Malí Raptors z Velkého Toronta přepsali dějiny prvním titulem pro Kanadu

Dresy, se kterými vstoupil tým Raptors 905 předloni na podzim do NBA D-League. | foto: Archiv Raptors 905

1 2017
Sportovní Toronto má nové hrdiny. I když se jejich sláva nedotkne nebe, inspirativní příběh Raptors 905 rozhodně nabídli. Třeba pro basketbalisty Toronto Raptors, své velké bratry z NBA. Celek ukrytý za číslicí 905 se stal novým šampionem farmářské D-League.

Vůbec poprvé si některý z kanadských celků došel pro titul v celoamerické basketbalové profisoutěži. A povedlo se mu to už ve druhém roce po založení.

Klub, který sídlí v Mississauze, ale reprezentuje Velké Toronto (Greater Toronto Area) s jeho pěti a půl miliony obyvatel, je zvláštní už svým názvem. „Devětsetpětka“ totiž znamená první tři čísla poštovního kódu, které souměstí spojuje dohromady.

Právě tady, na březích jezer Huronského a Erijského, se nachází srdce kanadského basketbalu. V okolí sídlí pět z deseti týmů kanadské profiligy NBLC (šestý vytlačili z haly Hershey Centre v Mississauze právě Raptors 905).

Poprvé v Kanadě

Nejenom na hřišti jsou Raptors 905 průkopníky kanadského sportu. Televizními a rozhlasovými přenosy z jejich zápasů totiž diváky provází Meghan McPeaková.

Raptors se jejím příchodem stali jediným týmem v D-League a zároveň prvním kanadským profesionálním týmem napříč sporty s ženskou komentátorkou.

A v Torontu či v jeho okolí se narodily hvězdy Andrew Wiggins a Tristan Thompson, ale i další hráči NBA Tyler Ennis, Cory Joseph, Anthony Bennett, Andrew Nicholson nebo Nik Stauskas.

Kdo je otcem rychlého úspěchu Raptors 905?

Jak už to v takových případech chodívá, je jich hned několik.

Tím prvním ale musí být Masai Ujiri, nigerijský generální manažer Toronta Raptors. Stratég s neotřelými vizemi stojí za vzestupem kanadského klubu v NBA a jeho příspěvky velmi rychle nastartovaly i tažení Raptors 905.

Jak u něj bývá zvykem, Ujiri vsadil na národnostní směsici, kromě Američanů najdeme v kádru 905 i dva Kanaďany (Brady Heslip a Negus Webster-Chan), senegalského Francouze (Axel Toupané), Kamerunce (Pascal Siakam), Angolana (Yanick Moreira), Kapverďana (Edy Tavares) a Brazilce (Bruno Caboclo). O některých z nich ještě bude řeč.

Ale možná nejlepším Ujiriho tahem bylo poslat Jerryho Stackhouse, dlouholetého hráče NBA a loni asistenta v Toronto Raptors, na trenérskou zkušenou u 905. S ambiciózním mužem pronikavého pohledu přišla vyloženě zázračná sezona.

Nejhezčí akce Raptors 905 v ročníku

„Moc jsem nevěděl, do čeho jdu,“ přiznával ke konci ročníku Stackhouse. „Jenom vím, že miluju basketbal a že můžeme být úspěšní, když ho naučím své kluky... Půjčovat si míč, hrát týmově a nemít jednoho nebo dva hráče, kteří by dominovali v útoku. To chci, pak je to větší zábava,“ zjednodušil svou filosofii.

Po premiérovém roce u dna ligy se kanadští Raptors do soupeřů ze Spojených států loni na podzim zakousli a na konci dubna dojedli poslední sousto.

Jejich bilance v základní části - 39 výher a 11 porážek - je druhá nejlepší v historii soutěže. Venkovní výsledky 21-4 znamenají nový rekord D-League.

Jerry Stackhouse byl při svém debutu vyhlášen trenérem roku a šanci koučovat dostal i při Utkání hvězd D-League. Obrovitánský Edy Tavares se především zásluhou svých bloků stal nejlepším obranářem sezony.

A pak přišel závěr ročníku. Ještě před play-off se zranil Will Sheehey. Po první výhře úvodního kola přišli Raptors o svého nejlepšího střelce Axela Toupaného, kterého si do NBA vytáhlo New Orleans. A po druhém duelu ho následoval Edy Tavares, ten zmizel dokonce do Clevelandu Cavaliers.

Ve farmářské soutěži je někdy úspěch za trest.

Nebo to tak alespoň vypadá.

Ale Raptors tohle všechno nezastavilo. I díky posilám z áčka - Siakamovi a Caboclovi a na finále také Fredovi VanVleetovi - si poradili 2:0 s Canton Charge (farma Clevelandu) i s Maine Red Claws (farma Bostonu) a finále s Rio Grande Valley Vipers (farma Houstonu) doma otočili z 0:1 na 2:1.

V play-off si o šanci v NBA říkal C. J. Leslie, který má ve svých pětadvaceti letech zkušenosti z Koreje, Portorika, Izraele i Kypru, ale jinak dosud zůstával nepovšimnut.

Velké zápasy odehrál nováček mezi profesionály Pascal Siakam, který ukazuje, že kamerunský basketbal nejsou jen Joel Embiid s Lucem Mbah a Moutem. Ve finálové sérii nastřádal průměry 23 bodů a devět doskoků a byl vyhlášen jejím nejužitečnějším hráčem.

28.dubna 2017 v 03:26, příspěvek archivován: 29.dubna 2017 v 21:32

One for the 905! @Raptors905 caps its second season with the NBA D-League title! #DLeagueFinals https://t.co/0EdAU4YHDH

Finálový zápas číslo tři, který musel rozhodnout o vítězi, pak dostal to nejlepší z Bruna Cabocla. Pamatujete si tohle jméno? Brazilec, kterého Ujiri vytáhl odnikud do prvního kola draftu NBA 2014 s dovětkem, že Raptors právě získali nového Kevina Duranta? A pak tři roky nic?

Tak tenhle Caboclo, stále teprve jedenadvacetiletý křídelník, pomohl týmu 905 k jasné výhře 122:96 nad Rio Grande Valley 31 body (14 jich stihl už za první čtvrtinu), 11 doskoky a čtyřmi bloky. Možná je to začátek něčeho většího.

Bruno Caboclo v rozhodujícím finále D-League

Příběh šampionů byl dopsán, ale jaký bude jeho další život? Komu poslouží jako vzor?

DeMaru DeRozanovi, který se byl na finále svých (zatím) méně úspěšných spoluhráčů podívat?

Siakamovi, VanVleetovi a Caboclovi, kteří přesedlali na play-off NBA a mohou dodat Torontu vítěznou mentalitu?

Každá inspirace se teď Torontu Raptors hodí, čekají je totiž boje s úřadujícími šampiony NBA z Clevelandu, na kterých ztroskotali loni.

Autor:

31. 8. - 15. 9. (Čína)

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Strýcová: Bál šampionů? Nepopsatelné. Konec kariéry si promyslím

Tenistka Barbora Strýcová pózuje s pohárem pro vítězku čtyřhry ve Wimbledonu.

VIDEO Prahu měla pod sebou jako na dlani – a sedí to, vždyť Barbora Strýcová v tenisu opravdu vystoupala...

Mistr bez Deliho a Ngadea. Jak může Slavia reagovat na odchod dvou věží?

Slávisté Simon Deli (vlevo), Ibrahim Traoré (uprostřed) a Michael Ngadeu...

Slávisté řeší velký problém. Zřejmě věřili, že odejde pouze jeden ze žádané stoperské dvojice Simon...

Kam s Neymarem? Nejdražší fotbalista světa trčí ve zlaté kleci

Neymar z Paris Saint-Germain s nespokojenou grimasou ve tváři.

I vlastní otec mu před dvěma lety radil: Nedělej to! Neopouštěj Barcelonu, neodcházej do Paříže!...

Slavia bez výjimečných. Co mistr ztrácí odchodem Deliho a Ngadea?

Slávističtí fotbalisté Simon Deli a Michael Ngadeu po úvodním čtvrtfinále...

Jen jednou se v minulé sezoně stalo, že fotbalová Slavia neměla na hřišti Simona Deliho ani...

Mandjeck chce rozvázat smlouvu se Spartou, na klub si stěžuje u FIFA

Sparťanští náhradníci: Jonathan Biabiany (zleva), Georges Mandjeck a Tal Ben...

Kamerunský reprezentant Georges Mandjeck si u Mezinárodní fotbalové federace FIFA stěžuje na...

Další z rubriky

Děčín udržel amerického pivota Carlsona i pro příští sezonu

Klint Carlson z Děčína smečuje do svitavského koše.

Americký pivot Klint Carlson zůstává v Děčíně. Český vicemistr se s čtyřiadvacetiletým...

Tajemná antihvězda. Proč je Kawhi Leonard nejžhavějším zbožím v NBA?

CHLADNÝ JAKO LED. Kawhi Leonard sleduje slavící fanoušky Toronto Raptors.

Celebrita, která nevyhledává pozornost. Miliardář, co si radši ponechá auto ještě z dob studií....

Leonard uzavřel s Clippers tříletou smlouvu na 103 milionů dolarů

Kawhi Leonard (vpravo) z Toronta se tlačí kolem DeMarcuse Cousinse z Golden...

Nejužitečnější hráč finále NBA Kawhi Leonard podepsal po odchodu z mistrovského Toronta do Los...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz