Úterý 28. září 2021, Den české státnosti
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Úterý 28. září 2021 Den české státnosti

STALO SE 5. ČERVENCE: Měl 4,5 dioptrie a málem porazil Armstronga. Padající Zülle

  9:59
Padal tak často, že už mu to přestali počítat. Díky pádu se ale vlastně dostal k cyklistice. Krátkozraký dobrák s velkým talentem, téměř žádným štěstím, který měl zkušenost s dopingem a sklony ke karambolům. Před 52 lety se narodil Alex Zülle.

Alex Zülle se svými brýlemi se zdraví s Miguelem Indurainem. | foto: Profimedia.cz

Skromný cyklista s úžasnou časovkou a velkým motorem, který se nikdy nevzdával. Takový Alex Zülle byl.

Uměl to skvěle v horách i na rovině. Jen déšť a mlhu nemiloval.

Kvůli svým brýlím, které se mu často zamlžily tak, že neviděl a kvůli tomu upadl. Měl totiž 4,5 dioptrie na každém oku a když pršelo a on jel z kopce dolů, měl jedinou možnost – modlit se a následovat kola svých kolegů.

„Teď to možná vypadá vtipně, ale tehdy to legrace nebyla. Kvůli pádům jsem nedokončil tolik závodů,“ litoval později.

Ale právě pádu vděčí za celou svou kariéru.

Lyže, lyže a lyže

Vyrůstal v městečku Wil ve východním švýcarském kantonu St. Gallen a odmala toužil po jediném: být úspěšným lyžařem.

On sám investoval spoustu času do potenciální kariéry na sněhu. Když v dětství přišel ze školy, vzal lyže a mířil na sjezdovku. Rodiče mu také věřili, platili mu všechna soustředění, vybavení. Většina rozpočtu šla na Alexovu lyžařskou kariéru.

„A pak bylo najednou všechno pryč. Když mi bylo osmnáct, to už jsem byl blízko reprezentaci, tak jsem nepříjemně upadl a zranil se tak, že pokračovat v lyžování nedávalo smysl,“ popisoval.

V tu chvíli byl na dně.

Po tolika letech dřiny přišel o věc, která mu v životě dávala největší smysl.

Že by tu mezeru zaplnila cyklistika?

Stalo se před lety

Historický seriál sportovní redakce iDNES.cz

Všechny díly seriálu najdete přehledně ZDE.

Zprvu to tak nevypadalo.

Zülle si jízdu na kole vyzkoušel nejprve v rámci rehabilitace. Problémem bylo, že ji absolvoval v Nizozemsku, zemi své matky, kde neustále foukalo.

„A já to nesnášel. Ať jsem jel kterýmkoliv směrem, vždycky mi foukalo proti. Byl jsem z toho tak zoufalý, že jsem kolo schoval do garáže a dlouho se na něj nepodíval,“ popisoval.

To ale nepotěšilo otce Waltera, který do kola investoval pořádný balík. Syna tak přesvědčil, aby dal cyklistice ještě jednu šanci, tentokrát ve Švýcarsku.

V džínách a teniskách tak mladý Zülle vyrazil na kolo znovu, potkal skupinu cyklistů, které považoval za hobíky a několik hodin se s nimi držel.

Později zjistil, že šlo o nejlepší cyklisty v zemi.

„Nechtěl byste syna dát na profesionální cyklistiku?“ ptal se pak otce tamní trenér.

„Vždyť on neumí ani přehazovat,“ smál se Zülle senior.

Přesto souhlasil.

Mistr světa i dvě Vuelty

Zülle se rychle zlepšoval. Netrvalo dlouho a patřil mezi nejlepší švýcarské cyklisty. Po několika velmi dobrých letech mezi amatéry toužil v roce 1991 pokročit k profesionálům. Ve švýcarském týmu Helvetia se jim ale nezdál dost dobrý.

Zkoušel se dostat k Monolo Sainzovi, ale ten nepodepisoval smlouvy s cyklisty, kteří nosili náušnice. Tedy aspoň ze začátku.

Züllemu dal šanci ukázat se na závodě Kolem Katalánska, kde Švýcar neustále útočil a celkově dojel třetí. Sainz změkl a smlouvu mu nabídl.

Ve španělské stáji ale tehdy nikdo německy nemluvil. Zülle se tak z rozhovorů, televize a knížek musel rychle naučit španělsky. Zvládl to tak rychle, že v roce 1993 při svém debutu na Vueltě už zvládal plynule rozhovory.

V Once zažil nejlepší roky své kariéry. V roce 1996 se stal mistrem světa v časovce a poprvé také ovládl španělskou Vueltu, na což navázal i o rok později.

Pak ale přišla tvrdá rána.

Zülle přestoupil do Festiny v roce, kdy byl celý tým včetně něj vyloučen kvůli dopingu z Tour. On se navíc spolu s dalšími čtyřmi cyklisty přiznal k tomu, že bral EPO.

„Asi čtyři roky, ale jen proto, abych se zavděčil sponzorům. Byl na nás vyvíjen ohromný tlak,“ líčil v policejních výpovědích. „Bral jsem ho vždycky několik týdnů před velkými závody a pak i během nich.“

Měl také problémy s hematokritem (poměr mezi objemem červených krvinek a plné krve) a na podzim se upsal španělskému Banestu.

Alex Zülle (vlevo) po boku Lance Armstronga.

Alex Zülle (vlevo) po boku Lance Armstronga.

Dojel ještě druhý na Tour v roce 1999 za Lancem Armstrongem, ale na úspěchy z Once už nenavázal.

Hlavně kvůli tak často zmiňovaným pádům.

První slavný přišel v roce 1993, kdy strávil 13 dní ve žlutém trikotu na Vueltě a mohl ji celkově vyhrát.

V roce 1997 si na závodě Kolem Švýcarska zlomil klíční kost. Vrátil se na Tour, ale ani tu nedokončil po dvou pádech.

Asi nejslavnější karambol přišel v roce 1999 na Tour de France, kdy hned v druhé etapě skončil v hromadném pádu na Passage du Gois. Ten rozdělil peloton a Zülle přijel do cíle se ztrátou více než šesti minut na Lance Armstronga.

Při dojezdu do Paříže na něj na druhém místě ztrácel 7 minut…

V pozdějších letech už Zülle tak úspěšný nebyl, stal se spíše pomocníkem druhých.

Když v roce 2004 ukončil kariéru, uspořádal party pro všechny občany jeho rodného Wilu. 

STALO SE 2. SRPNA: Slyšte, už je v ringu! Jak vypadal první živý sportovní přenos?

Adolf Dobrovolný

Ani fotbal, ani hokej. První sportovní událostí, kterou rozhlas živě přenášel posluchačům, byl...

STALO SE 31. ČERVENCE: Úžasná jízda. Fenomén Phelps získává rekordní olympijský kov

NEJÚSPĚŠNĚJŠÍ SPORTOVEC VŠECH DOB. Michael Phelps chvíli poté, co dovedl jako...

V ten den prožil rozporuplné pocity. Nejprve musel skousnout krutou porážku ve finále 200 metrů...

STALO SE 30. ČERVENCE: Boj v závějích i se sibiřskými komáry. S auty kolem světa

Automobil Thomas Flyer, který se v roce 1908 zúčastnil závodu z New Yorku do...

V Americe překonávali mohutné sněhové závěje, na Sibiři se zase trápili v hlubokém bahně. Místy,...

STALO SE 21. ČERVENCE: Zemřel gólman-inženýr „Boža“ Modrý. S legendou tvrdě zatočil režim

Brankář Bohumil Modrý na mistrovství světa v hokeji v Praze roku 1947.

Patří k těm, kteří odešli příliš brzo. Hokejový brankář Bohumil Modrý se stal jednou z tváří první...

Záhada dvou míčů. Finále prvního MS ve fotbale provází legenda, už 90 let

Uruguajští fotbalisté se svým balonem vyrobeným v Anglii firmou Salter a syn....

Je to půvabná historka. Tak kouzelná, že jí snadno uvěříte. Ale je pravdivá? To už zřejmě nikdo...

Závody Grand Tour v roce 2021

8. - 30. 5. (Itálie)
25. 6. - 18. 7. (Francie)
14. 8. - 5. 9. (Španělsko)
  • Nejčtenější

Nevhodné záběry, uznávají šéfové lezení. Rakušanka se dočkala omluvy

Nevhodné záběry v přenosu se po sobotním semifinále boulderingu na mistrovství světa sportovních lezců ocitly v centru...

Patnáctiletý talent Viňales měl při MS supersportů smrtelnou nehodu

Krutý konec měl motocyklový závod kategorie Supersport 300 v Jerezu, při havárii zahynul patnáctiletý španělský jezdec...

Pozor, Wayne! Číslo 68 se vrací do závodu. Jágr ztrácí už jen sedm gólů

Premium Už se zdálo, že světovým rekordmanem v počtu gólů nasázených ve špičkových hokejových ligách (včetně play off) a...

Slavii v poháru spasil Stanciu, Baníku pomohla sporná penalta v prodloužení

Slávističtí fotbalisté zadělali na ostudu, kterou nakonec v utkání 3. kola domácího poháru odvrátili díky velkému...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Prostředníčky na Jágra? Akce vyvolá reakci, tolerují mu moc, tvrdí šéf Ropáků

Fotografie, jak několik fanoušků z litvínovského kotle vztyčilo prostředníček na kladenskou legendu Jaromíra Jágra, je...

Mizejí už i chodníky. Ústecké ghetto se vymyká, čeká ho nový režim

Premium Ve čtvrti Mojžíř v Ústí nad Labem, která se za dvacet let změnila ze solidního sídliště v ghetto, nastane nový režim....

Zabaveno. Policie hon na Savova nevzdává, vzala mu nemovitosti a sto milionů

Premium Kontroverzní podnikatel František Savov je už sedm let obviněn v případu obřích daňových úniků a zhruba stejnou dobu se...

Vlak do Chorvatska klidně zruším, pokud problémy s ním neustanou, tvrdí Jančura

Premium Skupina Student Agency se během léta zvedla z covidového dna, přesto za sebou táhne půlmiliardový účet a chybí jí i...

  • Další z rubriky

Boj o titul na silnici: van Aert touží prolomit stříbrné prokletí

„Už to ani není vtipné,“ prohlásil k zisku další stříbrné medaile po nedělní časovce Wout van Aert. Celá Belgie...

Balsamová si vyšlápla na Vosovou. Italka se raduje z cyklistického titulu

O další držitelce duhového dresu se rozhodovalo až v samém závěru. Po 157 kopcovitých kilometrech se v cílové Lovani...

Letošní cyklokros: start v Boleslavi, republikový šampionát v Kolíně

Letos je to přesně čtyřicet let od slavného triumfu kolínského cyklokrosaře Miloše Fišery na mistrovství světa. Možná i...

Nash byla zvolena viceprezidentkou cyklistické unie UCI

Kateřina Nash se stala jedním ze čtyř viceprezidentů Mezinárodní cyklistické unie (UCI). Třiačtyřicetiletá...

Jsem zohavená, říká Linda Evangelista. Po kryolipolýze je k nepoznání

Topmodelka Linda Evangelista se rozhodla bojovat s projevy stárnutí pomocí kryolipolýzy a skončila podle svých slov...

Marek Ztracený na koncertě spadl z pódia na hlavu a skončil v nemocnici

Zpěvák Marek Ztracený bude na koncert v Pardubicích dlouho vzpomínat. Během vystoupení si nevšiml, že je už na okraji...

Anife Vyskočilová má chatu v Suchdole s krásným výhledem na Prahu

Vzpomínáte si na poslední díl seriálu Sanitka, natočený podle skutečné události, kde na zahrádkářskou kolonii v...

Nechávat teď ležet peníze na účtu v bance je holý nerozum

S rostoucí inflací si teď láme hlavu nejedna domácnost s volnými penězi. Řeší otázku, kam peníze uložit, jak je...

Sedm nejčastějších důvodů, proč muži odchází ze vztahů i po letech

Dlouhé roky, tři děti, stabilní zázemí, každý den teplé večeře, ani to vám nezajistí, že s partnerem bude mít vaše...