Čtvrtek 13. srpna 2020, svátek má Alena
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 13. srpna 2020 Alena

STALO SE 5. ČERVENCE: Měl 4,5 dioptrie a málem porazil Armstronga. Padající Zülle

  9:59aktualizováno  9:59
Padal tak často, že už mu to přestali počítat. Díky pádu se ale vlastně dostal k cyklistice. Krátkozraký dobrák s velkým talentem, téměř žádným štěstím, který měl zkušenost s dopingem a sklony ke karambolům. Před 52 lety se narodil Alex Zülle.

Alex Zülle se svými brýlemi se zdraví s Miguelem Indurainem. | foto: Profimedia.cz

Skromný cyklista s úžasnou časovkou a velkým motorem, který se nikdy nevzdával. Takový Alex Zülle byl.

Uměl to skvěle v horách i na rovině. Jen déšť a mlhu nemiloval.

Kvůli svým brýlím, které se mu často zamlžily tak, že neviděl a kvůli tomu upadl. Měl totiž 4,5 dioptrie na každém oku a když pršelo a on jel z kopce dolů, měl jedinou možnost – modlit se a následovat kola svých kolegů.

„Teď to možná vypadá vtipně, ale tehdy to legrace nebyla. Kvůli pádům jsem nedokončil tolik závodů,“ litoval později.

Ale právě pádu vděčí za celou svou kariéru.

Lyže, lyže a lyže

Vyrůstal v městečku Wil ve východním švýcarském kantonu St. Gallen a odmala toužil po jediném: být úspěšným lyžařem.

On sám investoval spoustu času do potenciální kariéry na sněhu. Když v dětství přišel ze školy, vzal lyže a mířil na sjezdovku. Rodiče mu také věřili, platili mu všechna soustředění, vybavení. Většina rozpočtu šla na Alexovu lyžařskou kariéru.

„A pak bylo najednou všechno pryč. Když mi bylo osmnáct, to už jsem byl blízko reprezentaci, tak jsem nepříjemně upadl a zranil se tak, že pokračovat v lyžování nedávalo smysl,“ popisoval.

V tu chvíli byl na dně.

Po tolika letech dřiny přišel o věc, která mu v životě dávala největší smysl.

Že by tu mezeru zaplnila cyklistika?

Stalo se před lety

Historický seriál sportovní redakce iDNES.cz

Všechny díly seriálu najdete přehledně ZDE.

Zprvu to tak nevypadalo.

Zülle si jízdu na kole vyzkoušel nejprve v rámci rehabilitace. Problémem bylo, že ji absolvoval v Nizozemsku, zemi své matky, kde neustále foukalo.

„A já to nesnášel. Ať jsem jel kterýmkoliv směrem, vždycky mi foukalo proti. Byl jsem z toho tak zoufalý, že jsem kolo schoval do garáže a dlouho se na něj nepodíval,“ popisoval.

To ale nepotěšilo otce Waltera, který do kola investoval pořádný balík. Syna tak přesvědčil, aby dal cyklistice ještě jednu šanci, tentokrát ve Švýcarsku.

V džínách a teniskách tak mladý Zülle vyrazil na kolo znovu, potkal skupinu cyklistů, které považoval za hobíky a několik hodin se s nimi držel.

Později zjistil, že šlo o nejlepší cyklisty v zemi.

„Nechtěl byste syna dát na profesionální cyklistiku?“ ptal se pak otce tamní trenér.

„Vždyť on neumí ani přehazovat,“ smál se Zülle senior.

Přesto souhlasil.

Mistr světa i dvě Vuelty

Zülle se rychle zlepšoval. Netrvalo dlouho a patřil mezi nejlepší švýcarské cyklisty. Po několika velmi dobrých letech mezi amatéry toužil v roce 1991 pokročit k profesionálům. Ve švýcarském týmu Helvetia se jim ale nezdál dost dobrý.

Zkoušel se dostat k Monolo Sainzovi, ale ten nepodepisoval smlouvy s cyklisty, kteří nosili náušnice. Tedy aspoň ze začátku.

Züllemu dal šanci ukázat se na závodě Kolem Katalánska, kde Švýcar neustále útočil a celkově dojel třetí. Sainz změkl a smlouvu mu nabídl.

Ve španělské stáji ale tehdy nikdo německy nemluvil. Zülle se tak z rozhovorů, televize a knížek musel rychle naučit španělsky. Zvládl to tak rychle, že v roce 1993 při svém debutu na Vueltě už zvládal plynule rozhovory.

V Once zažil nejlepší roky své kariéry. V roce 1996 se stal mistrem světa v časovce a poprvé také ovládl španělskou Vueltu, na což navázal i o rok později.

Pak ale přišla tvrdá rána.

Zülle přestoupil do Festiny v roce, kdy byl celý tým včetně něj vyloučen kvůli dopingu z Tour. On se navíc spolu s dalšími čtyřmi cyklisty přiznal k tomu, že bral EPO.

„Asi čtyři roky, ale jen proto, abych se zavděčil sponzorům. Byl na nás vyvíjen ohromný tlak,“ líčil v policejních výpovědích. „Bral jsem ho vždycky několik týdnů před velkými závody a pak i během nich.“

Měl také problémy s hematokritem (poměr mezi objemem červených krvinek a plné krve) a na podzim se upsal španělskému Banestu.

Alex Zülle (vlevo) po boku Lance Armstronga.

Alex Zülle (vlevo) po boku Lance Armstronga.

Dojel ještě druhý na Tour v roce 1999 za Lancem Armstrongem, ale na úspěchy z Once už nenavázal.

Hlavně kvůli tak často zmiňovaným pádům.

První slavný přišel v roce 1993, kdy strávil 13 dní ve žlutém trikotu na Vueltě a mohl ji celkově vyhrát.

V roce 1997 si na závodě Kolem Švýcarska zlomil klíční kost. Vrátil se na Tour, ale ani tu nedokončil po dvou pádech.

Asi nejslavnější karambol přišel v roce 1999 na Tour de France, kdy hned v druhé etapě skončil v hromadném pádu na Passage du Gois. Ten rozdělil peloton a Zülle přijel do cíle se ztrátou více než šesti minut na Lance Armstronga.

Při dojezdu do Paříže na něj na druhém místě ztrácel 7 minut…

V pozdějších letech už Zülle tak úspěšný nebyl, stal se spíše pomocníkem druhých.

Když v roce 2004 ukončil kariéru, uspořádal party pro všechny občany jeho rodného Wilu. 

STALO SE 2. SRPNA: Slyšte, už je v ringu! Jak vypadal první živý sportovní přenos?

Adolf Dobrovolný

Ani fotbal, ani hokej. První sportovní událostí, kterou rozhlas živě přenášel posluchačům, byl...

STALO SE 31. ČERVENCE: Úžasná jízda. Fenomén Phelps získává rekordní olympijský kov

NEJÚSPĚŠNĚJŠÍ SPORTOVEC VŠECH DOB. Michael Phelps chvíli poté, co dovedl jako...

V ten den prožil rozporuplné pocity. Nejprve musel skousnout krutou porážku ve finále 200 metrů...

STALO SE 30. ČERVENCE: Boj v závějích i se sibiřskými komáry. S auty kolem světa

Automobil Thomas Flyer, který se v roce 1908 zúčastnil závodu z New Yorku do...

V Americe překonávali mohutné sněhové závěje, na Sibiři se zase trápili v hlubokém bahně. Místy,...

STALO SE 27. ČERVENCE: Zlato získává 14letá dívenka. Dál ji nepustila vlna zášti

Plavkyně Kyoko Iwasakiová na archivním snímku

Jak stylově oslavit 14. narozeniny? Inspiraci nabízí Kyoko Iwasakiová, která jen šest dní po...

STALO SE 8. ČERVENCE: Špatné Rozhodnutí. Miláček LeBron dopálil Ameriku

LeBron James ještě netuší, jak si zavaří. Zdraví diváky ESPN i návštěvníky Boys...

VIDEO Co si asi myslel, když vyslovil tu památnou větu? „I take my talents to the South Beach.“ Po...

STALO SE 9. ČERVENCE: Zrození Wimbledonu. 21 pánů s raketami jako sněžnice

Wimbledon 1877, momentka z prvního ročníku

Wimbledon. Nejstarší tenisový turnaj světa, pro mnohé hráče a hráčky také nejprestižnější a...

STALO SE 15. ČERVENCE: Největší sportovec světa. Thorpe uspěl i s botou z koše

Vícebojařská legenda Jim Thorpe ve výškařském sektoru.

Při ceremoniálu slyšel z úst švédského krále Gustava V. pochvalu: „Pane, jste největší sportovec...

  • Nejčtenější

První etapa Kolem Polska skončila hrozivým pádem, Jakobsen bojoval o život

Nizozemský cyklista Fabio Jakobsen byl po hrozivém pádu v Katovicích v dojezdu první etapy závodu WorldTour Kolem...

Krásný okruh, hrozná trať. Její úroveň je katastrofální, hřímají jezdci

Takhle ostrou kritiku na Masarykově okruhu, který mezi jezdci patří k nejoblíbenějším na světě, nejsou zvyklí slyšet....

Hokejista Plekanec opouští Kometu, chce být blízko nemocné mamince

Hokejová Kometa Brno se bude muset v nadcházející sezoně obejít bez Tomáše Plekance. Známý centr v klubu končí nečekaně...

Sparta je krok od Evropské ligy. Pomohly Šachtar, Sevilla i United

Fotbalová Sparta je krok od základní skupiny Evropské ligy. Pomohla jí souhra výsledků ve čtvrtfinále současného...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Jakobsenův pád? Od Groenewegena to byl zločin. Měl by jít sedět, říká Lefevere

Dlouhých pět hodin trvala operace hlavy a obličeje a Fabiu Jakobsenovi snad zachránila život. Podle lékařů je nyní jeho...

Biolog Komárek: Jsme účastníky největšího sociologického experimentu všech dob

Premium Měsíce trvající pandemie nám převrátila životy naruby. Známý biolog, filozof a autor dvou desítek odborných knih a tří...

Brzy dospěju do bodu, kdy si účet na Facebooku zruším, říká Lucie Výborná

Premium „Je to hra. Hra, která by měla být přínosná, užitečná, inspirativní,“ říká o své práci moderátorka Českého rozhlasu...

Proč koronavirus už téměř nezabíjí. Vytratí se, nebo se vrátí ještě silnější?

Premium Koronavirus je záhadný. Nečitelný. I když ho zkoumají ti nejchytřejší lidé, pořád o něm víme málo. Chová se jinak. Je...

  • Další z rubriky

Tour de France odstartuje za rok v Brestu, do Kodaně se podívá později

Tour de France odstartuje v příštím roce z Brestu a region Bretaň bude hostit úvodní čtyři etapy. Brest v programu...

Další triumf Van Aerta, vyhrál i úvodní etapu Dauphiné. Hirt odstoupil

Potvrdil, že po restartu cyklistické sezony zatím nemá konkurenci. Nejprve opanoval klasiky Strade Bianche a Milán-San...

Mladík Evenepoel v závodu Kolem Polska deklasoval konkurenci

Remco Evenepoel po týdnu zase ukázal svou třídu, s takřka dvouminutovým náskokem triumfoval v cyklistickém závodu Kolem...

Ťoupalík skončil v Czech Cycling Tour čtvrtý, vyhrál Howson

Cenná třetí příčka v závěrečné čtvrté etapě Czech Cycling Tour z Mohelnice do Šternberka vystřelila Adama Ťoupalíka až...

WhatsApp se brzy zbaví toho, co nás na něm nejvíc štve

Populární chatovací aplikace WhatsApp chystá změnu, která leckoho potěší. Brzy bude mít podporu více aktivních zařízení...

Krejčířovu vilu opět nikdo nechce. Už ani za dvacetinu pořizovací ceny

Ani další pokus o vydražení vily v Černošicích, která patřila odsouzenému Radovanu Krejčířovi, nebyl úspěšný. Do dražby...

Češi bydlí na Papui již tři roky. Byl to ze začátku šok, ale nelitují

Manželé se rozhodli vydat za prací do zahraničí. Zlákala je Papua Nová Guinea, kde žijí od roku 2017. Nejdříve v městě...

Škoda nebude žádnou montovnou, říká Babiš. Nový šéf musí na kobereček

Premium Premiér Andrej Babiš a ministr průmyslu a obchodu Karel Havlíček chtějí vědět, jaká budoucnost čeká mladoboleslavskou...

VIDEO: Polský kamion nezpomalí ani úzký levý pruh na rozkopané D1

Dálniční pruh musí být široký minimálně 2,5 metru, což je pro mnoho aut na hranici bezpečnosti. Vždyť mrazírenský...