Pohádka o Edym. Boj o NBA nevzdal, odměnou je smlouva u šampionů

Delon Wright (55) z Toronta a Edy Tavares z Clevelandu bojují pod košem. | foto: AP

15 2017
Zatím bez pravého happy endu, i tak je to příběh ukázkový. O odvaze, píli, trpělivosti a využití té správné chvíle. Hrdý Edy vytrval a dnes je členem Clevelandu Cavaliers, úřadujících vítězů NBA, kterým právě startuje cesta za obhajobou titulu „World Champion“.

Edy Tavares byl tuze překvapen, když mu loni na podzim, na začátku jeho druhé zámořské sezony, v Atlantě řekli: „Díky, ale už s tebou nepočítáme.“

Dobrák z Kapverdských ostrovů, který byl pro basketbal objeven německým turistou jako sedmnáctiletý, ve chvíli „vyhazovu“ ztratil svůj pověstný úsměv. „Bylo obtížné se s tím smířit. Vždyť mi celou dobou říkali, ať makám, že šanci dostanu,“ mrzelo ho. „Myslel jsem si, že v Atlantě odehraju spoustu sezon.“

Fotogalerie

A tak se poučil, že i ve světě NBA jsou sliby chyby a z několikaletých smluv mohou být hráči vykoupeni, zabírají-li jedno z cenných 15 míst na soupisce.

Ale potěšilo ho tedy, že jeho dětský idol Dwight Howard mohl zůstat na piedestalu. Na chvíli se z nich v Atlantě stali spoluhráči.

„Když přišel, zase jsem se cítil jako malý kluk. Hodně jsme spolu trénovali. Dwight se mi věnoval, dost věcí mi poradil. Považuju ho za svého mentora,“ cení si.

S koncem v Hawks na Tavaresův stůl přilétla mnohaletá a lukrativní nabídka od FC Barcelona, které by se Tavares náramně hodil. Pětadvacetiletý gigant měřící kolem 220 centimetrů je v hledáčku katalánského velkoklubu už několik let, tady by si ho jinak považovali.

Byla by to snadná cesta ke slávě přes sestřihy těch nejlepších bloků v Eurolize. A Tavares by věděl, co čeho jde. Španělskou ligu zná, několik let působil v týmu Gran Canaria.

Jenže řekl ne. Smířil se se zlomkem peněz a přijal nabídku Raptors 905 ve farmářské soutěži D-League. S vírou, že zaujme a dostane druhou šanci v některém z třicítky celků NBA.

„Kdybych teď odešel, přišlo by mi, že utíkám,“ zatvrdil se. „Chci ukázat, co umím. Chci dostat šanci v kterémkoli týmu, smířím se s jakoukoli rolí. Chci jenom ukázat, že na NBA mám.“

S kanadským celkem byl po celu sezonu vidět na čele pořadí D-League. Připisoval si 10,6 bodu, 7,7 doskoku a 2,7 bloku, pro tým je velkou defenzivní zbraní. I když jeho největší moment v sezoně nebyl zrovna lichotivý. To když mu maličký drzoun Nate Robinson proběhl mezi nohama. (Podívejte se na neobvyklou situaci zde.)

Pak přišlo play-off, první zápas série s Canton Charge, farmou Clevelandu Cavaliers, a v něm Tavaresových sedm bodů, devět doskoků a osm bloků.

A pak ta chvíle přišla, v Clevelandu se na závěr základní části rozhodli pro změny, vzdali se obranáře DeAndreho Ligginse a podepsali zkušeného „provokatéra“ Dahntaye Jonese. Pod košem pak nebyli spokojeni s formou Larryho Sanderse, který se vracel po dvou letech. Chtěli někoho, kdo může v obraně pomoct hned.

Zaujal je... Walter „Edy“ Tavares. Šance od jednoho ze 30 týmů NBA přišla. Dostal ji od úřadujících mistrů, těsně před sérií prvního kola play-off s Indianou Pacers. Smlouva je na zbytek tohoto ročníku a dva následující. Ale víte, jak to s kontrakty v NBA je...

Tavares musí zabrat tady a teď. Na hřišti i v tréninku. Stihl už na závěr základní části vyběhnout v novém dresu, proti Torontu Raptors. Jeho šest bodů, deset doskoků a šest bloků ukazuje, čím může být prospěšný - v omezených minutách by mohl rozhodit soupeři útok svou unikátní figurou, několikrát zamávat křídly a sebrat pár míčů ze vzduchu. A pak zase pustit do hry některou z hvězd Clevelandu.

Premiéra Edyho Tavarese v dresu Cavaliers

Že by jednou zářili jak Kareem-Abdul Jabbar nebo třeba Shaquille O’Neal, na to Tavares i většina podobně stavěných chlapů musí zapomenout. Basketbal je teď hrou rychlých rozehrávačů a střeleckých mágů, to však neznamená, že obři nemohou změnit některé zápasy.

Je dobré jednoho takového mít, i pro LeBrona Jamese a spol. A když to nevyšlo s Andrewem Bogutem a Larrym Sandersem, třeba je podepře atlant z Atlantiku.

Autor:

31. 8. - 15. 9.

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Ondra získal další světový titul, v Japonsku ovládl lezení na obtížnost

Adam Ondra na mistrovství světa v japonském Hačiodži.

Adam Ondra je potřetí mistrem světa v lezení na obtížnost. V japonském Hačiodži vyhrál před Němcem...

Trabzonspor - Sparta 2:1, statečný boj postup nepřinesl, rozhodl Novák

Alexander Sörloth (druhý zprava) z Trabzonsporu překovává sparťanského brankáře...

VIDEO Trabzon (Od našeho zpravodaje) Sparťanští fotbalisté se ani letos v pohárové Evropě nepředvedou. Po statečném boji podlehli na...

Za výkon jsem hráčům poděkoval. Plzeň mít problémy nebude, řekl Vrba

Trenér Pavel Vrba udílí pokyny.

VIDEO Věděl, že na to měli. Že si mohli vysloužit postup přes Antverpy. Jenže nakonec musel plzeňský...

Plíšková podlehla Kuzněcovové a po Cincinnati jedničkou nebude

Karolína Plíšková v duelu se Světlanou Kuzněcovovou.

Česká tenistka Karolína Plíšková prohrála ve čtvrtfinále v Cincinnati se Světlanou Kuzněcovovou z...

Po pěti letech s jediným pohárovým zástupcem. Česku zbyla jen Slavia

Zklamaný Tomáš Chorý.

VIDEO Ještě ani jednou v aktuálním pohárovém ročníku nekopli do míče, přesto už teď slávističtí...

Další z rubriky

Zemřel Vladimír Ptáček, člen českého basketbalového rodu

Vladimír Ptáček v dresu Dukly Olomouc

V pouhých 64 letech zemřel Vladimír Ptáček, člen bronzového týmu z basketbalového mistrovství...

Test pro basketbalisty. Prověří je rychlík, co by se nebál ani Jordana

Dennis Schröder z Oklahoma City zachraňuje míč ve hře.

Kdo žehrá na to, že generace mileniálů tráví čas jen před monitory, měl by se podívat na mládí...

Američtí basketbalisté zdolali Španěly, už bez zraněného Tuckera

Amerického basketbalistu Harrisona Barnese brání Marc Gasol ze Španělska.

Američtí basketbalisté přišli před mistrovstvím světa o dalšího hráče. Kvůli zranění kotníku...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz