Tichý zabiják favoritů. Jak Leonard pobláznil Kanadu basketbalem

Hokejovou zemi zaplavilo basketbalové šílenství. Toronto pod vedením hvězdného Khawiho Leonarda poprvé v historii ovládlo NBA | foto: AP

15 2019
Světelné obrazovky až nápadně připomínají vzhled známějšího Times Square v New Yorku. Konají se tu koncerty, pouliční umělci zpříjemňují procházejícím cestu. Torontskému náměstí Yonge-Dundas dominují i mocné reklamy. Na mnoha z nich prostor plní Kawhi Leonard, basketbalový hrdina Kanady.

Největší kanadské město v posledních hodinách neopěvuje hokejisty, jak by se možná čekalo. Do popředí zájmu se teď dostali místní Raptors.

Zpravodajství z rozhodujícího finále

Ve čtvrtek Leonard a spol. v šestém duelu finále NBA přehráli favorizované protihráče z Golden State Warriors. Hvězdami prošpikovanému týmu překazili zisk zlatého hattricku, pro sebe a celou Kanadu ukořistili premiérovou trofej z nejlepší ligy světa. „Tohle jsou přesně momenty, proč neustále tak tvrdě dřu. Promiňte, ale jdu si užít oslavy se spoluhráči,“ líčil 28letý Leonard, jenž byl zvolen nejužitečnějším hráčem finálové série.

Z hlavy hvězdný křídelník při oslavách nesundal lyžařské brýle. To aby mu litry šampaňského netekly do očí. Podobné chvíle Leonard zažíval už podruhé.

Předtím se to tichému chlapíkovi povedlo před pěti lety v dresu San Antonia. A i tehdy se stal katem favorizovaných Miami Heat, vedených LeBronem Jamesem, globální sportovní superstar.

„Když se dostane do rytmu, je výjimečný,“ chválil ho tehdy Gregg Popovich, dlouholetý kouč San Antonia.

Jenže světlé zítřky se v přísně profesionální organizaci Spurs postupně rozplývaly. Vše vyvrcholilo v sezoně 2017-2018. Leonard odehrál pouhých devět zápasů, neustále „léčil“ zraněné stehno.

Ačkoli mu kluboví doktoři dovolili naskočit do zápasového kolotoče, Leonard se na palubovkách neukázal. Tehdy nepomohlo ani přemlouvání spoluhráčů.

Fanoušci slaví triumf basketbalistů Toronta.

A tak se po trucování přesunul ze San Antonia mnohem dál na sever. A v Torontu pookřál. „Je tu trenér, který touží po jediném: vyhrát NBA,“ pochvaloval si praktiky kouče Nicka Nurse.

Leonardův příchod náramně zapadl do dlouholeté přestavby týmu, k níž se odhodlal nigerijský prezident klubu Masai Ujiri. „Musíte si najít vlastní cestu a třeba i změnit trendy v lize,“ řekl Ujiri před třemi lety v rozhovoru pro britský deník The Independent.

Fotogalerie

A vyplatilo se. Leonard se okamžitě stal hlavní tváří klubu, jeho marketingové aktivity plnily reklamní plochy po celé Kanadě. Basketbalový boom v druhé největší - a především hokejové - zemi světa našel ikonu.

Ve čtvrtek náměstí nejen v Torontu, ale po celé zemi zaplnily desítky tisíc fanoušků v červených dresech, aby sledovaly, jak jejich oblíbenci píšou kanadskou basketbalovou historii.

„A takhle my to děláme na severu,“ psal na Twitteru po vítězství kanadský premiér Justin Trudeau.

Khawi Leonard, tichý kat favoritů, dokonale pobláznil Kanadu.

Sestřih ze šestého finále NBA mezi Golden State a Torontem:

Autor:

31. 8. - 15. 9.

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Trpišovský: Stanciu je výborná spojka. Přinese věci, které nám chyběly

Slávistický kouč Jindřich Trpišovský (vlevo) slaví jeden z gólů do teplické...

VIDEO Slávistický trenér Jindřich Trpišovský poprvé vypustil na ligový trávník v sešívaném trikotu...

Viděl žlutou, usmál se a... Tragicky zesnulému Fehérovi by bylo čtyřicet

TRAGÉDIE NA TRÁVNÍKU. Lékaři se snaží pomoci Miklósi Fehérovi,...

Z roku 2004 ještě ani neuběhl první měsíc, když se v maďarském Györu sešly davy fanoušků. Bohužel...

Teplice - Slavia 1:5, snadná práce pro mistra, trefil se i Stanciu

Gólová radost fotbalistů Slavie v duelu s Teplicemi, vpravo je střelec Jaromír...

VIDEO Také druhé utkání nové sezony fotbalová Slavia, úřadující ligový šampion, zvládla. O svém vítězství...

Bojovník Kreuziger: Nejnáročnější den. Nebyla tam ani chvilka odpočinku

Český cyklista Roman Kreuziger po 15. etapě Tour de France.

Foix (Od našeho zpravodaje) Měl v nohách sobotní Tourmalet a před sebou čtyři vrcholy ve východních Pyrenejích. Ale Romana...

Alaphilippe ztratil, ale žlutý dres udržel. Yates má vítězný double

TRPĚL, ALE ŽLUTÝ DRES UDRŽEL. Julian Alaphilippe v cíli patnácté etapy Tour.

Čtyři dny cyklisté na letošní Tour strávili v Pyrenejích. Vyvrcholení tohoto horského testu...

Další z rubriky

Z Las Vegas do Nymburka. České šampiony posílil pivot Hankins

Zach Hankins v dresu Philadelphia 76ers během NBA Summer League

VIDEO Nymburské basketbalisty posílí americký pivot Zach Hankins, kterého v týmu českého mistra čeká...

Talent, který sledují miliony lidí. LeBron junior začíná nejtěžší misi

OTEC & SYN. Nebo také legenda a talentovaný mladík. Na koš střílí i LeBron...

VIDEO Na dresu nosí nulu, což by se dalo přeložit i tak, že je teprve na startu. Šikovný, vytáhlý...

Děčín udržel amerického pivota Carlsona i pro příští sezonu

Klint Carlson z Děčína smečuje do svitavského koše.

Americký pivot Klint Carlson zůstává v Děčíně. Český vicemistr se s čtyřiadvacetiletým...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz