Čtvrtek 11. srpna 2022, svátek má Zuzana
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 11. srpna 2022 Zuzana

Poprvé závodil v sedmnácti. Kdo to je? divili se. A O'Connor teď udivil Tour

  5:59
Kdo jsou nejpříjemnější překvapení letošní Tour de France? Jistě Jonas Vingegaard, záskok za Primože Rogliče a nakonec druhý muž závodu. Určitě Matej Mohorič, neúnavný motor a dvojnásobný etapový vítěz. A bezpochyby také Ben O'Connor.

Ben O'Connor jede osamoceně na čele v deváté etapě Tour de France. | foto: AP

Australský rodák nejprve oslnil triumfem v deváté etapě s cílem v horském středisku Tignes. Díky tomu se vyšvihl na druhou příčku celkové klasifikace a z ní si nakonec pohoršil jen o dvě místa.

„Vsadili byste si před startem na to, že budu čtvrtý? Asi ne, co?“ smál se O’Connor, když hovořil s reportéry v závěru Tour.

Pětadvacetiletý jezdec AG2R tím přesně vystihl své vystoupení na Tour.

Překvapivé.

Nečekané.

Takovéto přívlastky dostávají jeho výkony. Do Francie sice jel s triumfem z Gira z loňského roku, jenže že za sebou při své premiéře na nejslavnějším klání nechá jména jako Wilco Kelderman, Enric Mas či Rigoberto Urán?

S tím nepočítal ani on.

SÁM. Ben O'Connor si jede pro vítězství v deváté etapě Tour de France.

Ani etapový triumf v Tignes od sebe příliš nečekal. Ten den se za ním do Alp přijeli podívat rodiče. On jim ale doporučil: „Dneska nemám šanci vyhrát. Jděte se raději podívat na nějaké památky.“

„A oni to skutečně udělali,“ vzpomínal jeho bratr Andrew. „Já jsem se naštěstí na závod podívat šel a když jsem viděl, jak Ben jede, rychle jsem rodičům psal: Musíte to otočit, brácha je v úniku!“

Nakonec strhující dojezd viděli. A byli pyšní. „Je to důkaz Benova úsilí a práce, kterou vykonal, aby se dostal na tuto úroveň,“ líčil jeho bratr.

Kdo to ale vlastně je?

První závod v sedmnácti

Stejnou otázku si položili mnozí i před několika lety, když ho poprvé viděli jet. Psal se rok 2013 a tehdy 17letý (!) O’Connor absolvoval jeden ze svých prvních závodů.

„Všichni jsme si říkali: Kdo ten chlapík sakra je?“ vzpomínal Wayne Evans, někdejší australský závodník, majitel cyklistických obchodů a jeden z prvních lidí, kteří v něm objevili talent.

Byla to časovka. O’Connor ji jel na obyčejné silničce, na které neměl žádná speciální kola ani nástavce na řídítkách.

Zjevil se úplně odnikud a hned všechny porazil.

Tour de France 2021

Vše o závodě

„Zeptal jsem ho, jak dlouho jezdí. On odpověděl, že prý okolo šesti měsíců,“ vzpomínal Evans. „Pak jsem se ho ptal, jestli má udělané nějaké výkonnostní testy. To prý také neměl. Ihned jsem mu proto řekl: Hochu, nějaké ti musíme udělat. To není možné.“

O’Connor se tehdy o cyklistiku nijak zvlášť nezajímal. Byl sportovně založený, to ano. Jenže pomýšlel spíše na kariéru přespolního běžce či hráče kriketu.

Ke kolu ho přivedl až kamarád. Prý jako doplněk. Ani když na něm poté začal závodit a zjišťoval, že je lepší než vrstevníci, kteří cyklistiku dělají už roky, se jeho vztah k tomuto sportu nezměnil.

Tedy změnil, jenže kolo mělo být jen jednou třetinou. Chtěl totiž začít dělat triatlon.

„Od něj jsem ho ale odrazoval. Říkal jsem mu, jestli se nechce rok dva naplno věnovat jen cyklistice. Vyzkoušet si to. Viděl jsem, že to v sobě má,“ líčil Evans.

O’Connor nakonec souhlasil. A udělal dobře.

Mezi elitou

Rychle se zlepšoval a v roce 2015 se dostal do australského třetidivizního týmu Navitas Satalyst, odkud o rok později přestoupil do Avanti IsoWhey.

„Tam to všechno začalo,“ vzpomínal. „V něm jsem si řekl: Tak jo, pojďme do toho. Zanechal jsem všech dalších sportů, soustředil se jen na cyklistiku a chtěl být profesionálem.“

V dresu Avanti se poprvé podíval na závody do Evropy. Hned udělal dojem: v klání Tour de Savoie Mont Blanc skončil celkově třetí, když nestačil jen na Enrica Mase a Taa Geoghegana Harta.

„To byl pro mě klíčový výsledek,“ líčil.

Ben O'Connor se raduje z vítězství v deváté etapě Tour de France.

Díky němu si ho totiž všiml worldtourový tým Dimension Data, který mu nabídl smlouvu. O’Connor souhlasil a najednou se ocitl mezi cyklistickou smetánkou.

Jen čtyři roky po svém prvním závodě!

„Bylo to jako sen. Nečekal jsem, že se to všechno seběhne tak rychle,“ vzpomínal. „Bylo to úplně něco jiného. První rok v Dimension Data jsem jel závod Kolem Katalánska a to bylo něco. Všichni byli strašně rychlí, jen jsem za nimi vlál.“

Premiové čtení k Tour de France

Zvykal si ale rychle a ještě tentýž rok si připsal na klání Kolem Rakouska první vítězství mezi elitou. Následující sezonu přidal další na závodě Kolem Alp, kde si poprvé vyzkoušel i roli lídra týmu.

„Byl jsem ale příliš mladý a nevyrovnaný, takže jsem to nezvládl. Neustále jsem si opakoval, že musím vydržet s těmi nejlepšími, jenže to nešlo,“ líčil.

I tak se tehdy stal nejlepším mladíkem a celkově skončil sedmý, pokořený jen hvězdami Pinot, Pozzovivo, López, Froome, Bennett a Aru.

Bylo jasné, že v sobě dřímá velký talent. Jen ho naplno předvést.

Další plány? Oraz

To se mu povedlo loni na italském Giru. Jel na něj po nevýrazné sezoně 2019 a jaru, které všem zkomplikoval covid. Jenže on se odrazil ke skvělým výkonům. 

V klasikářské šestnácté etapě skončil druhý, když prohrál souboj uprchlíků s Janem Tratnikem. Že by ho ale nevyužitá šance na do té doby životní triumf nějak poznamenala? 

Kdepak. Hned následující den si skočil do úniku znovu a tentokrát už na něj v místy zasněžené horské etapě s cílem v Madonně di Campiglio nikdo nestačil.

ÚNIK DOTAŽEN. Ben O' Connor si jede pro vítězství v 17. etapě italského Gira.

„Potřeboval jsem to. Rok 2019 pro mě nebyl dobrý. Snažil jsem se, jenže nic nefungovalo. Tímto vítězstvím se toho snad hodně změní, zase můžu snít, zase mám motivaci,“ líčil.

Už na konci sezony podepsal přestup z finančními problémy zatíženého NTT do AG2R. A další velký úspěch byl blízko. Na jaře byl druhý v královské etapě Kolem Romandie a celkově šestý. Osmý pak skončil v klasifikaci Critéria du Dauphiné.

A vše vyvrcholilo na Tour.

„V šestnácti jsem vůbec nevěděl, co je cyklistika, a nechápal bych, čeho jsem teď dosáhl,“ líčil v průběhu francouzské Grand Tour. „Teď jsem neskutečně hrdý, jsem rád, že jsem součástí tohoto závodu. A navíc jsem i něco dokázal.“

Co ho čeká dál?

„Dám si zatracenou pauzu, vypiju nějaké víno a budu s kamarády. Budu mít prostě delší oraz,“ vyjmenovává.

Zaslouží si ho.

Autor:

Závody Grand Tour v roce 2022

  • Nejčtenější

Nebezpečný pro Česko. Proč stát nechce uzbeckého zápasníka Muradova?

Premium Mnoho let hrdě nastupoval do klece i s českou vlajkou na zádech. V malém evropském státě prorazil do velkého světa...

Plzeň - Šeriff 2:1, sen o Lize mistrů trvá, v těžkých chvílích podržel tým Staněk

Už jen jeden krok, už jen překonat posledního soupeře v závěrečné fázi kvalifikace a fotbalová Plzeň bude v Lize...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Slavia - Panathinaikos 2:0, dvě červené, góly Schranz a Usor. Domácí po půli vládli

Slávističtí fotbalisté zvládli první utkání třetího předkola Konferenční ligy. Před domácím publikem porazili řecký...

Slavia, Sparta i Plzeň mají první výhru, ligu vede stoprocentní Liberec

Slavia dala čtyři góly, Sparta dva a obě pražská S mají v novém ročníku fotbalové ligy první vítězství. V druhém...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Malér s názvem Baník. Trenér Vrba už hledá, kde je zrada

Čekalo se, že vcelku bezbolestně posbírá šest bodů. A pak dalších šest, protože vylosování na úvod fotbalové sezony...

Neklidné nohy či noční děs. Poruchy spánku předcházejí nemocem, říká neurolog

Premium Říká se, že dobrý spánek je sladší než med. Což naznačuje jeho hlavní funkci: nechat tělo odpočinout. A působí i coby...

Oktagon bez Rusů, zájem o ostrovy i kdo s kým o titul. Co chystá Novotný

Premium Letní turnaj na pražské Štvanici zaujal i uznávané zámořské experty, kteří se jinak výhradně věnují nejlepší soutěži...

Dnes se bavím líp i bez drog a alkoholu, říká terapeut a bývalý narkoman

Premium Jeho příběh je drsný, ale má happy end. Čtrnáctileté balancování na hraně s pervitinem, závislost, lži, prostitutky,...

  • Další z rubriky

Sázel se s Hirtem, Masnada mu pomohl v krizi. O šampionovi českých silnic

Byl považován za nadějného mladíka, jenže po přechodu mezi elitu ne a ne vybojovat první vítězství. Až příliš často...

Na Dlouhých Stráních byl první Bonneu, Hirt pomáhá Rotovi udržet žlutý trikot

Královskou etapu Sazka Tour s cílem na Dlouhých Stráních vyhrál belgický cyklista Kamiel Bonneu. Nejlepším z českých...

Chci si jednou říct: Zkusil jsi to. Hirt bere Quick-Step i jako investici

Premium V loňské sezoně se trápil. Přiznával, že chtěl už pomalu končit. Jenže letos? Znovu si začal věřit, navrátila se mu...

Druhou etapu Sazka Tour s cílem na Pustevnách vyhrál Hirtův týmový kolega Rota

Druhou etapu cyklistického závodu Sazka Tour s cílem na Pustevnách vyhrál Ital Lorenzo Rota, kolega Jana Hirta z týmu...

Češka vyhrála soutěž krásy v Africe. Všichni si na mě chtěli sáhnout, říká

Sarah Horáková (18) odletěla do Afriky reprezentovat Česko na světovou soutěž krásy. Když první vicemiss České...

Budu znovu chodit a tančit, věří Vendulka z Básníků a vybírá peníze na léčbu

Herečka Eva Jeníčková (58), která se proslavila coby Vendulka utěšitelka ze série o Básnících, řeší zdravotní problémy....

Díky Stiflerově mámě jsem měla sex s nejmíň 200 lidmi, vzpomíná herečka

Americká herečka Jennifer Coolidge (60) ve filmech Prci, prci, prcičky hrála Stiflerovu mámu Jeanine, která měla...

Pivo za 70, menší porce jídla. Budeme muset, říká šéf restauratérů

S růstem cen potravin a energií přichází zdražování v restauracích. Hospody kvůli krizi od základu mění obchodní...

Ropa už proudí, ale jen na Slovensko a do Maďarska. Česko problém dál řeší

Dodávky ropy jižní větví ropovodu Družba do České republiky obnoveny nebudou, oznámil ve středu slovenský přepravce...