Čtvrtek 6. května 2021, svátek má Radoslav
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 6. května 2021 Radoslav

Aari a její zóna. Jak malá velká kanonýrka dostala Arizonu pod vrchol

  18:54
Jako drtivá většina jejích střel během závěrečného turnaje March Madness i tato trojka prosvištěla obroučkou s až neuvěřitelnou lehkostí. Ačkoliv Aari McDonaldová měří pouze 167 centimetrů, v tu chvíli jí patřil celý basketbalový svět.

Aari McDonaldová z Arizony se snaží udržet míč ve hře. | foto: Troy Taormina-USA TODAY SportsReuters

Po již třetí proměněné střele z dálky se otočila, běžela na půlící čáru a s rukama zkříženýma na prsou zaujala postoj, který všem divákům poslal jasný vzkaz - nezahrávejte si se mnou. Arizona po její trefě vedla v polovině druhé čtvrtiny o devět bodů a Connecticut, tradiční velmoc ženského basketu, žádal v semifinále NCAA o timeout.

Velké basketbalové momenty Aari McDonaldové proti Connecticutu:

Psal se rok 2016 a Aari McDonaldová nastupuje do prvního ročníku na univerzitě. Tenkrát však oblékala fialový dres Washingtonu, kde se učila od Kelsey Plumové, historicky nejlepší střelkyně NCAA a budoucí jedničky draftu WNBA

Ačkoliv si McDonaldová nevedla statisticky vůbec špatně a na hřišti strávila průměrně 24 minut, spokojená na severozápadě Spojených států nebyla. Již po jednom roce odešla a nový domov získala v Tucsonu kde sídlí University of Arizona.

Zatímco se McDonaldová seznamovala s univerzitním basketbalem v dresu Washingtonu, Arizonu jako nová hlavní trenérka převzala Adia Barnesová, jejímž úkolem je dostat Wildcats na vrchol prestižní konference Pac-12. Aari ji v tom má výrazně pomoci. 

Talentovaná rozehrávačka kvůli přestupu nesmí rok hrát a Arizona vyhraje pouze šest utkání. Následující ročník se však McDonaldová dostává na hřiště a přichází obrat o 180 stupňů.

Barnesová tým dovede ke 24 výhrám. Arizonu sice těsně mine závěrečný March Madness turnaj, univerzita se ale kvalifikuje do WNIT - klání pro 64 týmů, které se do elitního play off NCAA nevešly. Wildcats celý turnaj ovládly a McDonaldová se stala nejužitečnější hráčkou.

A úspěchy pokračovaly dál. Barnesová Arizonu přeměnila na jeden z nejlepších týmů v konferenci a nikdo nepochyboval, že se Wildcats konečně podívají do závěrečného March Madness. McDonaldové loni sázela 20,6 bodu na zápas a měla namířeno do WNBA. 

Jen pár dní po konci konferenčního turnaje ale v Americe naplno udeřila koronavirová pandemie, která předčasně ukončila všechny univerzitní sporty. March Madness se nekonal a hráčky místo na hřiště putovaly do domácí karantény. WNBA draft se uskutečnil virtuálně, jméno rodačky z Kalifornie v něm ale chybělo. McDonaldová se rozhodla modrobílý dres oblékat ještě jeden rok. Dokončit, co začala.

Ročník začal později kvůli pandemii, pár zápasů muselo být zrušeno a v dalších měsících bylo třeba dodržovat přísná pravidla, která mají zamezit šíření koronaviru. Arizona mezi nejlepší celky celé soutěže a do March Madness jde s neuvěřitelnou sebedůvěrou. McDonaldová předvádí nejlepší výkony kariéry a tým se na začátku dubna probojoval na historicky první Final Four. V semifinále na Wildcats čekal již zmíněný Connecticut.

Arizona ovšem nebyla k zastavení. Huskies od začátku nestíhali odpovídat na nápor hráček v červených dresech a velmi rychle prohrávali dvojciferným rozdílem. Ačkoliv se UConn několikrát přiblížil na hratelný rozdíl, Arizona mu nikdy nedovolila ohrozit její cestu do finále. McDonaldová zápas dokončila se 26 body.

„Aari dnes dominovala celému zápasu, od začátku do konce,“ řekl na její konto legendární trenér Connecticutu Geno Auriemma. „Dnes jsme na ni nenašli odpověď.“

Během čtyř let se z týmu, který vyhrál za jediný rok pouze šest zápasů, stalo zvučné jméno univerzitního basketbalu. Barnesová společně s McDonaldovou řídily tuhle proměnu až k duelu o národní titul. Ani tentokrát nebyla Arizona favoritem; v cestě jí stál Stanford, rival ze stejné konference.

Ve finále, které se neslo v obranném duchu, byl nakonec o jediný bod šťastnější Stanford (54:53). Škola z Kalifornie vyhrála svůj třetí titul, Arizona nakonec zůstala těsně pod vrcholem. 

Pohádkovou cestu a zápis do historie ovšem Arizoně nikdo nevezme. Stanford se navíc o vítězství obával do úplně poslední sekundy zápasu - do konce zbývalo 6,1 vteřiny, když si Barnesová vzala timeout, aby nakreslila závěrečnou akci pro svůj tým. Míč se dle očekávání dostal do rukou Aari. Ta přes tři obránkyně vyslala na koš tříbodovou střelu, která jen velmi těsně nepropadla obroučkou.

Letos už WNBA draft McDonaldovou neminul. Jako třetí v pořadí si rychlou rozehrávačku vybral celek Atlanta Dream. Aari tak již brzy čeká tréninkový kemp. Začátek soutěže je naplánován na 14. května. 

McDonaldová sice se svou výškou patří mezi nejmenší hráčky ligy, její jméno už je ovšem obrovským pojmem ženského basketbalu.

Autoři:

Sport v roce 2021

21. 5. - 6. 6. (Minsk a Riga)
11. 6. - 11. 7. (13 měst)
17. - 27. 6. (Francie a Španělsko)
29. 6. - 4. 7. (Srbsko, Litva, Chorvatsko, Kanada)
23. 7. - 8. 8. (Tokio)
  • Nejčtenější

Černošská kvóta splněna? Slavný brankář omylem poslal zprávu a v Hertě skončil

Ukliknul se na mobilním telefonu. Omylem poslal zprávu s rasistickým podtextem, která byla určena někomu jinému. A...

Krvavá hra, Procházka vítězí. Reyese knokautoval loktem z otočky

Český MMA zápasník Jiří Procházka v neděli nad ránem v Las Vegas famózním způsobem porazil Američana Dominicka Reyese....

Jágr: Ještě nekončím! Nenechám Kladno zaniknout, soudit mě bude až Bůh

Ve čtvrtek Jaromír Jágr (49) oslavil postup do extraligy. Znovu po dvou letech. V sedmém zápase finále první ligy...

Texaský masakr. Hokejisté Kanady vyprovodili Čechy z MS deseti góly

Čeští hokejisté do 18 let prohráli ve čtvrtfinále mistrovství světa s Kanadou 3:10 a na turnaji hraném v americkém...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Jágr slaví s Kladnem návrat do extraligy, rozhodla skvělá první třetina

Hokejové Kladno se po jedné sezoně vrací zpátky do extraligy. Největší favorit první ligy zvládl klíčové sedmé finále...

Pochvaly bych výrazně omezil, víc berou než dávají, vysvětluje psycholog

Premium Stále více čelíme nezdravému tlaku, abychom byli úspěšnější a výkonnější. Jak budovat zdravé sebevědomí? Jak správně...

Opakovaný výstup na osmitisícovku může urychlit demenci, říká neurochirurg Beneš

Premium Špičkový neurochirurg Vladimír Beneš, už třetí v řadě slavné neurochirurgické dynastie, o šťourátku v mozku, hezkých...

Pohodlnější to nikdy nebylo. Velký přehled služeb televize přes internet

Premium Otestovali jsme devět služeb televize přes internet. Vybrali jsme ty, které můžete používat s libovolným poskytovatelem...

  • Další z rubriky

Joker, nový a nezastavitelný. Být jiný se vyplatí, mozek přebíjí svaly

Je jedním z těch, kteří se pro basket narodili. Herní inteligenci u Nikoly Jokiče vychvalovali už skauti před draftem...

V širší nominaci basketbalistek na ME chybí Bartáková, o Vaughnové se jedná

Českým basketbalistkám bude na červnovém mistrovství Evropy chybět ústřední rozehrávačka Lenka Bartáková. Zkušená...

Philadelphia slaví šestou výhru v řadě. Nováček Edwards sbíral rekordy

Philadelphia slavila vysokou výhru 135:115 v Houstonu a upevnila si první příčku ve Východní konferenci basketbalové...

Našel se recept na Curryho, stačilo zhasnout. A Phoenix už je nejlepší

Hvězdnými jmény nabitý Brooklyn prožívá v NBA slabší období, čehož využili basketbalisté Milwaukee. Ve šlágru úterního...

Norské Rybičky pro chytré hlavičky: Zapojte se do 2měsíčního testu doplňku stravy pro děti
Norské Rybičky pro chytré hlavičky: Zapojte se do 2měsíčního testu doplňku stravy pro děti

Zdravé tuky nebo-li Omega-3 jsou klíčové pro správný vývoj a funkci nervové soustavy. Většina lidí jich ale ve svém jídelníčku nepřijímá dostatek....

Absolonová oznámila rozchod s Hornou. Bohužel i to je život, vzkázala

Monika Absolonová (44) na sociálních sítích oznámila, že se rozešla s partnerem Tomášem Hornou (40). Důvodů podle ní...

Máte jeden z těchto mobilů? Brzy si s ním na mobilním internetu neškrtnete

Letošek je v Česku ve znamení vypínání sítí postavených na zastaralé 3G technologii. Jako poslední ji koncem listopadu...

Kristelová žaluje Novotného. Za zničenou kariéru chce půl milionu

Soud začal projednávat žalobu Kateřiny Kristelové na Pavla Novotného. Moderátorka tvrdí, že jí někdejší bulvární...

Nová Škoda Fabia odhalena, ceny startují na 330 tisících

Škoda odhalila v online světové premiéře čtvrtou generaci modelu Fabia. Automobilka také zveřejnila základní cenu...

KOMENTÁŘ: Konec legrace, teď začne pořádné zdražování

Postupné zpomalování růstu cen, které v Česku probíhalo od loňského července, je u konce. V březnu byla inflace na...