Středa 19. května 2021, svátek má Ivo
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Středa 19. května 2021 Ivo

Když dříč zachraňuje sezonu. Muž s královským jménem se dočkal

  12:59
Před startem Vuelty měli na kontě pouhých pět výher. Pro srovnání – třeba takový Quick-Step jich posbíral už 58, pouze za srpen se radoval sedmkrát. Mohla za to zranění opor jihoafrické stáje Dimension Data, nemoci, pády, občas také nedostatek štěstí. Až Ben King to v úterý na španělské Vueltě zlomil. Pro tým získal první výhru v letošní sezoně na World Tour závodech.

Ben King slaví největší triumf své kariéry - vítězství na Vueltě. | foto: Unipublic / Luis Ángel Gómez

Sám patří do kategorie „no name“ dříčů. Mužů, bez kterých by se hvězdy cyklistického nebe neobešly.

Je přesně tím typem závodníka, který celou svou kariéru obětuje úspěchu týmu. Jediným závodem, ve kterém může jet na výsledek, se tak často stává republikový šampionát.

Vítězství na něm z roku 2010 byl mimochodem dlouho největší úspěch Bena Kinga.

„Ta opravdová hodnota domestika se nedá vyjádřit v penězích. Můžete dělat svou práci, jak nejlépe umíte, plácají vás po zádech, sem tam dostanete i nějaké prize money, ale nikdy nejste na pódiu,“ vypráví. „Devadesát pět procent pelotonu tohle zná. Ale když děláte svou práci dobře, získáte respekt týmu a lidé si vás všimnou. Já nikdy nebudu závodit jako Sagan. Nebudu hrát prim ve sprintech ani ve stoupáních. Tak jako v běžném životě musíte rozpoznat své schopnosti a podle toho se zařídit,“ říká o své práci devětadvacetiletý cyklista.

On je rozpoznal a podle nich se zařídil.

A v úterý na Vueltě své schopnosti překonal.

Fotogalerie

Virtuálně lídrem Vuelty

V pelotonu je King jedním z nejoblíbenějších cyklistů vůbec.

Pro své lídry je schopný na silnici nechat duši. A když se něco nepovede? Okamžitě se omluví.

Jako třeba za pád na letošní klasice San Sebastian.

„Je mi upřímně líto cyklistů, kteří kvůli mně dneska spadli. Díval jsem se dozadu po svých týmových kolezích, když mi cyklista vedle mě narazil do předního kola. Je hrozné, když něco podobného ovlivní vás, ale ještě horší to je, když to ovlivní i jiné. Snad jsou všichni v pohodě,“ vyvěsil na Twitteru.

Tam má mimochodem napsáno: Manžel, profesionální cyklista, milovník přírody a čokolády.

Nyní si tam může dopsat: Vítěz etapy na Grand Tour.

V úterý byl součástí devítičlenného úniku, který si v průběhu dne vypracoval až desetiminutový náskok. On přitom v průběžném pořadí na lídra závodu Michala Kwiatkowskiho ztrácel jen 4:33 minuty. Proto také většinu dne virtuálně Vueltu vedl.

„Jasně, že jsem na to myslel. Ale ještě víc jsem chtěl vyhrát etapu,“ vyprávěl.

Také proto zaútočil hned na úpatí závěrečného stoupání na Alfacar.

„Věděl jsem totiž, že mám kolem sebe skvělé vrchaře. Proto jsem to musel zkusit takhle brzo,“ vysvětloval.

Ben King si jede pro největší triumf své kariéry - vítězství na Vueltě.

Ben King si jede pro největší triumf své kariéry - vítězství na Vueltě.

Spolu s ním vyrazil vpřed jen Nikita Stalnov, který většinu stoupání nechtěl spolupracovat. King se rozčiloval, ale platné mu to nebylo.

Kazašského závodníka přesto v závěru udolal.

„A tím se mi plnil sen. Až do posledních 200 metrů jsem tomu nevěřil. Teď jsem šťastný za to, jak to dopadlo. Jsem šťastný za důvěru, kterou do mě tým vložil, že mi dal příležitost jet na sebe i přesto, že tady jsme hlavně pro Louise (Meintjese),“ soukal ze sebe.

Právě kvůli Meintjesovi to pro Dimension Data bylo hořkosladké vítězství.

Jejich lídr totiž v závěrečném stoupání ztratil dvě minuty na další favority na celkové pořadí a nyní je až čtyřiadvacátý s více než tříminutovým mankem.

Pořád v šoku

Přesto v jihoafrické stáji v úterý večer slavili.

Také bylo proč.

Vždyť tým se celou sezonu trápil.

Tradiční opora Mark Cavendish vyhrála jednu etapu na Dubai Tour. Ben O´Connor se radoval na Tour of Alps, Edvald Boasson Hagen v Norsku. Jinak nebylo moc co slavit

Tým trpěl hlavně na Grand Tour. Cavendish na Tour nepatřil k nejrychlejším, Meintjes Giro nedojel kvůli nemoci. „To mé vítězství je pro tým strašně důležité. Nikdy jsme nepřestali věřit, že to zlomíme,“ říká King.

Už na Giru se ukazoval v únicích, jenže tam žádný do cíle nedojel.

„Navíc polovinu závodu bojoval s antibiotiky,“ doplňuje sportovní ředitel Alex Sans Vega.

Na Vueltě už to tomuto dříči, kterého do Španělska přijela podpořit také žena Jenna, která pracuje jako sportovní reportérka americké společnosti NBC, konečně vyšlo.

Americký cyklista Ben King vítězí ve čtvrté etapě Vuelty.

Americký cyklista Ben King vítězí ve čtvrté etapě Vuelty.

„I jí děkuji za podporu, že mě přijela do Španělska podpořit. Díky i za další gratulace, četl jsem je všechny!“ děkoval.

Na začátku sezony si King stanovil jediný cíl – vyhrát na Grand Tour etapu. Získat tak výsledek, na který by po konci kariéry mohl být pyšný. „Bylo to něco, v co jsem nepřestával věřit. Pořád jsem doufal, že na to mám potenciál,“ popisoval.

Kdysi vyhrál etapu v Kalifornii. Jindy zase na Critérium International. Z Radioshacku prošel přes Garmin a Cannondale až do Dimension Data, kde má nyní prodloužit smlouvu o další rok.

Díky němu jsou teď v týmu všichni na vlně.

„A já osobně? Jsem pořád v šoku,“ směje se King. 

Závody Grand Tour v roce 2021

8. - 30. 5. (Itálie)
25. 6. - 18. 7. (Francie)
14. 8. - 5. 9. (Španělsko)
  • Nejčtenější

Sparta potvrdila odchod Plavšiče, hráč nepřijal její nabídku. Míří do Slavie

Už je to definitivní: srbský fotbalista Srdjan Plavšič po sezoně opustí Spartu. Pražský klub uvedl, že pětadvacetiletý...

Urazili Rangers papeže? Dle klubu je video podvrh, Tvrdík si rýpl do Kamary

Sociálními sítěmi se šíří záběry z oslav fotbalistů Rangers, na kterých neporažení mistři Skotska údajně urazili...

Sparta - Plzeň 3:1, návrat na druhé místo, obrat v závěru řídil Karabec

Sparťanští fotbalisté jsou zpátky na druhém místě tabulky. V dohrávce 23. kola porazili Plzeň 3:1 a bodově se dotáhli...

Hnilička končí. Odchod jsem oddaloval, aby nám neumřely malé kluby, řekl

Milan Hnilička rezignoval na funkci předsedy Národní sportovní agentury. Bývalý hokejista tak učinil mimo jiné po...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Česko - Rusko 4:0, Zadina rozhodl o jasném vítězství, blýskl se i Hrubec

Čeští hokejisté v pražské O2 areně porazili Rusko 4:0 a vyhráli České hry. Místy vypjaté utkání rozhodl gólem Filip...

Zapomenutý Čech třikrát přelstil gestapo. Francouzi mu dali válečný kříž

Premium Za války byl jedním z nejaktivnějších členů československého odboje ve Francii. Převáděl lidi přes hranici, z ilegality...

Nejsme Slované ani Germáni. Češi mají unikátní mix genetických profilů

Premium Čemu vlastně Slované věřili? Byli skutečně beránci? Či si libovali v krvavých rituálech a bojích jako Germáni? Čeho se...

Tisknu se k zemi. A rakety se blíží! Reportérka pod sprchou raket Hamasu

Premium Ležím na trávníku, příjemně teplý večer. Byla by to pohoda, ale je to peklo, místo hvězd totiž počítám na nebi zásahy...

  • Další z rubriky

Vichr jménem Bora. Jak sprinteři trpěli a Sagan si jel pro etapu

Jen co zastavil v cílovém prostoru, obklopili ho týmoví parťáci. Plácali ho po zádech a gratulovali mu. „Nedokázal bych...

Závod bikerek v Novém Městě na Moravě suverénně ovládla Lecomteová

Závod žen Světového poháru cross country na horských kolech v Novém Městě na Moravě vyhrála po suverénním výkonu Loana...

Strhující šotolinový finiš. Bernal ujel všem a na Giru se oblékl do růžové

Nekonečný souboj o únik, o který se marně pokoušel i Jan Hirt, hrůzný pád Mateje Mohoriče a finále po šotolině na Campo...

Raději bych jel za sušších podmínek, přeje si biker Škarnitzl

Jeho chvíle v Novém Městě na Moravě přijde až v neděli. Český biker Jan Škarnitzl se totiž objeví až na startu hlavního...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Zatím jsem spíš studentka než modelka, říká šestnáctiletá dcera Kubelkové

Ivu Kubelkovou (44) si všichni pamatují první vicemiss roku 1996 a několikanásobnou vítězku ankety o nejkrásnější...

Princ Harry: Žil jsem jako v zoo. Podívejte, co to udělalo s mou matkou

Na streamovací službě Apple TV+ bude mít brzy premiéru dokument týkající se psychického zdraví, vytvořený princem...

Gelemová se po sedmi letech rozešla se Slováčkem. Touží po rodině

Malířka Lucie Gelemová (38) a hudebník Felix Slováček (77) se rozešli. Žili spolu sedm let, přestože se muzikant...

Cestovky přestřelily při smlouvání pobytů, teď ruší zájezdy i lety

Premium Cestovatelský boom se zatím nekoná. Kanceláře špatně odhadly touhu Čechů vyrazit s ustupující pandemií na zahraniční...

Soused si chce cestu na zastávku krátit přes náš pozemek, chce branku v plotu

Premium Soused si chce ve svém plotu, který stojí na hranici s naším pozemkem, vybudovat branku. Chodil by přes náš pozemek a...