Soupeři doufají, že už konečně zpomalí. Zůstane Valverde králem na Zdi?

Alejandro Valverde. | foto: AP

18 2018
Pětkrát už tady triumfoval, z toho čtyřikrát v posledních čtyřech letech. Španělský cyklista Alejandro Valverde je král Valonského šípu. Král na zdi Mur de Huy, kde druhá ze tří ardenských klasik končí. Přidá brzy osmatřicetiletý nezmar šestý triumf? Ve středu se jede 82. ročník.

Ne, v profesionální cyklistice neexistuje nic jako zaručený úspěch, jistota vítězství.

Tedy až na jednu výjimku. Na jedno neustále se opakující déjà vu. Tím je středeční ardenská klasika Valonský šíp, kde si své vlastní hřiště udělal Alejandro Valverde.

Poslední čtyři ročníky slavného závodu byly jako přes kopírák.

Alejandro Valverde slaví triumf v závodu Valonský šíp.
Španělský závodník Alejandro Valverde slaví svůj triumf v klasice Valonský šíp.

Dva z pěti Valverdeho triumfů na Valonském šípu.

Hlavní balík cyklistů narazil 1200 metrů před cílem do závěrečného stoupání na Mur de Huy, následovaly útoky různých favoritů, než přišla cedule – 200 metrů do cíle.

V tu chvíli se ze sedla zvedl španělský El Imbatido, aby všem ujel. Rok co rok se tenhle scénář nemění, proto není pochyb o tom, komu v cyklistice patří třetí týden v dubnu.

Kromě čtyř triumfů v posledních čtyřech letech na Valonském šípu ovládl Valverde také dvakrát čtvrtý z Monumentů sezony Lutych-Bastogne-Lutych. Od roku 2014 ovládl polovinu ardenských klasik. Impozantní bilance!

„A dokud vítězím, budu pokračovat,“ říká muž, kterému na konci dubna bude už osmatřicet let.

Díky své dlouhověkosti dostal Valverde v Movistaru smlouvu do konce života. „Ať si skončí, až bude sám chtít,“ říká sportovní ředitel Eusebio Unzue.

To zatím rodák z Murcie nemá v plánu. Proč taky, když se mu dál nebývale daří.

Letos vyhrál víc závodů než kdokoliv jiný. Kromě šesti etap ovládl celkově všechny etapové závody, do kterých nastoupil. Postupně slavil na Kolem Valencie, Kolem Abú Zabí a Kolem Katalánska.

Alejandro Valverde v závodu Kolem Valencie.

Takhle se Alejandro Valverde radoval na závodu Kolem Valencie.

Od roku 2002, kdy s profesionální cyklistikou začínal, má na svém kontě už přes 100 výher. Triumfálně ruce zvedal v horských etapách, v časovkách, v hromadných dojezdech menších i větších skupin.

Ne nadarmo se o Valverdem říká, že je nejvšestrannějším cyklistou posledních let. Jediným mužem, který dokáže vítězit od ledna do října.

„Čím náročnější závod je, tím je to pro mě lepší. Možná trpím o něco méně než mí soupeři, tak je to pro mě ve finále jednodušší,“ myslí si.

Nikde však není Valverde tak suverénní jako ve dvou ze tří ardenských klasik. Čím to je?

„Když jsem jel Ardeny v roce 2005 poprvé, cítil jsem se skvěle až do posledních 15 kilometrů. Ale neměl jsem tehdy ještě dost vytrvalosti, nevěřil jsem si a taky mi chyběly zkušenosti,“ popisoval.

Důkaz, jak rychle se španělský cyklista učí?

Hned v následujícím roce ovládl poprvé jak Valonský šíp, tak i nedělní Lutych-Bastogne-Lutych. A o dvanáct let později je stále hlavním mužem, kterého je nutné porazit ve středu a v neděli.

Proto je pochopitelně největším favoritem středečního Valonského šípu.

Ten je možná vůbec nejpředvídatelnější klasikou v kalendáři. Na 198 kilometrech je naskládáno celkem 11 kategorizovaných stoupání. Jenže to nejzajímavější se tradičně odehrává až v posledních třech minutách závodu, až na posledních 1200 metrech výstupu na slavnou Zeď v Huy.

17.dubna 2018 v 11:28, příspěvek archivován: 17.dubna 2018 v 17:02

⭐ 2018 CONTENDERS ⭐ On the road to a sixth victory on the top of the Wall of "Bala"? #FlecheWallonne https://t.co/eOwys9yGRt

Především kvůli Valverdemu a jeho vyzyvatelům.

Těmi největšími jsou poslední čtyři roky Dan Martin s Julianem Alaphilippem. Právě oni dva se za Valverdem na druhém místě střídají. Zatímco v letech 2014 a 2017 dojel na druhém místě Martin, v letech 2015 a 2016 to byl zase Alahilippe.

„Musíme jen doufat, že bude už konečně trochu pomalejší,“ odpovídá se smíchem na dotaz, jak Španěla porazit, irský cyklista Martin. „Hodně jsem nad tím poslední roky přemýšlel a některé věci se dají vylepšit. Vždycky to končí spurtem do kopce, to všichni víme. Ale hodně záleží na tom, v jaké kondici do něj přijedete.“

Během dvou set kilometrů je proto nutné co nejvíc šetřit síly, v čemž je Valverde geniální. Často se na úplném čele balíku cyklistů objeví až těsně před závěrečným výstupem.

„A také proto je i pro mě letos největším favoritem. Těžko se s ním můžu srovnávat. Mohu jen doufat, že se mu třeba jednou vyrovnám,“ říká Alaphilippe, jedna z největších francouzských nadějí současnosti.

Vyzyvatelů má ale nepřekonatelný Španěl víc. Třeba loni třetího Dylana Teunse, který doma v rámci přípravy nesčetněkrát sledoval záznamy všech Valverdeho triumfů, aby pochopil, proč je na Valonském šípu tak úspěšný.

Nebezpeční budou také Michal Kwiatkowski, Sergio Henao, David Gaudu nebo Tim Wellens. A s formou z nedělního Amstel Gold Race může na skvělý výsledek pomýšlet také Roman Kreuziger.

„Ale závod je trochu kratší, to mi nesedí. V posledních 60 kilometrech je technický, pak se třikrát škrábeme na Mur de Huy. Když tam přijedu dobře a vpředu, může být cíl do pátého místa,“ říká před startem.

Sesadí někdo Valverdeho z trůnu? 

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Záhřeb - Plzeň 3:0, pasivita, chyby, český mistr v Evropské lize končí

Smutní plzeňští fotbalisté během utkání Evropské ligy na hřišti Dinama Záhřeb....

Záhřeb (Od našeho zpravodaje) Pohárová cesta pro fotbalisty Viktorie Plzeň končí v prvním vyřazovacím kole Evropské ligy. V...

Spousta hráčů podala průměrný nebo podprůměrný výkon, řekl kouč Vrba

Plzeňský kouč Pavel Vrba během utkání Evropské ligy v Záhřebu.

Záhřeb (Od našeho zpravodaje) Na závěr tiskové konference po utkání, ve kterém fotbalisté plzeňské Viktorie podlehli domácímu...

Kvitová boj o titul nezvládla, Vondroušová v Budapešti drtí soupeřku

PORAŽENÁ A VÍTĚZKA. Petra Kvitová (vlevo) ve finále turnaje v Dubaji nestačila...

Sledujeme online Česká tenistka Petra Kvitová prohrála souboj o titul na turnaji v Dubaji. Belindě Bencicové ze...

Je to Sevilla. Slavia v osmifinále vyzve španělský tým s českým brankářem

POSTUPOVÉ SELFIE. Fotbalisté Slavie se radují z vítězství v Genku, kterým si...

Slávističtí fotbalisté se po poledni vrátili z úspěšné mise v Genku a v autobuse cestou z letiště v...

Eratova bezohlednost. Lídrovi Komety hrozí stopka až na 10 zápasů

Martin Erat diskutuje s rozhodčím

Nebyl to hezký pohled. Brněnský hokejista Martin Erat si vyhlédl oběť a pak ji bezohledným způsobem...

Další z rubriky

Cyklokrosař Van der Poel zcela opanoval sérii Superprestige

Nizozemec Mathieu van der Poel během závodu mistrovství světa v dánském Bogense.

Nizozemský cyklokrosař Mathieu Van der Poel zcela opanoval osmidílnou sérii Superprestige, když...

Slovinec na vzestupu. Talentovaný mladík Pogačar už prohání i hvězdy

ZA ŽLUTÝM TRIKOTEM. Mladík Tadej Pogačar triumfuje na závodě Kolem Algarve před...

VIDEO Spíše než zjevení bylo čtvrteční vítězství v horské etapě závodu Kolem Algarve potvrzením jeho...

Bábek chce na mistrovství světa dráhařů získat chybějící medaili

Český cyklista Tomáš Bábek (vlevo) se stříbrnou medailí z kilometru s pevným...

Z mistrovství světa má dráhový cyklista Tomáš Bábek stříbro z kilometru s pevným startem a bronz z...

Najdete na iDNES.cz