ran.

Zatímco fanoušci i reportéři bedlivě sledovali jiné talenty už jako dorostence, mladý Koepka v naprosté anonymitě objížděl turnaje Challenge Tour, druhé evropské ligy.

Poté, co způsobil senzaci čtvrtým místem na US Open 2014, na renomované stránce golf.com se o něm psalo: „Podle jeho příjmení a skutečnosti, že hraje v Evropě, většina pozorovatelů dosud usuzovala, že je nějakým profesionálním turistou z České republiky.“

Když v neděli v St. Louis kráčel za svým třetím triumfem na podniku nejvyšší úrovně major, zůstával takřka bez povšimnutí, zatímco jeho slovutného konkurenta Tigera Woodse následoval řvoucí dav. Leč přehlížená hvězda nedbala na přání fanoušků a na PGA Championship jistě mašírovala k vítězství.

„Ten rachot se nedal přeslechnout. Vzpomněl jsem si, jak jsem jako kluk Tigera sledoval v televizi,“ řekl osmadvacetiletý Koepka. Nenechal se vyrušit, z odpališť vysílal do dáli úžasné bomby, spolehlivě patoval. Po poslední jamce dostal pusu od fešné přítelkyně Jeny Simsové, bývalé miss a příležitostné herečky. Potěšilo ho vřelé objetí od Woodse.

Fotogalerie

Jeho podivuhodný příběh je bohatší o další kapitolu. Možná skutečně má české předky, ačkoliv pravděpodobnější jsou německé kořeny jeho rodu. Mohutnými svaly na pažích a ramenou a v kšiltovce připomíná baseballistu. Jeho prastrýc Dick Groat dvakrát přispěl k titulu Pittsburgh Pirates z World Series.

Sám Koepka tvrdí, že má tuhle hru v krvi. Není těžké si představit, jak místo hole třímá v rukou pálku a pálí homeruny do hledišť stadionů v MLB.

Dopravní nehoda jej ale kdysi popostrčila k jinému sportu. V deseti letech utrpěl zlomeniny v obličeji, když do auta řízeného jeho chůvou na křižovatce vrazil jiný vůz. Lékaři mu zakázali jakékoliv kontaktní aktivity, pročež většinu léta strávil na veřejném golfovém hřišti ve West Palm Beach. Brzy začal vynikat, jeho život nabral jasný směr.

Pohled na svět změnil coby vysokoškolák, když sledoval, kterak máma Denise zápolí s rakovinou prsu (nakonec chorobu zahnala). „Uvědomil jsem si, že zničehonic může být po mně, takže se snažím užívat každého dne, rozesmávat lidi a nebrat věci moc vážně,“ tvrdí.

Když hned neprorazil na americkou PGA Tour, vydal se ve dvaadvaceti za dobrodružstvím přes Atlantik. Někdy drsná průprava na mnohem méně načančaných akcích jej posílila. Dřel na sobě. Dozrál. Po přestupu mezi elitu nejvíc zářil na nejprestižnějších turnajích - na majorech.

Ovládl US Open 2017. Letos v červnu drahocenný titul obhájil. A teď do sbírky přihodil trofej z PGA Championship.

Nenechal se rozhodit loňským rozchodem s fotbalistkou Becky Edwardsovou, jež vyrazila za angažmá do Švédska. Postupně si v branži buduje úctyhodnější pozici. Najednou nezní bláhově a nepřípustně drze jeho někdejší hláška: „Chci být nejlepší na světě. Nikdo nesní o tom, jak se stane průměrným.“

Že by se však najednou stal obletovanou superstar? Nikoliv. Nezabrala ani výzva legendárního Jacka Nicklause, jenž na Twitteru napsal: „Zaslouží si větší obdiv a pozornost. Silný, agresivní a chytrý golfista. Náleží do světové špičky a zůstane jejím členem i v následujících letech.“

Koepka každopádně urazil velký kus cesty. V popularitě sice dál zaostává za Woodsem, McIlroyem či Spiethem. Ale aspoň už jej nikdo nepovažuje za Čecha.

Autor:

Nejčtenější

Bolavý rozchod. Chlouba fotbalové Slavie je fuč, náhrada se hledá těžko

Michael Ngadeu ze Slavie se raduje z mistrovského titulu.

Představte si, že máte den před svatbou. Obřad zařízený, hostina objednaná, společná budoucnost...

Ngadeu odchází, napsal Tvrdík. Utekl jako uličník, zlobí se šéf Slavie

Slávistický stoper Michael Ngadeu Ngadjui (vpravo) a Patrik Žitný z Teplic

Fotbalovou Slavii opouští další defenzivní opora. Simona Deliho následuje další stoper Michael...

KOMENTÁŘ: Sparta a její mizerný start. Chaos trvá, ani náznak změny

Sparťanský trenér Václav Jílek během zápasu se Slováckem

Ještě v neděli odpoledne jste si na to, že dokráčí k titulu, mohli vsadit v kurzu 4,5:1. Stačilo...

Mistr bez Deliho a Ngadea. Jak může Slavia reagovat na odchod dvou věží?

Slávisté Simon Deli (vlevo), Ibrahim Traoré (uprostřed) a Michael Ngadeu...

Slávisté řeší velký problém. Zřejmě věřili, že odejde pouze jeden ze žádané stoperské dvojice Simon...

Postavil se Armstrongovi, byl vyštván z Tour. 20 let od aféry Bassons

Lance Armstrong

Ze sportovních výsledků jeho jméno nemůžete znát. Úspěchy sbíral pouze v amatérském pelotonu. V tom...

Další z rubriky

Zpátky do desítky. Rahm ve finále zaválel a podruhé ovládl Irish Open

Jon Rahm na Irish Open.

Po třech kolech se dělil o deváté místo se ztrátou pěti ran na vedoucí pozici. Ale finále vyšlo...

Golfista Daly vynechá British Open. Neuspěl s žádostí o vozík

A ZNOVU DO VODY. Golfista John Daly po jedné ze šesti ran, kterými nasměroval

Americký golfista John Daly se příští týden nezúčastní British Open, protože mu pořadatelé...

Wolffovi zajistil eagle na poslední jamce premiérový titul z PGA

Americký golfista Matthew Wolff na turnaji 3M Open v Blaine

Golfista Matthew Wolff vybojoval na turnaji 3M Open v Blaine první titul ze série PGA Tour v...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz