V Cestě za vítězstvím prohrál, v nejlepším zápase všech dob dominoval

Momentka z roku 1977: Jo Jo White (vlevo) z Bostonu se pokouší obejít Wilbura Hollanda z Chicaga. | foto: AP

18 2018
Nejúspěšnější klub basketbalové historie Boston Celtics a s ním i celý sportovní svět přišel v úterý 16. ledna o jednu z legend. Joseph Henry White, kterému se však neřeklo jinak než Jo Jo, v jedenasedmdesáti letech zemřel na zápal plic.

Rodák z Missouri začal - stejně jako jeho šest starších sourozenců - se sportem velmi brzy kvůli nátlaku rodičů. To proto, aby netrávil čas poflakováním na ulicích. Při prvních basketbalových krůčcích, které přišly už v pěti letech, ho vedl jeho otec George L. White Sr.

Jako velký mládežnický talent si Jo Jo vybral univerzitu Kansas, se kterou měl našlápnuto k titulu v NCAA už v prvním roce na škole. V regionálním finále však Jayhawks podlehli po sporné koncovce ve druhém prodloužení univerzitě Texas Western. Na konci prvního prodloužení White proměnil s klaksonem vítěznou střelu, ale rozhodčí ji odvolali, protože údajně vyšlápl ze hřiště. 

Jeden z nejslavnějších ročníků turnaje NCAA později posloužil jako předloha k filmu Cesta za vítězstvím (v anglickém originále Glory Road). Právě univerzita Texas Western celý turnaj nakonec vyhrála, když poprvé v historii spoléhala z velké části na hráče černé pleti.

White tehdy mohl jen přihlížet, tituly sbíral později. Historické okamžiky jako by jej přitahovaly.

První velký moment Jo Jo Whitea, jak ho pojali filmaři v Cestě za vítězstvím:

Po vystudování byl White nominován na olympijské hry v roce 1968 v Mexiku. Americký basketbalový tým tehdy neodjížděl jako favorit, protože účast odmítli pozdější hvězdy Elvin Hayes a Lew Alcindor (neboli Kareem Abdul-Jabbar) a nominováni nebyli třeba Pete Maravich nebo Calvin Murphy. Tým v čele s Whitem či Spencerem Haywoodem ale prošel turnajem bez porážky až do finále, kde zdolal Jugoslávii 65:50.

„Před olympiádou jsme ani zdaleka nebyli favorité na zlato. Myslím, že se s námi nepočítalo ani na medaili. Největšími favority byli Rusové, kteří ale v semifinále nestačili na Jugoslávii, a my se s nimi tak nemuseli utkat. Byli jsme maximálně odhodlaní uspět, a to byl rozhodující faktor,“ vzpomínal White ve své biografii Make It Count na turnaj v Mexiku.

Po hrách byl White draftován do NBA jasně nejlepším klubem tehdejší doby Bostonem, který měl na kontě jedenáct z posledních třinácti mistrovských titulů. Zároveň po něm toužili američtí fotbalisté Dallas Cowboys, kteří jej draftovali do NFL. White ale zvolil basketbal.

Do NBA mohl už v roce 1969, přestože neabsolvoval kompletní dvouletou vojenskou službu, protože se za něj přimluvil Red Auerbach, legendární trenér a manažer Celtics.

„Byl jsem mariňák, takže jsem byl už před tréninkovým kempem Celtics dobře fyzicky připraven. Myslím, že mi to dalo velkou výhodu a bez vojenské přípravy bych to asi jen těžko zvládl,“ vzpomíná White na předsezonní tréninkové dávky v Bostonu.

Bohužel pro Whitea se jeho příchod do celku bílozelených křížil s koncem kariéry hvězd Billa Russella a Sama Jonese, takže se Celtics první roky s novým rozehrávačem spíše trápili. Průlom přišel až v roce 1974, kdy se Boston dostal zpět do finále a v něm zdolal našlapaný tým Milwaukee s Abdulem-Jabbarem a Oscarem Robertsonem.

Ještě o dva roky dříve se White dostal až do finále dnes už zapomenutého turnaje jeden na jednoho mezi hráči NBA, ve kterém podlehl detroitskému Bobu Lanierovi. Duel se hrál o poločase pátého utkání finále NBA 1972.

V roce 1976 byl White zřejmě nejlepším hráčem utkání, které se dodnes označuje za nejlepší zápas historie NBA a bylo o něm natočeno hned několik dokumentů. Páté utkání finálové série mezi Bostonem a Phoenixem dospělo až do třetího prodloužení, ve kterém Celtics doma slavně zvítězili 128:126.

White v ten večer odehrál neskutečných 60 minut, za které byl nejlepším střelcem zápasu s 33 body a přidal i devět asistencí. Boston následně vyhrál také ve Phoenixu a získal další titul. White byl vyhlášen nejlepším hráčem finálové série.

Jo Jo White coby hráč Boston Celtics:

Dodnes zůstala Whiteovi pověst železného muže, vždyť stále drží klubový rekord v počtu utkání bez jediné absence, navíc při bezprecedentním vytížení. Dostal se až na číslo 488 zápasů, než promarodil většinu sezony 1977/78.

Kvůli neshodám v Celtics byl Jo Jo White na závěr své kariéry vyměněn nejprve do Golden State Warriors a následně do Kansas City Kings, kde také v roce 1981 ukončil svou bohatou kariéru, ve dvanácti sezonách NBA zapisoval průměrně přes 17 bodů, pět asistencí a čtyři doskoky.

Všichni si ho však budou pamatovat jako hráče Bostonu, tam také visí u stropu už od roku 1982 jeho dres s číslem 10.

Po dlouhých letech se Jo Jo White dočkal v roce 2015 i uvedení do basketbalové Síně slávy ve Springfieldu, když byl už od konce minulého století považován za jasného kandidáta, ale nominován dlouho nebyl.

Momentka z roku 2015: Jo Jo White vstupuje do basketbalové Síně slávy ve...

Momentka z roku 2015: Jo Jo White vstupuje do basketbalové Síně slávy ve Springfieldu.

V roce 2010 podstoupil operaci mozkového nádoru, která mu následně působila komplikace až do konce života. Přesto ještě poslední roky vedl nadaci Jo Jo White Foundation pro výzkum rakoviny mozku a měl u Celtics pozici prezidenta pro zvláštní projekty a vztahy s místní komunitou.

Autor:

Nejčtenější

Druhý nejlepší výsledek kariéry. Ledecká skončila ve sjezdu osmá

Ester Ledecká na trati sjezdu v Cortině.

VIDEO Měsíc se jen připravovala a nezávodila. První ostrý start pak dvojnásobná olympijská šampionka...

Úspěšný boj. Plíšková je v osmifinále Australian Open, slaví i deblistky

VÍTĚZSTVÍ. Česká tenistka Karolína Plíšková se raduje z postupu do osmifinále...

Melbourne (Od našeho spolupracovníka) Tenistka Karolína Plíšková prošla v Melbourne do osmifinále. Na úvodním grandslamu sezony postupuje...

Kometa padla, zaváhal i Liberec. Stoupají Vítkovice, daří se i Plzni

Momentka z utkání Vítkovice - Kometa Brno.

Hokejisté Komety neuspěli ve 36. kole Tipsport extraligy ve Vítkovicích, kde prohráli 1:4 a v...

Štafetu ovládli Norové, čeští biatlonisté byli v Ruhpoldingu osmí

Finišman české štafety Tomáš Krupčík (vlevo) porazil v souboji o 8. místo...

Chvíli vedli, poté se drželi kolem páté příčky, nakonec jsou po čtyřech dobíjení finišmana Tomáše...

PROGRAM: Přehled závodů biatlonové sezony 2018/2019

Český biatlonista Michal Krčmář na trati štafety v Hochfilzenu.

V neděli 2. prosince odstartovala ve slovinské Pokljuce biatlonová sezona. O téměř čtyři měsíce...

Další z rubriky

Nymburské basketbalistky předaly druhé místo. USK si spravil chuť

Petra Kulichová z Hradce Králové při trestném hodu

Basketbalistky Hradce Králové zvítězily ve šlágru 15. ligového kola nad Nymburkem 62:55 a sesadily...

Hradecké basketbalisty čeká pekelný týden: čtyři zápasy

Marko Rikalo (vpravo) z Hradce Králové bráněný Richiem Williamsem z Pardubic.

Dnes vyrazí basketbalisté Hradce Králové do Svitav k ligovému duelu s druhým týmem tabulky a...

Opava strádá na duchu. Z Evropy jsme si vzali spíš to horší, mrzí Klečku

Radim Klečka (vlevo) z Opavy útočí kolem Coreyho Waldena (2) a Scottieho...

Národní liga, Liga mistrů a Český pohár. Pořádně našlapaný leden mají basketbalisté Opavy. Během...

Najdete na iDNES.cz