Pokud Češi zahrají chytře, můžou zaskočit i Kanadu, tvrdí Vanek

RAKUŠAN S ČESKÝMI PŘEDKY. Thomas Vanek sice umí česky, ale reprezentuje Rakousko. | foto: Reuters

17 2013
Jeho otec je Čech a matka Slovenka. Thomas Vanek kdysi zvažoval, že by reprezentoval jednu z těch zemí. "Jenže narodil jsem se a vyrostl v Rakousku," říká. "A tak je správné hrát za něj." Proto se skoro 30letý střelec letí na olympiádu spíš jen zúčastnit.

Váš spoluhráč z útoku Tavares se do Soči vydává pro zlato. Pro vás je medaile utopií. Trápí vás to?
Pro nás Rakušany je zábava a pocta zúčastnit se. Budeme makat a uvidíme, jak se to vyvine. Ale beru to hlavně jako zážitek a zkušenost.

Není to trochu přepych, trmácet se přes půl světa uprostřed sezony NHL kvůli pouhé účasti?
Jistě. Svým způsobem ano. Jenže už jako dítě jsem se díval na přenosy z olympiády. Hodně pro mě znamená dostat se na ni. Zvlášť v Rusku, kde je hokej tak oblíbený.

Vanek a spoluhráči: jen účastníci

Po výměně z Buffala postavili NY Islanders kanonýra do elitní lajny s kanadským centrem Johnem Tavaresem. Ti dva se zatím sehrávají, tým sbírá porážky. Přesto je Vanek jasně největší rakouskou hvězdou v NHL. V elitní soutěži hrají z jeho krajanů už jen Grabner (též Islanders) a Raffl (Philadelphia).

Nikdy jste nezvažoval, že byste nominaci odmítl?
Ne. My rakouští kluci z NHL musíme jet. I když je nás jen pár, pro náš hokej to znamená hodně.

Jak se u vás hře daří? Pomáhá jí vzmáhající se soutěž EBEL?
Fanoušků, ale i dětí, které s hokejem začaly, nadějně přibývá. Teď je ještě musíme vypiplat, udělat z nich profíky. V tom jsme zatím několik světelných let za špičkou. Problém je v tom, že v EBEL hraje příliš mnoho cizinců, 10 nebo 11 v týmu.
Podívejte na Švýcary, kteří si vychovávají talenty a nechávají je hrát.

Za New York Islanders hrajete s krajanem Grabnerem. Jezdí za vámi reportéři z vlasti?
Jo, nedávno tu byli. Jak se v NHL objevují další naši kluci, popularita hokeje stoupá. Ale tři jsou pořád málo.

Jste ve spojení se svazem, s reprezentačním koučem?
Občas si promluvíme. Jenže my stejně nemáme šanci. Takže jde hlavně o organizační věci.

Naposled ve Vancouveru se ve finále utkaly Kanada a USA. Koho pasujete na favorita nyní?
Kanada i Amerika zase vypadají na papíře silně. Ale i zdánlivě slabší země je může v jednom zápase porazit. Když Češi či Slováci zahrají chytře takticky a zachytá jim gólman, můžou je zaskočit.

Autor:

Nejčtenější

Další z rubriky

Německý bobista, jenž půjčil nože Rusům, se proti ročnímu trestu odvolal

Německý bobista Manuel Machata si rok nezazávodí...

Německý bobista Manuel Machata vyfasoval roční zákaz startu za to, že na olympijské hry v Soči...

Dvakrát zaplacený flám. Rakouští hokejisté dostali za oslavy pokutu

Rakouský útočník Thomas Vanek se snaží i na zemi bojovat před brankou Finska na

Rakouští hokejisté zaplatí za flám během únorového olympijského turnaje na hrách v Soči pokutu....

Zkusila jsem lyže olympijské vítězky, chlubí se Křížová

SPOKOJENÁ. Česká lyžařka Klára Křížová v cíli superobřího slalomu v areálu Rosa...

Poprvé v sezoně dokázala bodovat ve třech závodech Světového poháru. A vzestup výkonnosti potvrdila...

Najdete na iDNES.cz