Van den Hoogenband doplaval pátý. A rozloučil se

Plavání, Van den Hoogenband | foto: Reuters

15 2008
Peking (Od zvláštního zpravodaje MF DNES) - Ještě než vylezl z vody, poplácal vítězného Francouze Bernarda po ramenou. "Alaine, jsi pašák!" Jako první gratulant. Třicetiletý nizozemský plavec Pieter van den Hoogenband to už věděl. Třetí zlatou medaili v řadě z olympijského závodu na 100 metrů volným způsobem nezíská.

Rozhodl se velmi rychle: "Tohle byl můj poslední závod. Končím s kariérou," oznámil. "Plavání je už někde jinde. Kolem mě vyrostla nová generace, které nestačím."

Bylo smutné to poslouchat. Syn lékaře fotbalového klubu PSV Eindhoven se totiž zdaleka neproslavil jen tím, že jeho jméno snad nikdy nenapíšete napoprvé správně. Je legendou plavecké stovky, královské disciplíny her. Z velkých akcí má doma tolik medailí, že by si jimi mohl vydláždit obývák.

"Patřím ale ke starým časům Alexe Popova," prohlásil.

Na olympiádě v Atlantě 1996 překvapil dvěma čtvrtými místy. To mu bylo 18 let. Za čtyři roky v Sydney poprvé opanoval stovku. Přidal k tomu triumf na dvoustovce volným stylem, kde porazil i Iana Thorpa. Do kufru k tomu přiložil ještě dva bronzy. A v Aténách 2004 to nebylo o moc horší: jedno zlato, dvě stříbra.

"Olympiáda pro mě byla vždycky něco extra," vyznal se. "Pamatuju si, jak jsem se jako malý kluk díval v televizi na hry v Soulu. Moc jsem obdivoval Američana Matta Biondiho. Chtěl jsem díky němu také něco dokázat."

Povedlo se.

Sympatie si mimo svých výkonů v bazénu získával i tím, že se nikdy neschovával za obvyklé fráze.

Jako jeden z mála sportovců se třeba před letošní olympiádou odvážil apelovat na dodržování lidských práv v Číně. "Měl by to po Číňanech požadovat i šéf mezinárodního olympijského výboru pan Rogge," soudil van den Hoogenband.

Právě v Pekingu 2008 chtěl dosáhnout na třetí olympijské zlato ve stovce za sebou. Aby na ni měl dost energie, odhlásil se z dvoustovky. Ani to mu tentokrát nepomohlo.
Být v jakémkoli závodě pátý, to je pro něj velký nezvyk.

I proto končí.

Tuší, že zlepšovat se už nebude.

Třeba teď z dcery Daphne vychová budoucí šampionku. Nebo naváže na tátovo řemeslo, má přece vystudovanou medicínu. To všechno je možné. Že ale ještě někdy vyhraje olympiádu? To už ne.

Autor:

Nejčtenější

Breakdance na olympijských hrách? Premiéru může mít v Paříži 2024

Letní olympijské hry v roce 2024 bude hostit Paříž

Breakdance by mohl mít olympijskou premiéru v roce 2024 na hrách v Paříži. Organizátoři chtějí v...

Vystoupit se zlatem z vládního speciálu? Krása, básní mladý hokejista

Čeští hokejisté po příletu z Evropského olympijského festivalu mládeže.

Hokejová reprezentační sedmnáctka si vynahradila neúspěch na listopadovém turnaji World Hockey...

Další z rubriky

Střelec Kostelecký je stále na roztrhání: Je to hektické, ale dá se to vydržet

Křest knihy o OH v Pekingu

Už tři týdny si střelec David Kostelecký užívá pocity olympijského vítěze. Od té doby se ale ještě...

Nedostatek her? Nebyl citron k čaji, říká basketbalistka Mokrošová

Česko - Španělsko: Martinezová (vlevo) a Mokrošová

Až se na soupisce ZVVZ USK Praha objeví jméno Markéta Bednářová, možná budou někteří fanoušci...

Špotáková je nově nadporučicí. A s Abakumovovou už se přátelí

Barbora Špotáková, David Kostelecký, Vlasta Parkanová

VIDEO Už ne hodností poručice, ale nově jako nadporučice se bude po vojensku hlásit Barbora Špotáková....

Najdete na iDNES.cz