Apoštol Gretzky vyráží do Číny. Obracet na hokejovou víru prostý lid

Wayne Gretzky je k dispozici fanouškům během Světového poháru v Torontu. | foto: AP

10 2018
Je to přesně 30 let, co přišel legendární Wayne Gretzky do bohaté Kalifornie, aby tam rozšířil víru v hokej. Povedlo se. Nyní pomůže obracet na správnou cestu prostý čínský lid coby ambasador Kunlunu, který sice hraje KHL, ale nikoho tam pořád moc nezajímá.

V Číně jde totiž o ještě větší byznys. „Někdo mi řekl, že tam loni sledovalo šesté rozhodující finále Stanley Cupu mezi Pittsburghem a Nashvillem 36 milionů lidí. To je neuvěřitelné. Dobrá zpráva pro NHL,“ pravil Gretzky.

Nedostižný The Great One může být právem považovaný za jakéhosi apoštola hokeje. Devátého srpna to bylo přesně 30 let, co byl nečekaně vytrejdovaný z Edmontonu do Los Angeles, aby pomohl lize rozšířit zájem o hokej.

Povedlo se. Gretzky pobláznil druhé největší město v USA a v Kalifornii v následujících letech vznikly další dva kluby - San Jose a Anaheim. Tento úspěch přeskočil i na východní část do další slunné části země - na Floridu, kde vznikly dva nové celky: Panthers a Tampa. Následoval další boom: Phoenix, Nashville...

Gretzky sice už dávno nehraje, přesto má pořád velké jméno. A podle všeho táhne i v Číně, proto tam přichází zpopularizovat hokej.

„Pracovali jsme na tom skoro dva roky s hokejovými akademiemi. Mike Keenan, který Kunlun trénoval, a majitel klubu mě k tomu přivedli. Číňané se o hokej zajímají hlavně kvůli tomu, že v roce 2022 hostí olympiádu a chtějí, aby se povedla,“ popisuje sedmapadesátiletý muž.

To je jeden úhel pohledu. Ten druhý je, že Čína je novým a obrovským trhem, který by mohl generovat zisky pro NHL. Ostatně - Los Angeles s Vancouverem hrály v Číně loni a letos tam sehrají přípravné duely Boston s Calgary. Kromě toho se dá očekávat, že v rámci propagace budou na olympiádě znovu hokejisté z NHL.

„Já se netajím tím, že by tam měli být. Jsem velký podporovatel téhle myšlenky. Hokejisté na olympiádě hrát chtějí, o tom není pochyb. Doufejme, že se všechny strany nakonec dohodnou,“ komentuje to Gretzky, který do Číny osobně zamíří společně se synem Tyem, aby tam otevřel dvě hokejové školy, jež ponesou jeho jméno.

„Víme, že to bude běh na dlouhou trať. Je to, jako byste chtěli vybudovat v Rusku zájem o kriket. Hokej tu nemá velkou tradici, ale rádi bychom to změnili,“ hlásí Raitis Pilsetnieks, generální manažer Kunlunu hrající KHL.

Jeho majitel je hodně aktivní, byť na stadion nechodí příliš velké návštěvy. Činí se i v Severní Americe. „Vybudoval dvě hokejové akademie pro čínské děti. Jednu v Bostonu, druhou v Torontu,“ přibližuje Gretzky. Důvod je zřejmý: vytvořit reprezentační tým, který nebude na olympiádě pro smích.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Česko - Kanada 1:5. Postup do finále byl daleko, zbývá bitva o bronz s Rusy

Skrumáž před bránou Kanaďana Matta Murrayho, na kterého padá po souboji s...

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Jako by ty semifinálové bitvy byly zakleté... Čeští hokejisté v ní na mistrovství světa opět...

Jako v Naganu. Ruský tisk přirovnává prohru s Finy k turnaji století

Zklamaní ruští hokejisté po prohraném semifinále proti Finsku.

Podle ruského tisku měli být nejlepší. Měli být neporazitelní. A především - měli být zlatí. Místo...

Temné chvíle šampiona Procházky. O prodané medaili, dluzích i sebevraždě

Martin Procházka v roli televizního spolukomentátora na mistrovství světa na...

Košice (Od našeho zpravodaje) Dal zlatý gól na hokejovém šampionátu ve Vídni. Na olympiádě v Naganu přihrál na jedinou finálovou...

Výsledky MS 2019 v hokeji: Titul do Finska, Češi končí na čtvrtém místě

Radko Gudas vráží do kanadského hráče Jareda McCanna.

Češi prohráli zápas o bronz. Rusku podlehli 2:3 po samostatných nájezdech a končí na mistrovství...

Kouč Říha: Kanaďané hráli daleko obětavěji. Nás nemělo co nakopnout

Zuřivě gestikulující trenér Miloš Říha během semifinále s Kanadou.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) V očích se mu zračil smutek. Na trenérovi hokejové reprezentace Miloši Říhovi bylo po prohře 1:5 s...

Další z rubriky

KOMENTÁŘ: Začíná Pešánova éra. Ale je brzy jásat. Zvládne tolik práce?

Trenér Liberce Filip Pešán.

Spása na obzoru? Český hokej vsadil na libereckého dravce Filipa Pešána. Má sebedůvěru a elán....

Osobnost českého parahokeje se loučí. Po životních útrapách cítí hrdost

Kapitán sledge hokejistů Zdeněk Šafránek na monoski na paralympiádě v...

VIDEO Po třinácti letech v parahokejové reprezentaci a čtvrtém místě z domácího šampionátu v Ostravě...

Lener skončil, svazovým šéftenérem a manažerem dvacítky se stal Pešán

Liberecký trenér Filip Pešán během utkání s Pardubicemi

Filip Pešán střídá Slavomíra Lenera v roli šéftrenéra hokejového svazu, bude také generálním...

ROZHOVOR: Dceřino onemocnění nám více dalo, než vzalo
ROZHOVOR: Dceřino onemocnění nám více dalo, než vzalo

V roce 2016 se Elišce Hladové a jejímu partnerovi narodila Beátka. Až do té chvíle netušili, že dcerka nebude v pořádku. Přišla však na svět s Treacher Collinsovým syndromem...

Najdete na iDNES.cz