Týden mlčel a trpěl, až v LA se LeBron rozhodl: Obnovím slávu Lakers

LeBron James z Clevelandu se po čtvrtém finále NBA ukázal s ortézou na zlomené ruce. | foto: AP

5 2018
LeBron James zase po čtyřech letech zahýbal přestupovým trhem v NBA. Že bude nejlepší basketbalista dekády od nové sezony působit v Los Angeles Lakers, je už pár dní známo. Redaktor Lee Jenkins z webu Sports Illustrated, který má s LeBronem velmi dobrý vztah, však zmapoval rozhodovací proces jednoho z nejznámějších sportovců na světě.

Druhá polovina června 2018 byla pro LeBrona Jamese velmi nepříjemným obdobím. Pár dní poté, co už pošesté prohrál ve finále NBA, jen vstřebával obrovské zklamání. Skoro týden pak strávil zavřený sám doma. 

Nebyla s ním manželka ani děti, oba kluci hráli basketbalový turnaj, jen soukromý kuchař, jenž se o Jamese staral. Zklamání superhvězdy ale bylo tak velké, že prý týden skoro nepromluvila.

Do toho jej trápila ruka, zlomená vzteky po prvním finále. Doléčit musel i poraněné oko.

Když největší bolest pominula, musel LeBron začít myslet na budoucnost. Ke konci června svolal doma tři schůzky se svým týmem, aby se poradili, jak postupovat. 

Fotogalerie

Téma bylo jasné: jak co nejvíc vyhovět rodině a zároveň bojovat s rivalem Golden State Warriors. Debaty se točily kolem čtveřice týmů: Houstonu, Philadelphie, Clevelandu a Lakers. 

Než vyrazil LeBron na rodinnou dovolenou na Anguillu, zadal svému agentovi Richi Paulovi, aby co nejvíce prozkoumal zvolené kandidáty.

Při svých velkých rozhodnutích o změnách týmů v letech 2010 a 2014 to Jamesovi trvalo téměř 14 dní, než oznámil svou budoucnost veřejnosti, tentokrát však zdroje jemu blízké tvrdily, že vše bude jasné rychle. 

Z dovolené přiletěl v sobotu soukromým tryskáčem přímo do LA, kde se domluvil s Paulem jak komunikovat s Cavaliers, Sixers a Lakers. Rockets nedokázali vytvořit dostatek prostoru pod platovým stropem a byli ze hry. V tu chvíli už však byl zřejmě rozhodnutý. Ještě odpoledne telefonoval s legendou Lakers Kobem Bryantem a pozval do svého domu v losangeleské čtvrti Brentwood prezidenta klubu Magica Johnsona. Ten dorazil ještě v sobotu večer.

Magic měl chvíli strach, že James požaduje po Lakers, aby získali do svého středu co nejrychleji další hvězdu, ať už Paula George, Kawhiho Leonarda nebo DeMarcuse Cousinse. On nic z toho v tu chvíli slíbit nemohl. James ho rychle ujistil, že nemá problém stát se prvním hráčem, který nastartuje obnovu slavného klubu. Chce vytvořit tým, který může konkurovat několik let, a věřil, že Lakers mají všechny nutné zdroje.

LeBron James (vlevo) a Magic Johnson se dobře baví během Utkání hvězd NBA.

LeBron James (vlevo) a Magic Johnson se dobře baví během Utkání hvězd NBA.

V Clevelandu byl hlavní osobností majitel klubu Dan Gilbert, v Miami prezident Pat Riley. S ani jedním si z nich neměl nikdy James tolik společného, jako má už teď s Magicem Johnsonem. Pokud porovnáváme osobnost, styl basketbalu, charitativní zapojení i ambice ve světě byznysu, není v okolí NBA Jamesovi nikdo tak podobný jako Magic. A oba to o sobě navzájem ví.

Druhý den ráno si LeBron vyrazil s manželkou na snídani do luxusní restaurace kousek od jejich domu v LA. U stolu se jim během jídla zastavilo několik lidí, aby se ho zeptali na budoucnost včetně Marie Shriverové, bývalé manželky Arnolda Schwarzeneggera, nebo Gavina Newsoma, demokratického kandidáta na guvernéra. Všichni doufali, že podepíše s Lakers, LeBron však nic neprozradil. Ale už jen zájem slavných osobností na něj udělal dojem. 

V koutku duše si vždycky přál být součástí klubu se slavnou historií, vyrůstal jako fanoušek fotbalového týmu Dallas Cowboys a baseballových New York Yankees. Ve věhlasu i počtu fanoušků Lakers výrazně předčí Philadelphii nebo Houston, rovnat se jim může maximálně Boston Celtics.

V neděli odpoledne byl James zpět na letišti u svého tryskáče. Vyrážel se svou ženou na téměř měsíční dovolenou do Evropy. Jeho tým zatím neznal konečné rozhodnutí, ani přesně nevěděl, kdy dojde k jeho oznámení. Měli jen připravenou tiskovou zprávu a čekali na doplnění toho šťastného. Než LeBron nastoupil do letadla, zvedl telefon a spojil se se svým agentem. „Zavolej Lakers,“ řekl a položil telefon. 

Bylo rozhodnuto.

Volba šestnáctinásobných šampionů NBA má historické paralely. V roce 1968 dorazil do města andělů z Philadelphie pivot Wilt Chamberlain. O sedm let později Kareem Abdul-Jabbar z Milwaukee. Před 22 lety Lakers slavně podepsali smlouvu se Shaquillem O’Nealem, jenž přicházel z Orlanda. 

Pro Jamese jde o podobně zásadní krok. Pokud uspěje, připojí se k výše zmíněným klubovým legendám a možná také dostane sochu před vchodem do haly Staples Center. 

Pokud neuspěje, může se všechno hodně zvrtnout. Dají se čekat kritické tweety od Kobeho Bryanta, televizní vystoupení LaVara Balla nebo rapové písně jeho syna Lonza. V Clevelandu byl od zisku titulu nesmrtelný, v Los Angeles ho čeká podobné mediální šílenství jako před lety v Miami, zřejmě ještě větší.

Kobe Bryant (vlevo) z LA Lakers a LeBron James z Clevelandu se před vzájemným...

Kobe Bryant (vlevo) z LA Lakers a LeBron James z Clevelandu se před vzájemným zápasem dobře baví.

LeBron je i v třiatřiceti letech nejlepším hráčem NBA, proto je normální, když je na něj vytvářen enormní tlak. Někdy v příštích letech ho z této výsadní pozice někdo sesadí a on bude potřebovat pomoc. Kde jinde by však měl k sobě shánět hráče než v Los Angeles, vyhlášeném letním sídle hvězd?

Když vypukl shon kolem nové posily Lakers, byl už James s vypnutým mobilem někde nad Atlantikem. Neočekávejte od něj žádné rozhovory, prohlášení, videa ani komentáře téměř měsíc. První oficiální tiskovka je naplánována až na 30. července při příležitosti otevření základní školy v Akronu. 

Ani Lakers nechystají představovací tiskovou konferenci. Není důvod. LeBron není blíže zisku titulu, než byl před měsícem v Clevelandu, možná je od něj kvůli přesunu do Západní konference NBA spíš dál. Chystá se však vzkřísit slavný klub a jít ve stopách legend.

Autor:

Program ME basketbalistek 2019 v Lotyšsku a Srbsku

O kontinentální medaile i šanci na postup na olympijské hry v Tokiu 2020 se hraje na evropském šampionátu basketbalistek, který od 27. června do 7. července hostí Srbsko a Lotyšsko.

Štefan SvitekKateřina Elhotová, Romana HejdováVeronika Voráčková, Renáta Březinová, Karolína Elhotová, Klára Vojtíková

Nejčtenější

Půjde ikona k zemi? San Siro zbouráme, plánují kluby z Milána

San Siro, domov fotbalových klubů z Milána.

Největší stadion v Itálii, jeden z největších v Evropě. Dvěma fotbalovým gigantům – Interu a AC...

Hrozí krach? Slovan je stále bez peněz a město ho chce vyhodit ze stadionu

Stadion Ondreje Nepely, Bratislava

Na konci května oznámili, že končí v KHL. A že se kvůli ekonomickým důvodům vracejí do slovenské...

Gudas se o výměně dozvěděl na svatbě. Musel jsem se opít, přiznal

Radko Gudas na tréninku české hokejové reprezentace.

Před minulý víkend měl být pro Radka Gudase poklidný. V Praze se ženil jeho hokejový kamarád Jiří...

Můžete mi dát výplatu? Chomutovské dluhy rozkryly díry v pravidlech

Rezignovaní fanoušci hokejového Chomutova se loučí s extraligou.

Očekával, že jako šéf hokejové extraligy bude v červnu mít klidnější období. Místo toho se Josef...

Velký návrat se blíží. Neymar už se dohodl s Barcelonou, píší Španělé

Neymar z PSG vstřebává porážku ve finále Francouzského poháru.

Před dvěma lety to byla letní fotbalová událost číslo jedna, nejdražší přestup historie. Paříž...

Další z rubriky

Slzy, pot a hlavně žádná krev. Welsche i Bartoně rozlučka nečekaně dojala

Luboš Bartoň (v bílém) a Jiří Welsch po svém posledním souboji

Rozlučku s kariérou si basketbalisté Luboš Bartoň a Jiří Welsch užili, oba byli především při...

PROGRAM: Evropský šampionát basketbalistek v Srbsku a Lotyšsku

Český tým pro EuroBasket 2019

O kontinentální medaile i šanci na postup na olympijské hry v Tokiu 2020 se hraje na evropském...

Poslední test před ME na výbornou. Basketbalistky porazily Chorvatsko

Česká křídelnice Romana Hejdová donáší míč do belgického koše.

České basketbalistky zakončily přípravu na mistrovství Evropy, které pro ně odstartuje za necelý...

Najdete na iDNES.cz