Toronto může být i nejlepší, ale svou noční můru odstranit neumí

DeMar DeRozan na tiskové konferenci k závěru sezony Toronto Raptors | foto: AP

10 2018
Nejhorší chvíle v kariéře. Promarněná sezona. Dvě věty, které shrnuly pocity největších hvězd Toronto Raptors. Tu první vyřkl DeMar DeRozan, tu druhou Kyle Lowry. S kanadským klubem měli v basketbalové NBA nakročeno do boje o titul. Ale zas narazili na Cleveland Cavaliers a jeho lídr LeBron James jim všechny sny rozšlapal.

Toronto ovládlo Východní konferenci v základní části, s 59 výhrami si vytvořilo nový klubový rekord. Řada hráčů měla za sebou životní sezonu, sílu lavičky jim záviděla doslova celá NBA.

Raptors hráli týmově a basketbalem se bavili, v prvním kole se utkali s Washingtonem a byli o dost lepší.

Fotogalerie

A pak došlo na jejich souboj s Clevelandem. Už zase, potřetí za sebou.

Skončilo to jako vždycky.

Toronto prohrálo 0:4 na zápasy, s LeBronem Jamesem a spol. padlo už deseti utkáních play off za sebou!

„Tohle je asi ten nejtěžší, nejvíc frustrující moment. Takhle bídně jsem se během kariéry necítil,“ poznamenal po vyřazení DeRozan. „Dojdete do bodu, kdy máte za sebou všechny možné krize. Překonáte je a myslíte si, že už vás znovu nic nesrazí. A pak zjistíte, že jste zase na zemi. Tak to je na tom to nejhorší.“

A druhý z olympijských šampionů Lowry? „Cítím, že jsme tenhle rok promrhali. Myslím, že jsme měli sílu na to, abychom prošli až do finále. To byl každopádně náš cíl,“ nechal se slyšet.

LeBron James z Clevelandu může slavit postup, Kyle Lowry s Torontem neuspěl.

LeBron James z Clevelandu může slavit postup, Kyle Lowry s Torontem neuspěl.

Ani se těmto myšlenkám nelze moc divit. Cleveland ničil torontské naděje na všechny možné způsoby.

V prvním duelu stáhl v koncovce desetibodové manko a překonal i několikeré závěrečné dobývání svého koše. Zvítězil 113:112 pro prodloužení. James se krotil, když zapsal „jen“ 26 bodů, ovšem taky měl triple double.

Ve druhém Toronto padlo 110:128. James se rozjížděl volněji, v první půli ještě nechal Raptors dýchat. Ale nakonec zaklekl a bylo z toho unikátních 43 bodů plus 14 asistencí.

V ten moment si od amerických komentátorů vysloužil novou přezdívku: LeBronto.

Těžké střely LeBrona Jamese zlomily odpor Toronta ve druhém zápase:

Ve třetím Raptors smazali 14 bodů za závěrečnou čtvrtinu, ale poslední akce patřila Jamesovi, který v neuvěřitelné pozici rozhodl s klaksonem. 105:103 pro Cleveland a Jamesových 38 bodů.

A ve čtvrtém souboji už celek z Kanady rezignoval. Prohrál 93:128. Jamesovi stačilo 29 bodů a 11 asistencí. Do pohody se dostali i jeho spoluhráči, kteří se v prvním kole s Indianou zoufale soužili. Teď jsou na koni a na Boston jdou všichni v pozitivním rozpoložení.

Toronto bylo v euforii, ale kanadská svatba s basketbalem se během jediného týdne oblékla do černé. 

DeMar DeRozan čelí nepříjemným otázkám, jeho Toronto se rozloučilo ve druhém...

DeMar DeRozan čelí nepříjemným otázkám, jeho Toronto se rozloučilo ve druhém kole play off

Vůbec poprvé se přihodilo, že by nasazené konferenční jedničky opouštěly play off ve druhém kole s výsledkem 0:4.

Jeho trenér Dwane Casey na jedné straně přebírá cenu pro nejlepšího kouče sezony, kterou mu udělili jeho kolegové z NBA. A na straně druhé slýchá řeči, jak se blíží jeho vyhazov a že jsou výraznější změny nutností. I přes pět účastí v play off za sebou a třetí sezonu v řadě s minimálně 50 výhrami.

Šéf klubu Masai Ujiri po léta pokorně i pokojně budoval nového uchazeče o titul. V jeho éře rozkvetl výjimečný atlet DeRozan a životní basketbal hraje přirozený vůdce Lowry. Pro NBA objevil Ujiri řadu talentů. Umí využít potenciál farmářského týmu v G-League... Ale teď i on projevuje známky nervozity.

Ze všeho nejvíc by si Ujiri asi přál, aby James zamířil k Pacifiku. 

Třiatřicetiletá ikona světového sportu bude po sezoně přemýšlet o dalším kariérním kroku. A půjde tam, kde bude mít největší šanci vítězit. Ať to bude posílené LA Lakers, nebo třeba Houston Rockets. Ale jestli zůstane v Clevelandu, anebo zamíří do Philadelphie, největším strašákem pro Toronto nepochybně zůstane.

LeBron James (vlevo) z Clevelandu faulovaný Kylem Lowrym z Toronta.

LeBron James (vlevo) z Clevelandu faulovaný Kylem Lowrym z Toronta.

„Jednou už někdo porazit musí,“ říká s nadějí v hlase Lowry. „Vždycky jsme věřili tomu, že to budeme my.“

Ale ne.

Anebo až jindy, až příště.

Autor:

31. 8. - 15. 9. (Čína)

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Mistr posiluje. Slavia získala Hovorku s Holešem, Souček má novou smlouvu

Předseda představenstva fotbalové Slavie Jaroslav Tvrdík (vlevo), záložník...

VIDEO Z jabloneckých fotbalistů Davida Hovorky a Tomáše Holeše jsou slávisté, opačným směrem míří Jan...

Tvrdík o jednání s Peltou: Hádali jsme se do krve o každou korunu

Jaroslav Tvrdík (vlevo), předseda představenstva fotbalové Slavie, hovoří na...

VIDEO Nejen v posledních dnech intenzivně pracovali na podobě kádru pro nadcházející ročník. Výraznou...

Přestává to být legrace, říká o Chomutovu obránce Dietz

Zklamaný chomutovský Stanislav Dietz po prohře s Pardubicemi.

Dluhový příběh nekončí. Většina hokejových Expirátů už sehnala angažmá jinde nebo si ho ještě...

Nebudu brát léky, nejsem idiot, říká Semenyaová. Atletika je na rozcestí

Jihoafrická běžkyně Caster Semenyaová slaví zisk zlaté medaile v běhu na 800 m.

VIDEO Mezinárodní atletická federace IAAF nadále řeší problém, pro který neexistuje ideální řešení....

Valach k Pirátům: Díky, že jste nemocného syna připravili skoro o milion

Chomutovský Juraj Valach ve speciálních dresech, v nichž Piráti nastoupili...

Jeho osud je už beztak pohnutý, kvůli působení v hokejovém týmu Pirátů Chomutov ještě pohnutější....

Další z rubriky

Liga mistrů se poroučí. Nymburk byl malý, šampion se stěhuje do Prahy

Publikum na pražské Královce sleduje zápas Nymburk - Bamberg

V minulé sezoně půl na půl, letos ani to ne. Basketbalový Nymburk už nedostane další výjimku a...

Po výhře s Bosnou modlení. Ať už se nikdo nezraní, přejí si basketbalistky

Česká basketbalistka Tereza Krakovičová (vlevo) přihrává Kamile Štěpánové.

České basketbalistky zakončily přípravný turnaj v Praze jednoznačnou výhrou 86:54 nad Bosnou a...

Liga basketbalistek mizí po šestnácti letech z Karlových Varů

PODKOŠOVÉ DVOJICE: Zleva stojí Klára Vojtíková a Anna Kubíčková z Ostravy a...

Po šestnácti letech nepřerušovaného působení a celkem dvaadvaceti letech v nejvyšší soutěži se v...

Najdete na iDNES.cz