Premium

Získejte všechny články
jen za 89 Kč/měsíc

Býval urážen, teď je poctěn. První černošský hráč NHL má dres pod stropem

  16:14
Před čtyřmi lety vyhlásil starosta Bostonu, že 18. leden se stane dnem prvního černošského hokejisty, který nastoupil v NHL. Tedy „Dnem Willieho O‘Reea“. Učinil tak při 60. výročí od debutu křídelníka, jenž to v soutěži v pozici průkopníka neměl jednoduché. O to víc ve Spojených státech v období 50. a 60. let. V noci z úterý na středu už ale jeho číslo 22 symbolicky v roce 2022 zamířilo pod strop bostonské TD Garden.
Willie O’Ree během působení v dresu Boston Bruins.

Willie O’Ree během působení v dresu Boston Bruins. | foto: AP

Právě v Bostonu O‘Ree odehrál všech 45 utkání v nejslavnější soutěži světa. Většinu z nich, třiačtyřicet, v sezoně 1960/61. Další dvě přidal ještě o tři ročníky dříve. 

18. ledna 1958 se O‘Ree v sestavě Bruins objevil poprvé. Jako jediný hokejista černé barvy pleti. A rovnou proti hlavnímu rivalovi z Montrealu, přímo v legendární hale Forum. Tehdy soutěž hrálo jen původních šest týmů a Boston v utkání zvítězil 3:0. 

„Když mi bylo asi šest nebo sedm, tak jsem rodičům říkal, že chci hrát hokej. Oni mi na to odpověděli, že nejdřív musím znát Willieho O’Reea. Přáli si, abych věděl, proč mám možnost hrát tenhle sport,“ vyprávěl pro televizi ESPN útočník Toronta Wayne Simmonds.

„Willie se stal mým idolem. Nebýt jeho, nejen černošské děti, ale i další děti z BIPOC (označení pro černé, domorodé a barevné lidi) by pravděpodobně nedostaly svou příležitost,“ dodal.

Dodnes bývá přirovnáván k Jackiemu Robinsonovi, který rasovou bariéru překonal v nejvyšší americké baseballové soutěži – MLB. 

„Willie je hokejový Jackie Robinson,“ říká obránce Matt Dumba z Minnesoty.

„Jako malý jsem měl svůj první knižní referát o Jackiem Robinsonovi. A jako hokejistu mě velice podobně zajímal i příběh Willieho O’Reea,“ uvedl bek německého Schwenningeru Mark Fraser, jenž dříve hrával například v New Jersey, Torontu i Edmontonu.

Hokejově se dnes 86letý Kanaďan výrazně neprosadil. V NHL dal čtyři góly, nasbíral čtrnáct bodů. Přesto byl v listopadu 2018 uveden do Hokejové síně slávy. Nutno dodat, že v roli takzvaného buildera neboli stavitele.

Sám si velkou kariéru vybudoval teprve v nižší WHL, kde nastoupil do 785 utkání. Připsal si 639 bodů za 328 branek a 311 asistencí. Přestože v podstatě viděl jen na levé oko. O zrak v tom pravém přišel kvůli zranění ještě v juniorském věku.

Viděl jen na jedno oko. Přesto jako první afroameričan prorazil do NHL

Hodně si toho vytrpěl také během hokejového i osobního života. Pravidelně se setkával s rasistickými urážkami a útoky.

„S žádnými rasistickými poznámkami nebo rasistickými urážkami na mou adresu jsem původně problémy neměl. To přišlo až později, když jsme jeli do měst jako Detroit, Chicago nebo New York. Tam jsem se setkal s urážkami nejen od hráčů, ale i od fanoušků na tribunách,“ popisoval O‘Ree v rozhovoru pro kanadskou televizi CBC.

Willie O'Ree, první černošský hráč v historii NHL

A pokračoval: „Musel jsem sedět na trestné lavici a fanoušci na mě plivali nebo po mně házeli pití. Nadávali mi do neg... a já tam musel sedět a snášet to. Tehdy rozhodčí a čároví nic nedělali. Dokonce ani moderátoři a lidé, kteří pracovali v aréně, nikdy nic třeba nezahlásili. Nic neudělali.“

Příliš si však nestěžoval. Zůstával nadšený ze hry, kterou miloval. V té době také o rasových problémech moc mluvit nechtěl. Radil mu i jeho starší bratr Richard: „Willie, soustřeď se na své cíle, které sis stanovil, tvrdě pracuj a zůstaň pozitivní, říkával mi... To jsem se i snažil dělat jako hráč Bruins pokaždé, když jsem si oblékl dres.“

U soupeřů měl problémy zejména s Kanaďanem Ericem Nesterenkem, útočníkem Chicaga. O‘Ree na něj vzpomněl ve své autobiografii. Nesterenko mu měl na startu 60. let rasisticky nadávat a úmyslně ho napadat i mimo hru. Oba se znovu náhodou setkali po třiceti letech. Černošský hokejista měl údajně slyšet jen vřelé „Ahoj, jak se vede?“.

„Byl asi jediným hráčem, se kterým jsem měl opravdu problémy. Úmyslně mi dal do pusy, vyrazil mi zuby a zlomil mi nos... A já jsem to chtěl dát lidem v knize najevo. Chtěl jsem říct: Tohle je ten kluk, který mi dělal největší problémy v době, kdy jsem hrál za Bruins.“

Dnes 88letý Nesterenko se k problému dosud nevyjádřil. O‘Ree dobře ví, že tyto obtíže se, mimo jiné, v hokeji objevují dodnes a že jen tak rychle nevymizí. 

„Mám dopisy i telefonáty od rodičů, kteří se mě ptají, co můžou dělat, když jejich děti odchází z kluziště a pláčou... Jdeme správným směrem, ale bude to trvat. Za svého života se možná větší změny nedočkám. Je špatné, co se teď kolem rasismu děje, nicméně alespoň v NHL se hráči za rasistické urážky trestají.“

Když v úterý vyjelo pod strop TD Garden číslo 22, vzpomněl si na časy, kdy do Bostonu přicházel. Podle jeho slov v období, „kdy někteří fanoušci a hráči nebyli připraveni vidět v NHL černocha“.

„Nikdy nezapomenu na to, jak mě spoluhráči v šatně Bruins přijali za svého,“ vzpomínal pro oficiální stránky kanadsko-americké soutěže.

Ceremoniálu se kvůli koronavirové pandemii účastnil jen na dálku, a tak se objevil alespoň na kostce v hale: „Fanoušci Bruins, je mi ctí, že jsem měl to potěšení hrát před vámi,“ řekl. „Děkuji vám za vaši obrovskou lásku a podporu. Je to nezapomenutelný den. Jsem ohromen a nadšen, že budu navždy součástí klubu.“

Hokeji se O‘Ree věnoval i posléze. V Americe pomohl založit 39 výchovných programů, které k hokeji přivedly přibližně 130 tisíc dívek a chlapců.

A jeho poselství pro boj s rasismem?

„Buďte v pohodě. Barvu kůže nezměníte a já vím, že byste ani nechtěli. Pokud vás lidé nedokážou přijmout takové, jací jste, je to jejich problém. Prostě běžte ven, buďte tím, kým jste, a chovejte se k lidem tak, jak byste chtěli, aby se oni chovali k vám.“

Autor:

Program hokejové extraligy

Nový ročník hokejové extraligy začne ve středu 18. září. Obvyklými hracími dny budou úterky, pátky a neděle. Reprezentační přestávky jsou naplánované na období mezi 3. až 15. listopadem, 8. až 20. prosincem a 2. až 12. únorem. Poslední kolo základní části je naplánováno na úterý 4. března.

  • Nejčtenější

Vzpurný talent žádá výměnu a diktuje si podmínky: Chci velkou roli v NHL. Hned!

Sebevědomí mu evidentně nechybí. V NHL se dosud neobjevil, ale došel k závěru, že už by měl. Ideálně hned od příští sezony. A protože ve Winnipegu zastávají jiný názor, Rutger McGroarty vzkázal:...

16. července 2024  15:18

Úplná izolace od světového hokeje. KHL „získá nezávislost“, stačí Putinův podpis

Další krok, který ruskému hokeji na reprezentační scéně zřejmě příliš nepomůže. Kontinentální hokejová liga (KHL) se chystá na přesun pod tamní ministerstvo sportu. Soutěž by tak nově neměla podléhat...

13. července 2024

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Hvězdný návrat do extraligy. Pardubice posílí kapitán mistrů světa Červenka

Spekulace se potvrdily, extraliga vítá zvučné jméno. Prověřeného a ostříleného veterána. Uznávaného lídra, co letos v Praze dovedl národní tým ke zlatu na mistrovství světa. Roman Červenka opouští...

15. července 2024  13:05,  aktualizováno  13:24

Že by přišel Červenka? Pardubice hlásí mimořádnou tiskovou konferenci

Opravdu se chystá hojně rozebíraný velký přestup? Po pár dnech klidu hokejové Pardubice svolaly na pondělní třináctou hodinu mimořádnou tiskovou konferenci. Na ní oznámí změnu v kádru. Ten by mohl...

12. července 2024  14:25

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pochází z Ukrajiny, ubytoval uprchlíky. Teď podepsal v Rusku: Rozhodla rodina

Narodil se na Ukrajině. Vyrůstal ve Švédsku, ale v minulosti hrdě hlásil, že jednou chce rodnou zemi reprezentovat. Když vojska Vladimira Putina zahájila vojenskou invazi, aktivně pomáhal válečným...

11. července 2024  12:25

Šéf, kterého nikdy neviděl, ho chce vyměnit. Zbaví se Columbus Laineho?

Generační talent. Přichází kluk s dělovkou, kterou hokejová NHL vítala naposledy při příchodu Alexandera Ovečkina. Finský čahoun, jenž dodá kanadskému Winnipegu chybějící lesk. Tak zněla nálepka...

18. července 2024  17:30

Trénink hokejových hvězd. Červenka si rýpnul, Jágr hlásil: Pasta nebyl ve formě

Asi jen těžko byste hledali hvězdnější sestavu českých hráčů. Tři letošní mistři světa a nejlepší tuzemský hokejista v historii NHL na společném tréninku. Jaromír Jágr s Davidem Pastrňákem si dokonce...

18. července 2024  13:36

Legendy ustoupily, ale Červenka s „10“ hrát nebude. Respektuji tradici, vzkázal

Když po oznámení příchodu Romana Červenky zaznělo, že by mohl hrát s desítkou, leckoho to zaskočilo. Vždyť Pardubice tradiční číslo vyřadily na počest Jiřího Šejby a Josefa Palečka. Ač klubové...

18. července 2024  13:24

Chci český dres, rozhodl se Dravecký mladší. Na Slovensku necítil zájem

Jeho táta odehrál deset sezon za třinecké Oceláře, získal s nimi v extralize pět mistrovských titulů. I šestnáctiletý Vladimír Dravecký mladší prošel mládežnickými soutěžemi v třineckém dresu. Ale...

18. července 2024  10:15

Kompletní péče o pleť v jedné tyčince? Podle Manufaktury to jde
Kompletní péče o pleť v jedné tyčince? Podle Manufaktury to jde

Na cestách může být péče o pleť a pokožku náročná. Abyste s sebou nemusela neustále nosit denní a noční krém, sérum, balzám či masku, přišla...

Zemřela Shannen Doherty. Hvězda Beverly Hills 90210 podlehla rakovině

Po téměř deseti letech boje s rakovinou zemřela americká herečka Shannen Doherty, informují média. Proslavil ji seriál...

Princezna Kate přišla s dcerou na Wimbledon, setkala se i s Krejčíkovou

Princezna Kate (42) přišla na mužské finále letošního Wimbledonu spolu se svou dcerou Charlotte (9). V zákulisí se...

Piju každý den. Dřív nebo později se upiju k smrti, líčí bývalý fotbalista Fenin

Fotbalista Martin Fenin (37) neprožívá nejlepší období. Nejen, že mu nevyšlo manželství s policistkou Beatou, se kterou...

Restauratéři chtějí zakázat vstup Biance Censori, vadí jim její odhalování

Přítelkyně rappera Kanyeho Westa (47) Bianca Censori (29) je známá svým stylem „oblečená neoblečená“ a snaží se šokovat...

Rytmusovi shořelo auto na dálnici, podařilo se mu vyváznout bez zranění

Slovenský raper Rytmus (47) zveřejnil na Instagramu video hořícího vozu. Je to auto jeho manželky Jasminy Alagič (35),...