Sobota 15. května 2021, svátek má Žofie
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Sobota 15. května 2021 Žofie

Aari a její zóna. Jak malá velká kanonýrka dostala Arizonu pod vrchol

  18:54
Jako drtivá většina jejích střel během závěrečného turnaje March Madness i tato trojka prosvištěla obroučkou s až neuvěřitelnou lehkostí. Ačkoliv Aari McDonaldová měří pouze 167 centimetrů, v tu chvíli jí patřil celý basketbalový svět.

Aari McDonaldová z Arizony se snaží udržet míč ve hře. | foto: Troy Taormina-USA TODAY SportsReuters

Po již třetí proměněné střele z dálky se otočila, běžela na půlící čáru a s rukama zkříženýma na prsou zaujala postoj, který všem divákům poslal jasný vzkaz - nezahrávejte si se mnou. Arizona po její trefě vedla v polovině druhé čtvrtiny o devět bodů a Connecticut, tradiční velmoc ženského basketu, žádal v semifinále NCAA o timeout.

Velké basketbalové momenty Aari McDonaldové proti Connecticutu:

Psal se rok 2016 a Aari McDonaldová nastupuje do prvního ročníku na univerzitě. Tenkrát však oblékala fialový dres Washingtonu, kde se učila od Kelsey Plumové, historicky nejlepší střelkyně NCAA a budoucí jedničky draftu WNBA

Ačkoliv si McDonaldová nevedla statisticky vůbec špatně a na hřišti strávila průměrně 24 minut, spokojená na severozápadě Spojených států nebyla. Již po jednom roce odešla a nový domov získala v Tucsonu kde sídlí University of Arizona.

Zatímco se McDonaldová seznamovala s univerzitním basketbalem v dresu Washingtonu, Arizonu jako nová hlavní trenérka převzala Adia Barnesová, jejímž úkolem je dostat Wildcats na vrchol prestižní konference Pac-12. Aari ji v tom má výrazně pomoci. 

Talentovaná rozehrávačka kvůli přestupu nesmí rok hrát a Arizona vyhraje pouze šest utkání. Následující ročník se však McDonaldová dostává na hřiště a přichází obrat o 180 stupňů.

Barnesová tým dovede ke 24 výhrám. Arizonu sice těsně mine závěrečný March Madness turnaj, univerzita se ale kvalifikuje do WNIT - klání pro 64 týmů, které se do elitního play off NCAA nevešly. Wildcats celý turnaj ovládly a McDonaldová se stala nejužitečnější hráčkou.

A úspěchy pokračovaly dál. Barnesová Arizonu přeměnila na jeden z nejlepších týmů v konferenci a nikdo nepochyboval, že se Wildcats konečně podívají do závěrečného March Madness. McDonaldové loni sázela 20,6 bodu na zápas a měla namířeno do WNBA. 

Jen pár dní po konci konferenčního turnaje ale v Americe naplno udeřila koronavirová pandemie, která předčasně ukončila všechny univerzitní sporty. March Madness se nekonal a hráčky místo na hřiště putovaly do domácí karantény. WNBA draft se uskutečnil virtuálně, jméno rodačky z Kalifornie v něm ale chybělo. McDonaldová se rozhodla modrobílý dres oblékat ještě jeden rok. Dokončit, co začala.

Ročník začal později kvůli pandemii, pár zápasů muselo být zrušeno a v dalších měsících bylo třeba dodržovat přísná pravidla, která mají zamezit šíření koronaviru. Arizona mezi nejlepší celky celé soutěže a do March Madness jde s neuvěřitelnou sebedůvěrou. McDonaldová předvádí nejlepší výkony kariéry a tým se na začátku dubna probojoval na historicky první Final Four. V semifinále na Wildcats čekal již zmíněný Connecticut.

Arizona ovšem nebyla k zastavení. Huskies od začátku nestíhali odpovídat na nápor hráček v červených dresech a velmi rychle prohrávali dvojciferným rozdílem. Ačkoliv se UConn několikrát přiblížil na hratelný rozdíl, Arizona mu nikdy nedovolila ohrozit její cestu do finále. McDonaldová zápas dokončila se 26 body.

„Aari dnes dominovala celému zápasu, od začátku do konce,“ řekl na její konto legendární trenér Connecticutu Geno Auriemma. „Dnes jsme na ni nenašli odpověď.“

Během čtyř let se z týmu, který vyhrál za jediný rok pouze šest zápasů, stalo zvučné jméno univerzitního basketbalu. Barnesová společně s McDonaldovou řídily tuhle proměnu až k duelu o národní titul. Ani tentokrát nebyla Arizona favoritem; v cestě jí stál Stanford, rival ze stejné konference.

Ve finále, které se neslo v obranném duchu, byl nakonec o jediný bod šťastnější Stanford (54:53). Škola z Kalifornie vyhrála svůj třetí titul, Arizona nakonec zůstala těsně pod vrcholem. 

Pohádkovou cestu a zápis do historie ovšem Arizoně nikdo nevezme. Stanford se navíc o vítězství obával do úplně poslední sekundy zápasu - do konce zbývalo 6,1 vteřiny, když si Barnesová vzala timeout, aby nakreslila závěrečnou akci pro svůj tým. Míč se dle očekávání dostal do rukou Aari. Ta přes tři obránkyně vyslala na koš tříbodovou střelu, která jen velmi těsně nepropadla obroučkou.

Letos už WNBA draft McDonaldovou neminul. Jako třetí v pořadí si rychlou rozehrávačku vybral celek Atlanta Dream. Aari tak již brzy čeká tréninkový kemp. Začátek soutěže je naplánován na 14. května. 

McDonaldová sice se svou výškou patří mezi nejmenší hráčky ligy, její jméno už je ovšem obrovským pojmem ženského basketbalu.

Autoři:

Sport v roce 2021

21. 5. - 6. 6. (Minsk a Riga)
11. 6. - 11. 7. (13 měst)
17. - 27. 6. (Francie a Španělsko)
29. 6. - 4. 7. (Srbsko, Litva, Chorvatsko, Kanada)
23. 7. - 8. 8. (Tokio)
  • Nejčtenější

Sparta potvrdila odchod Plavšiče, hráč nepřijal její nabídku. Míří do Slavie

Už je to definitivní: srbský fotbalista Srdjan Plavšič po sezoně opustí Spartu. Pražský klub uvedl, že pětadvacetiletý...

Procházku vypnu, slibuje Rakić. Uznávaný sudí analyzuje: Dokázal by to, ale...

Premium Z Jiřího Procházky se mezi konkurenty polotěžké váhy UFC (93 kg) stává žádané zboží. O novou dvojku divize si hlasitě...

Sparta - Plzeň 3:1, návrat na druhé místo, obrat v závěru řídil Karabec

Sparťanští fotbalisté jsou zpátky na druhém místě tabulky. V dohrávce 23. kola porazili Plzeň 3:1 a bodově se dotáhli...

Rána pro Slavii i reprezentaci. Provod jde na operaci, chybět bude měsíce

V současné formě by na letním mistrovství Evropy atakoval základní sestavu. V pondělí ráno však Lukáš Provod zjistil,...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Vrba: Ať Plavšič řekne, co chce. Rosický: Spekulace o Slavii kolují týdny

Že se kolem Srdjana Plavšiče motá Slavia, ho nepřekvapilo. „Zpráva, že prý se Srki potkal s Trpišovským, Stanciem a tak...

Lékařské špičky v kauze obřích pojistných podvodů. Hrozí jim až 10 let

Premium Uznávaní doktoři „léčili“ neexistující zranění. V kauze tří stovek pojistných podvodů za 50 milionů korun je obžalováno...

Revmatoidní artritida může zkrátit život až o 15 let, varuje imunoložka

Premium Morové rány, pandemie tuberkulózy či cholery jako příčiny smrti medicína už takřka pohřbila. Nebezpečí ale číhá i u...

Tisknu se k zemi. A rakety se blíží! Reportérka pod sprchou raket Hamasu

Premium Ležím na trávníku, příjemně teplý večer. Byla by to pohoda, ale je to peklo, místo hvězd totiž počítám na nebi zásahy...

  • Další z rubriky

Olomoucko ztratí kapitána. Váňa míří mezi basketbalové šampiony z Nymburka

Zajímavý přestup se uskuteční v basketbalové lize. Kapitán Olomoucka František Váňa, který už se objevil i v širším...

Uzdravený Harden pomohl v NBA Brooklynu k výhře nad San Antoniem

Basketbalista James Harden se po dlouhé pauze vítězně vrátil do sestavy Brooklynu. K výhře 128:116 nad San Antoniem...

Šéf ústecké Slunety: Turbulentní rok nevyšel, ale brzy chci semifinále

Ústecká basketbalová Sluneta letos nezářila, jak měla. A generální manažer čtvrtfinalisty NBL Tomáš Hrubý bez vytáček...

Chicago porazilo Toronto a drží šanci na play off, Satoranský dal šest bodů

Basketbalisté Chicaga porazili ve čtvrtek 114:102 Toronto a udrželi si teoretickou naději na postup do předkola play...

Zadeček bez opruzenin? Otestujte s námi ochranný krém s měsíčkem
Zadeček bez opruzenin? Otestujte s námi ochranný krém s měsíčkem

Hledáme 15 maminek, které s námi otestují BIO Ochranný krém s měsíčkem na opruzeniny od francouzské značky TIDOO.

Bohuš Matuš se oženil v Krtkově světě. Vzal si o 30 let mladší Lucii

Bohuš Matuš (47) a Lucie Palkaninová (18) jsou manželé. Vzali se ve středu odpoledne v rodinném parku Krtkův svět v...

Televize NBC odmítá vysílat Zlaté glóby, Cruise kvůli porotě vrací trofeje

Americká televize NBC nebude příští rok vysílat slavnostní předávání Zlatých glóbů. Rozhodla se tak po vlně...

Zatím jsem spíš studentka než modelka, říká šestnáctiletá dcera Kubelkové

Ivu Kubelkovou (44) si všichni pamatují první vicemiss roku 1996 a několikanásobnou vítězku ankety o nejkrásnější...

Právníci Applu se snaží dokázat, že Epic Store prodává porno

Během soudního sporu mezi společnostmi Epic a Apple přišla řeč i na obchod s nezávislými hrami Itch.io, jehož klienta...

Twitch se stává Pornhubem pro děti, zaplavily ho streamerky v bikinách

Streamovací služba Twitch má poměrně přísná pravidla pro zobrazování sexuálního obsahu, některé uživatelky v nich však...