Viděl jen na jedno oko. Přesto jako první afroameričan prorazil do NHL

Willie O’Ree zdraví publikum v Bostonu. | foto: AP

19 2018
Před 60 lety vypadala NHL jinak. V lize působila jen šestice týmů, brankáři čelili tvrdým střelám bez masek a hokejisté byli výhradně bílé barvy pleti. Poslední zmíněný milník vzal za své jako první. To když roku 1958 nastoupil v dresu Boston Bruins první černošský hokejista historie, Willie O‘Ree.

Sám O‘Ree ovšem neměl o výjimečnosti svého prvního utkání ani páru. Velikost toho, co dokázal, zjistil až z novinového titulku následujícího rána. Ze slov, která si přečetl pouze jedním okem.

Dva roky předtím jej totiž v utkání juniorské ligy zasáhl puk do pravého oka a O‘Ree v ném přišel o 95 % zraku. „Nikomu jsem to neřekl. Věděla to jen má sestra a nejlepší kamarád,“ přiznala před časem legenda v rozhovoru pro server The Undefeated. O fatálním zranění neřekl ani rodičům, prý aby jim to nedělalo starosti.

Přestože mu odhodlání překonat problém se zrakem nechybělo, fungovat na ledě mu jakožto levákovi dělalo zprvu nemalé potíže. „Hrál jsem na levém křídle, takže když jsem chtěl vidět, co se děje vpravo, musel jsem abnormálně vytočit hlavu,“ popisuje krušné chvíle O‘Ree. Neoblomný bojovník šel ovšem tvrdě za svým. „Řekl jsem si, že se musím soustředit jen na věci, které jsem schopen vidět. Od té chvíle to šlo nahoru.“

Willie O’Ree během působení v dresu Boston Bruins.
Willie O’Ree zdraví publikum v Bostonu.

O jeho indispozici pochopitelně nevědělo ani vedení Bruins, když povolalo tehdy dvaadvacetiletého útočníka jako náhradu za jiného zraněného hráče. Boston se postavil Montrealu, který O‘Ree už odmala sledoval, v mládežnických kategoriích se navíc často proháněl po kluzištích ve frankofonní metropoli Kanady. Utkání na ledě Canadiens tak vlastně nebylo pro prvního černošského hokejistu ničím neobvyklým.

„Proto jsem v tom zápase nezaregistroval žádné nadávky ani rasistické narážky, lidé tam na mě byli zvyklí,“ vrací se do minulosti O‘Ree. Horší to bývalo při výjezdech do Detroitu nebo Chicaga. „Hlavně ve Spojených státech jsem musel neustále poslouchat rasistické pokřiky z tribun. Ale šlo mi to jedním uchem dovnitř a druhým zase ven.“

Simmondse vyhnal z Čech rasismus

V NHL stihl odehrát s přestávkami 45 utkání, v nichž si připsal 14 bodů (4+10), takže se v lize vlastně jenom mihnul. Další hráč tmavé pleti, Mike Marson, byl draftován Washingtonem až v roce 1974.

Dnes již dvaaosmdesátiletý O’Ree byl však prvním, kdo prošlapal cestičku afroamerickým hráčům do nejslavnější hokejové ligy světa. Mezi nejznámější následovníky patří útočník Philadelphie Wayne Simmonds, obránce Nashvillu P. K. Subban, bývalý bitkař Donald Brashear nebo třeba někdejší brankář Kevin Weekes.

„Všichni jsme museli vytrpět spoustu nelehkých věcí. Willie si zaslouží obdiv za to, co dokázal,“ vysekl poklonu Simmonds, spoluhráč Jakuba Voráčka a Radka Gudase, který se během poslední výluky v roce 2012 objevil v dresu Liberce. Jenže zanedlouho si sbalil a odletěl, mimo jiné i kvůli rasismu fanoušků Chomutova.

Ačkoliv nebude O‘Ree kvůli nevýraznému hokejovému výkonu zřejmě nikdy uveden do Síně slávy, v Bostonu si jeho zásluhy stále připomínají. Během posledního zápasu Bruins s Montrealem vhodil úvodní buly, bostonský starosta Marty Walsh navíc prohlásil v rámci šedesátiletého výročí prvního startu hokejového průkopníka 18. leden za „Den Willieho O‘Ree“.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Sparta znovu padla, Chomutov přehrál Pardubice. Litvínov se trápí

Jakub Šlahař se raduje z gólu, který dal Spartě společně s Pavlem Sedláčkem a...

Hokejistům Sparty se hodně vzdálil sen o přímém postupu do čtvrtfinále play off. Svěřenci trenéra...

Pád druholigového hokeje v Moravských Budějovicích. Využije licenci Znojmo?

Letos se ještě fanoušci moravskobudějovických hokejistů mohou těšit na...

Třetí nejvyšší hokejová soutěž v Česku se letos hraje v Moravských Budějovicích naposledy. Žihadla...

Krejčí bodoval už popáté za sebou, asistenci brali i Frolík a Hronek

Mikael Backlund z Calgary (čelem) slaví gól, blahopřeje mu Michael Frolík.

VIDEO Hokejisté Bostonu zvítězili už v sedmém zápase za sebou, přestože v posledních pěti startech...

Bizarní gól: jak hokejový Slovan Bratislava potkal další trapas

INKASOVANÝ GÓL. Velice to známý pocit pro hokejisty Slovanu Bratislava

VIDEO Když do dna, tak do dna. Jako by těch ostud a trapasů nebylo dost, hokejový Slovan Bratislava teď...

Pět gólů, asistence. Hokej si teď neuvěřitelně užívám, zářil Gulaš

Milan Gulaš z Plzně v šanci před brankáře Zlína Tomášem Štůralou.

Neměl slitování. Pálil v přesilovce, v oslabení, v rovnovážném počtu. Bez přípravy, tvrdě a přesně....

Další z rubriky

Jste banda blbců, vzkázal Cherry Carolině. Klub ironicky souhlasí

Don Cherry

VIDEO Svéráz u televizního mikrofonu Don Cherry je známý tím, že se nepáře s ostrým soudem na jakoukoliv...

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Frolík se Sedlákem skórovali

Michael Frolík z Calgary oslavuje svůj gól se spoluhráči. Vpravo je Mikael...

VIDEO Ve formě hrající David Krejčí se dokázal bez svého zraněného parťáka David Pastrňáka bodově...

Krejčí bodoval už popáté za sebou, asistenci brali i Frolík a Hronek

Mikael Backlund z Calgary (čelem) slaví gól, blahopřeje mu Michael Frolík.

VIDEO Hokejisté Bostonu zvítězili už v sedmém zápase za sebou, přestože v posledních pěti startech...

Najdete na iDNES.cz