Španělská královna z USK se loučí: Ráda bych zopakovala zázrak

Laia Palauová občas řídí hru USK Praha i z lavičky. | foto: uskbasket.cz / Miloš Březina

14 2017
Stříbrná z olympiády, vicemistryně světa, mistryně Evropy. První žena, která v basketbalové Eurolize dobyla metu tisíci asistencí. A také žena vyhlížející sportovní život po životě. „Moc se mi nechce mluvit o tom, že mě čeká poslední Final Four,“ říká o blížícím se vrcholu Euroligy španělská hvězda USK Praha Laia Palauová.

I v 37 letech dokáže po palubovkách pořádně kmitat. Dál stačí těm nejlepším. Ale ošálit věk jen tak nelze. „Jsem unavená, opravdu,“ říká rozehrávačka USK. „Třeba v Orenburgu mě ve čtvrtfinále soupeřka presovala celý zápas všude na hřišti. Masakr! Možná se teď nechám na čtyřiadvacet hodin zmrazit,“ žertovala Palauová.

To už myšlenkami mířila k Final Four Euroligy, které USK v pátek odstartuje v Jekatěrinburgu semifinálovým duelem s Kurskem. Pro Palauovou bude poslední, pak její kariéra na nejnasvícenějších pódiích vyvrcholí už jen mistrovstvím Evropy.

Další plány španělské osobnosti? Cestovat, možná hrát v Austrálii - a možná se do USK jednou vrátit jako trenérka.

Závěrečné Final Four odehrajete v tak trochu osudovém městě, že?
Celý svůj život, co hraju Euroligu, se tam každý vždycky podívám. Není jediná sezona, v níž bych nejela do Jekatěrinburgu. Takže letos znovu - a na vrchol sezony. Je důležité, že jsme to zvládly.

V čem nejvíce?
Tenhle ročník od nás nebyl perfektní, ale dokázaly jsme to a vyhrály jsme čtvrtfinálovou bitvu s Orenburgem. Díky tomu se můžeme pokusit zopakovat stejný zázrak jako v Praze před dvěma lety.

I tehdy vám nikdo nevěřil. Je to pro semifinále s Kurskem výhoda?
Jenže tohle není stejný Kursk jako před dvěma lety. V Eurolize zatím neprohrál jediný zápas; i když nepředváděly nejlepší basketbal, jsou stále dobré. Přesto jsem ohledně našich šancí optimistická. Nemáme co ztratit, ale budeme muset být mentálně silné. Budeme bojovat. V posledních bitvách je možné všechno.

Španělská basketbalistka Laia Palauová (vlevo) v utkání s Černou Horou.
Basketbalistky USK slaví zisk českého titulu. Terezu Vyoralovou (vpravo) objímá...

Laia Palauová je úspěšná na reprezentační úrovni se Španělskem i v klubové sféře s USK.

Co je klíčem? Držet se tak dlouho na dostřel, až soupeřky znervózní?
V Kursku jsme ve skupině začaly špatně, ale pak jsme zůstaly ve hře a ony najednou začaly cítit, že musí vyhrát. To je naše šance - ony cítí větší tlak než my. Naším cílem bylo dostat se opět do Final Four, toho jsme dosáhly.

Může být trumfem vracející se Kateřiny Elhotové?
To je důležitý faktor. Víme, že umí být rozdílová hráčka, jen nevíme, jak po pauze zareaguje na tempo soutěže. Je to jako si hodit mincí - může padnout dobrá, ale také nemusí. Nedá se to předvídat. Každopádně je čerstvá, plná síly a přichází takřka z jiné planety. Důležité je, aby fungoval základ. Ona je takové koření.

Elhotová se vrací, vy naopak plánujete konec. Jak má vaše budoucnost vypadat?
První, nad čím přemýšlím, je národní tým. Moje budoucnost nestartuje do 26. června, tedy do konce mistrovství Evropy. Chci hrát dál basketbal, ale už ne na takové úrovni. Jsem unavená, opravdu unavená. Už nechci nikoho nikdy vidět (směje se). Ale vážně - jsem ráda, že hraju v USK a za tuto sezonu. Ať už Final Four dopadne jakkoliv.

Laia Palauová v euroligovém souboji s Montpellierem

Prý přemýšlíte nad angažmá v Austrálii, což původně plánovala i vaše letitá spoluhráčka Jana Veselá.
Jsme kamarádky, takže přemýšlíme podobně. Australský basket velmi respektuji a taky bych chtěl vidět nová místa, cestovat. Myslím si, že na téhle nejvyšší úrovni už jsem svou práci udělala, takže chci zkusit ještě něco dalšího.

Co se vrátit do Prahy jako trenérka?
Uvidíme. Hlavně musím poznat, jestli chci trenérkou být. Není to tak jednoduchá práce; jedna věc je být na hřišti - a druhá mimo něj. Nejsem si jistá. Musím nejprve zjistit, co sama chci dělat. Třeba budu trénovat děti a bude mi to stačit. Uvidíme.

31. 8. - 15. 9.

Mistrovství světa basketbalistů zamíří v roce 2019 poprvé v historii do Číny, hostit ho bude osm měst. Turnaj odstartuje 31. srpna a vyvrcholí finálovým soubojem 15. září v pekingské Cadillac Areně. Na šampionát se podívá také česká reprezentace, po 37 letech naváže na start Čechoslováků v Kolumbii.

Ronen Ginzburg, Tomáš Satoranský, Jan Veselý, Šimon Puršl, Vojtěch Hruban, Viktor Půlpán, Kevin Durant, Kyrie Irving, Khris Middleton, Mathias Lessort, Pierre Oriola

Nejčtenější

Jágr: Že jsem Hrdinu zklamal? Už jsem si v Česku na cestu do pekla zvykl

Jaromír Jágr (1. 12. 2018)

Tři měsíce nic nedělal, v úterý hokejista Jaromír Jágr vyjel na led. Pro jeho Kladno začíná...

Šéfe, beru si volno. Na ligu. Nevšední příběh debutu projektanta Váni

Martin Hašek ze Sparty (vpravo) a Jiří Váňa z Jablonce se přetlačují v souboji...

VIDEO Když vešel do moderní kabiny na Letné a na lavičce uviděl nažehlený zelený dres s dvanáctkou a svým...

Bojovník Kreuziger: Nejnáročnější den. Nebyla tam ani chvilka odpočinku

Český cyklista Roman Kreuziger po 15. etapě Tour de France.

Foix (Od našeho zpravodaje) Měl v nohách sobotní Tourmalet a před sebou čtyři vrcholy ve východních Pyrenejích. Ale Romana...

Trpišovský: Stanciu je výborná spojka. Přinese věci, které nám chyběly

Slávistický kouč Jindřich Trpišovský (vlevo) slaví jeden z gólů do teplické...

VIDEO Slávistický trenér Jindřich Trpišovský poprvé vypustil na ligový trávník v sešívaném trikotu...

Proč sportovce zabíjí srdce? Jak Messi prožívá odběr krve? Lékař vypráví

TRAGÉDIE NA TRÁVNÍKU. Fotbalisté lisabonské Benfiky volají pomoc k Miklósi...

Půlka bratislavské kavárny, kde jsme seděli, zpozorněla. Takové zvuky nečekala a nejspíš ani nikdy...

Další z rubriky

V přípravě ano, do Číny ne. Simmons se vzdal startu na šampionátu

Ben Simmons z Philadelphie při smeči.

Australští basketbalisté se na mistrovství světa v Číně budou muset obejít bez hvězdného...

Beal se omluvil z mistrovství světa basketbalistů, chce být u porodu

Bradley Beal z Washingtonu smečuje proti Dallasu.

Tomáš Satoranský si na mistrovství světa basketbalistů v Číně proti Bradleymu Bealovi, dosavadnímu...

Z elitní školy do Česka. Crandall je novou přísadou medailového receptu

Geno Crandall (0) z Gonzagy vypíchl míč Jamareemu Bouyeaovi (1) ze San...

Získat kvalitního cizince na perimetr - to bylo jedno z předsevzetí manažera svitavských...

Najdete na iDNES.cz