Od kolapsu k duze. Šampion Valverde prošel vzkříšením za patnáct dnů

Alejandro Valverde se raduje z titulu mistra světa. | foto: Reuters

3 2018
Datum: 15. září 2018. Místo děje: průsmyk Gallina, úzká silnice u horské chaty, těsně za cílem poslední horské etapy Vuelty. Alejandro Valverde se tu zhroutí na řídítka, kolem něj se semkne hlouček reportérů. Pohlédne na ně a s náloží smutku v hlase jim řekne: „Skoro jsem už ani nemohl otočit nohama. Byl jsem prázdný.“

Ještě po 18. etapě ztrácel ze druhého místa Vuelty jen 25 sekund na vedoucího Simona Yatese, stal se jediným lídrem stáje Movistar, už i Nairo Quintana mu pomáhal, vyhlašovali útok na titul.

Jenže ve dvou andorských etapách Valverde pochopil, že jeho rezervoár sil je přečerpaný. Sestoupil na páté místo celkového pořadí.

Zlomený muž. Takový tehdy byl.

Někteří z těch, kteří na něj za cílem královské etapy Vuelty hleděli, si pomysleli: Do mistrovství světa se už nevzpamatuje.

„Nikdo by mu nemohl vyčítat, kdyby po Vueltě řekl: Na šampionát už nejedu, jsem zlomenej, už toho letos prostě bylo moc,“ říká bývalý profesionál František Raboň.

Uplynulo však pouhých patnáct dnů a Alejandro Valverde pláče dojetím v innsbruckém cíli. Tak přece! Já mám světové zlato!

„Není to poprvé, co po závodě brečím dojetím,“ povídá pak. „Ale teď je to nejemotivnější. Obával jsem se, že mi titul mistra světa bude už navždy unikat.“

Od kolapsu k triumfu. Obdivuhodně se dokázal sebrat a naladit.

Triumfy těch nejstarších

Nejstarší mistři světa profesionálů v silničním závodě:
38 let - Joop Zoetemelk (Niz.)
v Giaveře 1985
38 let - Alejandro Valverde (Šp.)
v Innsbrucku 2018
35 let - Mario Cipollini (It.)
v Zolderu 2002

Nejstarší olympijští vítězové (profesionálové) v silničním závodě:
38 let - Alexander Vinokurov (Kaz.)
v Londýně 2012
32 let - Pascal Richard (Švýc.)
v Atlantě 1996
31 let - Greg van Avermaet (Bel.)
v Riu 2016

Nejstarší šampioni závodů Grand Tour:
41 let - Chris Horner (USA) na Vueltě 2013
36 let - Firmin Lambot (Fr.) na Tour 1922
34 let - Henri Pélissier (Fr.) na Tour 1923

Nejstarší vítězové etapy na závodech Grand Tour:
41 let - Chris Horner (USA) na Vueltě 2013
41 let - Pino Cerami (Bel.) na Tour 1963
38 let - Alejandro Valverde (Šp.) na Vueltě 2018

„Jeho tělo vždy rychle regenerovalo,“ připomíná René Andrle, někdejší kolega v profipelotonu.

Ovšem 38letý rodák z regionu Murcie zároveň prokázal též obrovskou psychickou sílu.

„Je ve své mysli nesmírně odolný,“ říká Raboň. „Dokáže zklamání rychle hodit za hlavu. Vzal si z Vuelty jen ty pozitivní věci. Řekl si: Ano, tady mi sice nevyšly poslední dvě horské etapy, ale také jsem tu předtím dvě vyhrál, jednorázovky mi sedí a mistrovství světa je jiným závodem, kde prodám, co umím.“

Přesně tak to udělal. Přechytračil v závodě mladé a vydržel déle než ti starší.

Zatímco Britové Froome a Thomas nabrali po Tour okolo šesti kil nadváhy a sami pochopili, že by v Innsbrucku nebyli konkurenceschopní, španělský evergreen udržel své tělo „ve střehu“ od únorového vstupu do sezony až do jejího konce.

Alejandro Valverde líbá zlatou medaili.
Alejandro Valverde si vychutnává španělskou hymnu na počest mistra světa.

Nepleťte do titulu minulost

Šest medailí barvy stříbra či bronzu měl předtím ze šampionátů, žádný jiný cyklista jich v minulosti tolik neposbíral. Už v roce 2003, ve své druhé profesionální sezoně, dojel druhý za krajanem Astarloou.

Později se stal králem ardenských klasik, pětkrát ovládl Valonský šíp, čtyřikrát Lutych–Bastogne–Lutych. Nasbíral celkem 122 profesionálních vítězství. Ale zlato ze šampionátu mu stále unikalo.

„Nejen proto, ale i kvůli selhání na Vueltě, při němž ukázal, že je jen člověk, nalezl Alejandro ve Španělsku před šampionátem ohromující vlnu podpory,“ líčí Mikel Zabala, jeho kouč ve stáji Movistar.

Když potom v Innsbrucku zvítězil, jeho fotografie zářila z titulních stran všech španělských deníků.

01.října 2018 v 09:06, příspěvek archivován: 03.října 2018 v 08:48

Las portadas del día con el Oro de @alejanvalverde en #InnbruckTirol2018 @RFECiclismo @Movistar_Team https://t.co/lKKbQBHpjH

Valverde je přeživším jezdcem z neblahé dopingové éry v prvním desetiletí 21. století. Také on byl v roce 2010 obviněn při akci Operatión Puertó a na dva roky distancován (ale na rozdíl od jiných nehledal výmluvy v infikovaném mase). Odpykal si trest, vrátil se a v novém období, které je dle mnohých indicií nepoměrně čistější, vítězil ještě častěji než předtím.

Svět uvěřil, že se změnil nejen peloton, nýbrž i on sám, a začal mu tleskat za jeho dlouhověkost a zarputilost.

„Valverde si zaslouží ten titul, nemíchejte do něj minulost,“ vyzval nyní olympijský vítěz Greg van Avermaet. „Je ryzí talent, expert na klasiky, umí vyhrávat od února do září a čekal na tohle zlato velmi, velmi dlouho.“

Ve čtyřiceti na hry do Tokia

Když si Španěl před rokem v úvodní časovce Tour způsobil zlomeninu čéšky a kotníku, hrozilo mu ukončení kariéry. Podle kouče Zabaly jej však právě tento pád namotivoval a nasměroval ke světovému titulu: „Byla to pro něj křižovatka. Mohl tehdy skončit. Ale Alejandro místo toho v sobě objevil pocit: Neumím si další život bez cyklistiky zatím představit. Chci ještě něco velkého dokázat.“

Letos ovládl v úvodu sezony čtyři etapová klání v řadě.

I ti kritici, kteří mu vyčítají, že se během závodu příliš vyváží za koly jiných a nikdy nepředvede dlouhý vítězný únik, musí na druhou stranu uznat, že Valverdeho triumfy jsou v koncovkách závodů nesmírně působivé, coby ukázka perfektního timingu a dokonalého čichu na taktické tahy.

Španěl Alejandro Valverde (uprostřed) finišuje v závodě mistrovství světa v...

„V Movistaru mi o něm letos všichni říkali: Je jako víno, čím starší, tím lepší. Pořád do toho jde se stejným nasazením jako zamlada,“ vypráví Andrle.

Ve stáji, které je Valverde věrný předlouhých čtrnáct let, mu prodloužili smlouvu do roku 2020.

„I ta dlouhodobá smlouva mu dodává klid,“ říká Raboň. „Navíc se v průběhu kariéry vyvaroval těm typům zranění, která vás dlouhodobě limitují, jako jsou pochroumaná záda. Ale hlavně u něj hraje roli obrovská láska k cyklistice. Protože ten život na cestách dokáže být i psychicky a fyzicky ubíjejícím stereotypem.“

Po návratu do Španělska nyní Valverde vyhlásil: „Mohl bych teď hned skončit – šťastný a spokojený. Přesto chci závodit dál, až do čtyřicítky. Do olympiády v Tokiu.“

Duhový dres mistra světa poprvé obleče v závodě 13. října při posledním Monumentu sezony, italské klasice Kolem Lombardie. V příští sezoně v něm pojede Giro, kde se má stát lídrem Movistaru, a desítky dalších závodů. Vždyť letos má na kontě 77 závodních dnů.

„A na konci kariéry bude mít zhruba milion najetých kilometrů na kole,“ počítá Raboň. „Milion! To je až nepředstavitelné číslo.“

Autor:

Tour de France 2019

Tour de France letos startuje 7. července v Bruselu. Trasa 106. ročníku je dlouhá 3 460 kilometrů a zahrnuje hned několik dvoutisícových vrcholů. Závod končí 28. července s cílem 21. etapy v Paříži.

7. - 28. 7. - (Brusel - Paříž)
24. 8. - 15. 9. - (Torrevieja - Madrid)

Nejčtenější

Soukup o chomutovském hokeji: Byl to podvod na mě, dluh je gigantický

Chomutovští hokejisté se loučí s fanoušky po posledním barážovém duelu.

Je v šoku. Z dluhů Pirátů, které označil za gigantické. Ze své role, kterou prý měl po převzetí...

Fotbalisté jsou v žebříčku nejvýše za dva roky, ale na Slováky nemají

ČIRÁ RADOST. Čeští fotbalisté slaví branku proti Černé Hoře.

Čeští fotbalisté se v červnovém vydání žebříčku FIFA po výhrách v evropské kvalifikaci nad...

Číňany láká na české lize i Jágr. Podmínkou svazu jsou ale finance

Reprezentace Číny na MS III. divize hokejistů do 20 let v Dunedinu.

Řisuty versus China Golden Dragon? Podobné zápasy by od následující sezony neměly být ničím...

Rok změn trvá. Dresy si Král chválí, v Kladně přibudou Číňané

Prezident Českého hokeje Tomáš Král.

VIDEO Jedno se Českému hokeji doopravdy nedá upřít. Ačkoli jeho některé kroky vyvolávají spíš...

Copa América: Messi a spol. si neškrtli, zaskočila je Kolumbie

Argentinský kapitán Lionel Messi lituje spálené šance.

Fotbalisté Kolumbie zaskočili na jihoamerickém šampionátu Argentinu a tým kolem hvězdného Lionela...

Další z rubriky

Jeseníky, cyklistický Klondike. Náhoda tu nerozhodne, říká šéf Závodu míru

Momentka ze Závodu míru

Před sedmi lety Jaroslav Vašíček vzkřísil cyklistický Závod míru do 23 let a s oblibou říká, že kdo...

První horský test na Dauphiné ovládl Alaphilippe. Favorité se hlídali

SÓLOJÍZDA. Julian Alaphilippe ovládl desátou etapu a na Tour si připsal své...

Prožívá vynikající sezonu. Po skvostném jaru o sobě Julian Alaphilippe dává vědět i v horských...

Dumoulin, muž s pochybnostmi. Vydrží na Tour bolavé koleno?

Nizozemský cyklista Tom Dumoulin během úvodní časovky na Giru

Tom Dumoulin figuroval u sázkových kanceláří coby třetí favorit Tour před středečním pádem Chrise...

Vlhčenec ubrouskový: Krkonoše bojují s odpadky vtipnou kampaní
Vlhčenec ubrouskový: Krkonoše bojují s odpadky vtipnou kampaní

Krkonošský národní park (KRNAP) v loňském roce navštívilo téměř 3,8 milionu lidí. Negativním dopadem masové turistiky je velké množství odpadků, které po sobě lidé v přírodě zanechávají. Dobrovolníci jich každoročně sesbírají skoro 3 tuny.

Najdete na iDNES.cz