Díky za každou smeč. Legenda Bryant v NBA prožívá velké odcházení

  14:59
Naposledy něco podobného basketbalové Los Angeles zažívalo před čtvrt stoletím, kdy ohlásil konec velké kariéry legendární Kareem Abdul-Jabbar. Nyní odchází číslo 24: ve chvíli, kdy jsou Lakers soupeřům pro smích, se postupně uzavírá sportovní život Kobeho Bryanta, jednoho z nejslavnějších hráčů současnosti.

Kobe Bryant z LA Lakers zdraví fanoušky Washingtonu. | foto: AP

Dlouhých třiadvacet zápasů trvalo, než jeden z nejuznávanějších basketbalistů planety v probíhající sezoně poprvé zasmečoval. „Krásný vánoční dárek!“ radovali se komentátoři, hala aplaudovala vestoje, spoluhráči na střídačce v euforii vyskočili a sám aktér vesele vyplázl jazyk.

Legendární Kobe Bryant se zkrátka už musí umět radovat z maličkostí.

Jeho Los Angeles Lakers, hollywoodsky slavný tým a jedna z ikonických značek zámořského sportu, jsou momentálně pro smích. Jen čtyři výhry zatím slavili (horší jsou v celé NBA pouze ultrazoufalci z Philadelphie s jedním vítězstvím), naposledy podlehli doma Houstonu o 20 bodů. Cíl sezony, již nyní odsouzené ke zmaru, se smrskl na vzdávání holdu hráči s číslem 24.

„Bude mou poslední,“ ohlásil Bryant - a od té chvíle je na permanentním „rozlučkovém turné“. Místo pískotu je na hřištích soupeřů vítají ovace. „Je úžasné, když se venku dočkáte takovýchto reakcí. A je to důkaz, že všechno stálo za to,“ prohlásil Bryant.

Pětinásobný šampion NBA, dvojnásobný olympijský vítěz, sedmnáctinásobný účastník All-Star Game... Ani čísla však zcela nevystihují to, čím Bryant je doopravdy: ikonou, symbolem éry. Bohužel pro něj ovšem nebude patřit mezi ty, již se loučí na vrcholu. Jeho tým je mizerný, Lakers jsou na dně.

A ani sám Bryant už nezáří, návrat po vleklém zranění by byl komplikovaný sám o sobě, navíc věk neumějí zastavit ani basketbalové legendy. Pomáhají mu aspoň větší pauzy, respektive nižší herní čas, odpočatý Kobe má lepší úspěšnost střelby. Proto mohl po poslední prohře 87:107 s Houstonem říkat: „Ani nevím, kde se to ve mně vzalo, ale cítím, že mám svěží, silné nohy.“

On sám s 22 body odehrál velmi dobrý duel, Lakers jako tým však propadli. O moc lepší to asi už ani nebude.

Kobe Bryant (ve zlatém) z LA Lakers přihrává kolem Johna Hensona (vlevo) a...
Kobe Bryant z LA Lakers zakončuje na koš Detroitu.

Kobe Bryant patří k nejslavnějším basketbalistům planety, ale jeho tým je na dně NBA.

„Když máte v týmu Kobeho, chcete ho vidět pořád na hřišti - je to prostě Kobe Bryant. Ale myslím si, že už všichni pochopili, že to takhle dál nejde,“ řekla klubová legenda Jamaal Wilkes. „Snažím se pomoci, jak nejlépe umím. Když v NBA působíte dvacet sezon, nehoníte se za odehranými minutami; takové věci už nemáte zapotřebí,“ dodal smířlivě Bryant.

Smířlivost je emocí, která je na místě, ikona Lakers se nerozloučí titulem ani trofejí MVP. Na druhou stranu - důstojnost by chybět neměla. Včasným ohlášením poslední sezony v kariéře se Bryantův příjezd do soupeřových hal stává všude speciální událostí.

„Jsou jako smečka šelem. Každý chce svůj kousek Kobeho, protože novináři vědí, že žádné příště už nebude,“ řekl pro New York Times kondiční trenér Gary Vitti, 61letá legenda trenérského štábu Lakers.

Právě on si dobře pamatuje ročník 1988-89, jenž Vittimu po čtvrtstoletí naskakuje jako déja vu. V něm říkal své „adieu“ Kareem Abdul-Jabbar, jiný hrdina Los Angeles a jeden z vůbec nejlepších basketbalistů historie. Celý rok sbíral při venkovních zápasech pocty - co vám to připomíná?

Tehdy každý zápas Lakers u soupeřů začínal pětiminutovou poctou Abdul-Jabbarovi. V Utahu dostal pušku winchestrovku, jinde mu předávali videorekordéry, vyřezávané křeslo či sochu slona.

Po sezoně pak v LA nastal hotový rozlučkový hodokvas: dorazily hollywoodské hvězdy včetně Jacka Nicholsona a mezi dary byl nejen tenisový kurt s umělým osvětlením, ale i třeba Rolls-Royce; ten bohužel dlouhánovi Abdul-Jabbarovi neseděl, a tak se jej musel zbavit...

Tohle všechno ještě (nejspíš) přijde a Bryanta vzdor výsledkovému zmaru Lakers může těšit, jaké pozornosti se jeho posledním duelům dostává. Třeba „božský“ Magic Johnson na nic podobného neměl nárok, jeho boj s virem HIV mu přerušil kariéru tak náhle, že idea rozlučkové sezony nepřipadala v úvahu, došlo jen na kraťoučký comeback.

To basketbalová instituce s iniciálami KB prožívá své odcházení naplno. „Páni, ještě včera jsme byli mladí kluci, kam se všechen ten čas poděl?“ posteskl si nedávno po duelu v Minnesotě, když se objal se svým vrstevníkem, 39letým jiným olympijským šampionem Kevinem Garnettem.

Čas je neúprosný i k těm, jimž dlouhé roky patřily lesk a sláva pódií.

Nyní je třeba být vděčný za každou smeč.

OH 2024 v Paříži: Program, české naděje i sportoviště

Letní olympijské hry v roce 2024 se uskuteční v Paříži od pátku 26. července do neděle 11. srpna 2024. Francouzská metropole už OH hostila v letech 1900 a 1924. Poprvé se zde bude soutěžit o olympijské medaile v breakdance, naopak z programu byly vyřazeny karate, baseball a softbal.

Lukáš Krpálek, Jiří Prskavec, Jiří Lipták, Barbora Krejčíková, Lukáš Rohan, Alexander Choupenitch, Jakub Vadlejch, Jiří Přívratský, Petr Nymburský, Ondřej Perušič, David Schweiner, Marie Horáčková, Martin Fuksa

  • Nejčtenější

Piju každý den. Dřív nebo později se upiju k smrti, líčí bývalý fotbalista Fenin

Fotbalista Martin Fenin (37) neprožívá nejlepší období. Nejen, že mu nevyšlo manželství s policistkou Beatou, se kterou má tříletou dceru, ale opět má problémy s alkoholem. V rozhovoru pro německý...

17. července 2024  13:17

Smráká se nad Pogačarem s Vingegaardem? Novinka zaujala i Armstrongova kata

Úsměvná historka na úvod. Nedělní ráno v Aspenu v Coloradu. Jistý Lance Armstrong sedí v křesle a nevěřícně sleduje dojezd královské pyrenejské etapy na Plateau de Beille. Kulí oči na letícího Tadeje...

19. července 2024  7:59

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Absolutní dominance. Pogačar je potřetí šampionem Tour, kraloval i časovce

Tour de France 2024 je minulostí. 111. ročník vyvrcholil netradičně kopcovitou časovkou z Monaka do Nice. Stejně jako Tadej Pogačar dominoval uplynulým třem týdnům, nenašel přemožitele ani v nedělní...

21. července 2024  14:35,  aktualizováno  19:59

České trio na odchodu z NHL? Nabídky se nehrnou, řeší se návraty do Evropy

Martin Nečas není jediný, kdo čeká v NHL na smlouvu. Zatímco jeho pokračování mezi hokejovou elitou lze považovat za stoprocentní, další Češi takovou jistotu nemají. Proto není divu, že se jména...

23. července 2024  13:07

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Holky zvracely, do nemocnice nás vezla tlumočnice, popisuje masérka český boj

Až se zdá, že se Tereza Pogányová sportovní smůly nedokáže zbavit. V minulosti někdejší naději českého basketbalu, volejbalu i atletiky připravila o další rozvoj zranění kolen, v současnosti jako...

18. července 2024  16:39

Ze třetí ligy na olympiádu. Třeba se pak odrazí výš, přejí Jungbauerovi v Budějovicích

Třetiligový zápas, závěr prvního poločasu a bum! Rána do nosu, plno krve a silná bolest. Kromě lékaře a maséra ke svému spoluhráči přispěchal i Colin Andrew, který byl po nemoci, a tak zůstal mimo...

24. července 2024  13:58

Odlišit se od ostatních. Czech Tour míří výš, inspiraci nasává i v Alpách

Osm prvodivizních týmů, mezi jezdci i dvojnásobný mistr světa Julian Alaphilippe, náročné etapy v Beskydech a Jeseníkách. Atraktivní nabídka, na kterou láká fanoušky právě startující Czech Tour....

24. července 2024  13:56

I tlustí dávají góly! Jágr hubne a trénuje s týmem, Rytířům navýšil rozpočet

Jaromír Jágr na zahajovacím tréninku svého Kladna na ledě? V poslední pětiletce ne, tentokrát ano. Přípravu na svoji poslední sezonu bere hokejová modla vážně. Když středeční dril skončil,...

24. července 2024  13:29

Zimní olympiáda v roce 2030 bude ve Francouzských Alpách, další v Salt Lake City

Zimní olympijské hry v roce 2030 se uskuteční ve Francouzských Alpách, o čtyři roky později podruhé v Salt Lake City. Kongres Mezinárodního olympijského výboru (MOV) dnes ale přidělil Francii...

24. července 2024  8:49,  aktualizováno  12:44

Za celosvětový kolaps IT systémů může nečekaně absurdní chyba

Nepovedená aktualizace bezpečnostního softwaru společnosti Crowdstrike způsobila pád počítačů a serverů s operačním...

IT problémy způsobily kolaps bank i letišť. V Evropě i jinde ve světě

Řadu zemí v pátek zasáhly problémy s počítačovými systémy. Letiště kvůli výpadku čelila potížím s odbavováním letů,...

Rozvádím se, oznámila dubajská princezna na Instagramu manželovi a jeho milenkám

Dubajská princezna Mahra (30) a její manžel šejk Mana Bin Mohammed Al Maktúm (25) se po loňské svatbě rozvádí. Dcera...

Ruská kráska Sofja Lebeděva šla donaha v seriálu Vikingové: Valhalla

Bývalá gymnastka Sofja Lebeděva (30) potěšila fanoušky seriálu Vikingové: Valhalla, když se v jedné ze scén nového dílu...

Sto tun obilí za hodinu. Na Hané mají výjimečný kombajn, jeden z patnácti na světě

Až sto tun obilí dokáže za hodinu sklidit nový kombajn CR11 firmy New Holland, který vyjel do obilných lánů v okolí...