Chytal v Beverenu. Létá za Curtoisem. A teď van Avermaet vévodí Tour

DÁL VE ŽLUTÉM. Greg van Avermaet udržel žlutý dres na Tour i po čtvrté etapě. | foto: Reuters

11 2018
Mimo svoji rodnou Belgii je tak trochu neprávem opomíjenou hvězdou. Nemá charizma největších cyklistických celebrit. Přesto je vizitka třiatřicetiletého Grega van Avermaeta úctyhodná.

Olympijský vítěz z Ria 2016.

Šampion monumentu Paříž-Roubaix 2017 i dalších klasik.

Vítěz etap na Vueltě a na Tour, kde předloni dočasně oblékal žlutý dres lídra závodu. Nyní ho má na sobě opět!

Dávno překonal úspěchy svého otce olympionika. Přitom nebýt náhody, cyklistou se nikdy nestal.

Coby profesionálové si v pelotonu vydělávali oba jeho dědečkové Aimé a Camille i táta Ronald. Ten zároveň mocně fandil Gregovi LeMondovi, trojnásobnému vítězi Tour de France. Tak syna pojmenoval po něm.

Čím kluk bude? No přece taky profíkem, ne?

V šesti letech rodiče Grega o dovolené vzali, ať se podívá na Tour, a rovnou na slavné Alpe d’Huez. Doma na zahradě si postavil vlastní cyklokrosovou trať s překážkami, kde řádil jako pominutý.

Jenže takřka vzápětí propadl fotbalu.

Marně jej otec vábil na kolo. Později se Greg propracoval až na post gólmana juniorky tehdy prvoligového Beverenu.

„Neuvažoval jsem, že budu někdy na kole závodit. Díval jsem se v televizi na závody, občas si sám vyjel, ale to bylo vše,“ popisuje.

Lídr Tour na snímku z doby, kdy chytal v brance juniorky Beverenu:

13.dubna 2017 v 11:16, příspěvek archivován: 11.července 2018 v 11:40

Van Avermaet de portero en categorías inferiores del KSK Beveren. Para quien sepa de fútbol, gente como Pfaff o Lemmens jugaron también aquí https://t.co/OfZQSfOCGA

Jenže v osmnácti jej v Beverenu přeřadili do B týmu, což se mu nelíbilo. Tehdy jej sestra pozvala, ať se s ní zajede podívat na klasiku Kolem Flander. Měla důvod, randila s profesionálem Glennem D’Hollanderem.

A Grega atmosféra pohltila.

Fotogalerie

Nedlouho poté přišla ta osudová náhoda. „Glenn mě vzal s sebou na kolo na vyjížďku. Po ní mi řekl: Držíš se skvěle, možná bys měl sám závodit,“ vypráví van Avermaet. 

Poslechl ho. Záhy zažíval strmý vzestup vzhůru. V jedenadvaceti slavil van belgický amatérský titul. O rok později získal kontrakt v prvodivizním týmu Lotto a hned ve své premiérové profi sezoně vyhrál pět menších závodů. Další rok ovládl bodovací soutěž na Vueltě.

„Belgičtí fanoušci jsou fanatici, takže hned říkali: To bude nový Greg LeMond. Ale věci se zpomalily. Potřeboval jsem dozrát.“

První na světě

Když v sezoně 2010 zůstal bez vítězství i bez nominace na Tour, rozhodl se ke změně a přestoupil do stáje BMC. V jejích barvách měl zazářit.

Než k tomu došlo, zděsil se.

V roce 2015 pro něj belgický svaz požadoval dvouletý trest, vymazání výsledků ze sezony 2012 a pokutu 262 500 eur. To vše kvůli zveřejněné e-mailové korespondenci mezi van Avermaetem a lékařem Chrisem Mertensem, podle níž existovalo podezření, že injekčně užíval zakázané kortikoidy.

Další těsný finiš na Tour. Gaviria slaví druhý triumf, znovu porazil Sagana

Podrobné zpravodajství

„Bylo to jedno z nejtěžších období v mém životě,“ vzpomíná. „Čekali jsme dítě, koupili dům a najednou jsem měl přijít o práci. Belgická média po mně šla jak šílená, přitom já věděl, že jsem nic špatného neudělal. Když mě posléze očistili, celá ta kauza mě v mysli posílila.“

Na závodech si mezitím vysloužil přezdívku Věčně druhý. „I to bylo frustrující,“ tvrdí. „Říkal jsem si: Mám to v sobě, proč tedy ta vítězství pořád nepřicházejí? Přesto jsem nepřestával věřit. Připomínal jsem si: dojet druhý na Roubaix nebo na Flandrech přece vůbec není špatné. Tím jsem si navyšoval sebevědomí.“

Účinkovalo to. Na Tour 2016 ovládl po strhující sólo jízdě etapu v Centrálním masivu o 2:34 minuty. Následovala olympijská sláva, pod pěti kruhy se stal prvním belgickým vítězem silničního závodu po 64 letech. V roce 2017 kraloval klasikám i celkovému pořadí World Tour.

„Cyklista nesní o prvním místě na žebříčku,“ připomíná. „Žiju pro to, abych vyhrával závody jako Roubaix nebo Flandry. Ovšem bylo pěkné a zároveň bláznivé, když mě na závodech představovali: Greg van Avermaet, světová jednička.“

Za Courtoisem létá na Chelsea

Tour de France 2018

Přehled etap

U svého domku v Belgii má bazén a zahradu, kde se pasou krávy. Obývacímu pokoji ve skandinávském stylu vévodí trofej z Tirrena-Adriatika. „Nejkrásnější, jakou jsem kdy získal,“ říká o ní. V garáži parkuje jeho milovaný skútr Vespa.

Tady nachází s partnerkou Fleur a tříletou dcerou Ellen rodinnou pohodu, než vyrazí na další závody. Umí sprintovat i solidně jezdit do kopců, má explozivní sílu v koncovkách klasik.

Greg van Avermaet před startem čtvrté etapy Tour.

VE ŽLUTÉM. Greg van Avermaet před startem čtvrté etapy Tour.

„K té všestrannosti mi pomohl fotbal,“ soudí. „Můj brankářský trénink býval velmi tvrdý a intenzivní. Navíc jsem patřil mezi nejrychlejší běžce v klubu.“

Vždy ukazoval také velkou výdrž, proto se mu daří v kláních delších než 200 kilometrů. Ví, že nemá dispozice do vysokých hor a nikdy nevyhraje Tour. Ale může vyhrávat etapy a za příznivé shody okolností vozit i žlutý dres.

„Zasloužil si ho, v týmové časovce byl v pondělí jedním z nejsilnějších,“ říká sportovní ředitel Marco Pinotti a s úsměvem přidává: „Od vítězné týmové časovky na Tour 2015 je Greg šťastným talismanem našeho týmu.“

V úterní sprinterské etapě žlutý dres obhájil.

Pak pospíchal. Do hotelu, na masáž - a zároveň pochopitelně k televizi. Také proto, že Thibaut Courtois, brankář belgických fotbalistů, je jeho velkým kamarádem, za nímž létá do i na zápasy Chelsea. Včera s ním na dálku oslavovat nemohl. 

10.července 2018 v 20:44, příspěvek archivován: 11.července 2018 v 11:34

Post-race massage and #WorldCup #FRABEL . #TDF2018 Race leader @GregVanAvermaet has the right idea. https://t.co/iCog5NL3Mb

Na silnicích Tour by až do desáté, alpské etapy mohl žlutý trikot lídra říkat van Avermaetovi pane. A že snahou o jeho obhajobu bude dostávat pod tlak svůj tým BMC, jehož lídr Richie Porte by neměl zbytečně plýtvat silami před horskými bitvami?

Nevadí, i Porte jej podporuje.

„Pro náš tým, který stále shání sponzora na příští sezonu, není vůbec špatná věc mít na Tour muže ve žlutém,“ říká Australan.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Konec baráže. Hokejový svaz zavádí přímý postup i sestup z extraligy

Momentka z extraligového utkání mezi Hradcem Králové (v bílém) a Pardubicemi

Hokejová extraliga se od příští sezony mění. Výkonný výbor svazu rozhodl, že se o postupu a sestupu...

První slovenská světová šampionka. Vlhová slaví triumf v obřím slalomu

SVĚTOVÁ ŠAMPIONKA. Petra Vlhová vyhrála obří slalom na mistrovství světa v Aare.

Slovensko oslavuje svojí první světovou šampionkou ve sjezdovém lyžování. Petra Vlhová vyhrála obří...

Plzeň - Záhřeb 2:1, domácí prohrávali, výhru a naději zařídil Pernica

NEČEKANÝ STŘELEC. Obránce Luděk Pernica rozhodl dvěma góly o vítězství Plzně...

Plzeňští fotbalisté přes padesát minut nevystřelili na bránu, ale nakonec triumfovali. V úvodním...

Slavia - Genk 0:0, tyče i spousta šancí, domácí ale gól nedali

TVRDÝ STŘET. Brankář Genku Danny Vukovic se pokouší vyboxovat míč ve vzdušném...

Mnoho příležitostí měli fotbalisté Slavie v úvodním utkání play off Evropské ligy proti Genku,...

Krutý Krupp. Rozčílený kouč Sparty poslal hráče trénovat v noci po zápase

Trenér Sparty Uwe Krupp se rozčiluje v utkání s Plzní.

Velmi neobvyklý trest si museli odpykat hokejisté Sparty po středeční porážce v Pardubicích. Trenér...

Další z rubriky

Bikera Slavíka zastavil v závodě v Chile drsný karambol

Tomáš Slavík zabodoval hned dvakrát: postavil výtečnou trať a vyhrál na ní.

Hrůzostrašný pád zastavil bikera Tomáše Slavíka na cestě k vítěznému hattricku na nejtěžším...

Kreuziger o vstupu do sezony: Musím se teď protrápit k dubnové formě

Roman Kreuziger v časovce závodu Kolem Valencie.

Předjaří na jihovýchodě Španělska, výheň na Arabském poloostrově a pak italské bílé cesty i silnice...

Vakoč pomáhá v Kolumbii k úspěchům a tým Sky tu možná nalézá spasitele

Petr Vakoč (vlevo) během třetí etapy Oro y Paz

Druhé, první a druhé místo, taková je zatím bilance cyklistů týmu Deceuninck-Quick-Step na...

Najdete na iDNES.cz