Největší strašák pokořen. Ovečkin a spol. konečně vyzráli na Pittsburgh

Washingtonští hokejisté slaví postup do finále Východní konference NHL. | foto: AP

9 2018
Nakonec to dokázali. Hokejisté Washington Capitals prolomili pittsburskou kletbu a poslali rivala na dovolenou. Jevgenij Kuzněcov zasunul v prodloužení šestého utkání puk mezi betony brankáře Murrayho a rozhodl o postupu svého týmu do finále Východní konference. Tam se klub podívá potřetí v historii.

Výhra 2:1 v prodloužení nad Pittsburghem je však pro tým z metropole Spojených států mimořádná z mnoha dalších důvodů.

Ten, který všechny fanoušky napadne jako první, je souboj kapitánů. Alexandr Ovečkin versus Sidney Crosby. Od chvíle, kdy se v roce 2005 stali ofenzivními chloubami svých tápajících mužstev, představují jejich vzájemné souboje vrcholy každé sezony.

Fotogalerie

A co teprve v play off. Oba týmy se ve vyřazovacích bojích potkaly za tu dobu celkem čtyřikrát a až na čtvrtý pokus se radovala Ovečkinova parta. „Je to skvělý pocit. Nikdy jsem v téhle situaci nebyl a hodlám si to užít,“ jásal 32letý Rus.

Penguins byli prokletým soupeřem v play off i před začátkem Ovečkinovy éry ve Washingtonu. Od roku 1991 sehráli Capitals s neoblíbeným soupeřem 11 sérií. Úspěšná byla doposud jen jedna, z jara 1994.

„Je jedno, co bylo dřív. I když to samozřejmě moc dobře víme, musíme držet při sobě. Navzájem si věříme,“ vypíchl týmového ducha „Alexandr Veliký“.

Obhájce Stanley Cupu z Pittsburghu pomýšlel na třetí triumf v řadě, což se naposledy povedlo na začátku 80. let legendární dynastii NY Islanders (ta zvítězila dokonce čtyřikrát za sebou).

Penguins ovšem nebyli od prodloužení série do sedmého zápasu daleko. V utkání dotahovali jednobrankovou ztrátu, hosty totiž poslal do vedení Chiasson po povedeném pasu Nathana Walkera, australského útočníka, který vstoupil do dospělého hokeje v dresu Vítkovic. Nastoupil k vůbec prvnímu utkání v play off NHL.

Sestřih šestého utkání série mezi Pittsburghem a Washingtonem:

Vyrovnání se diváci v PPG Paints Areně dočkali ještě ve druhém dějství zásluhou Krise Letanga. V posledních sekundách základní hrací doby mohl odstartovat washingtonské veselí Jakub Vrána, poskakující kotouč ale na hranici brankoviště nezkrotil.

V nastavení pak stadion Penguins zklamaně vydechl, když rána mladíka Jakea Guentzela skončila jen na tyči. Přišla řada na Washington.

Alexandr Ovečkin se na obranné modré zmocnil puku, neváhal a namířil přihrávku na rozjetého Kuzněcova. Ten pláchnul obránci soupeře a měl proti sobě poslední překážku - brankáře Murrayho. I na něj vyzrál.

„Nebudu lhát, ten pocit je skvělý,“ nechal se unášet emocemi střelec rozhodujícího gólu série. Jeho trefa posunula Capitals do finále konference, kde budou čelit rozjeté Tampě.

Alex Ovečkin (v bílém) s Washingtonem v play off postupuje, vyřadil Pittsburgh...

Alex Ovečkin (v bílém) s Washingtonem v play off postupuje, vyřadil Pittsburgh s Jevgenijem Malkinem.

„Nemůžu se dočkat dalšího zápasu,“ vyhlašoval vysmátý Ovečkin, držitel nespočtu individuálních rekordů klubu.

Jenže kam se počiny jednotlivce hrabou na týmový úspěch. Washington byl nejblíže vrcholu v roce 1998, kdy dokráčel až do finále. V něm byl nad jeho síly Detroit, který smetl soka ve čtyřech zápasech.

K finálové účasti sice ještě vede dlouhá a klikatá cesta, dá se ale říct, že parta z hlavního města USA už přemohla svého největšího strašáka - Crosbyho Pittsburgh.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Přestává to být legrace, říká o Chomutovu obránce Dietz

Zklamaný chomutovský Stanislav Dietz po prohře s Pardubicemi.

Dluhový příběh nekončí. Většina hokejových Expirátů už sehnala angažmá jinde nebo si ho ještě...

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Valach k Pirátům: Díky, že jste nemocného syna připravili skoro o milion

Chomutovský Juraj Valach ve speciálních dresech, v nichž Piráti nastoupili...

Jeho osud je už beztak pohnutý, kvůli působení v hokejovém týmu Pirátů Chomutov ještě pohnutější....

Ti nejlepší mají všechno, ostatní ne, popisuje Radil zámořskou zkušenost

Lukáš Radil (52) ze San Jose v zápase s Los Angeles.

NHL je mým snem, klidně skousnu i rok na farmě, prohlásil bývalý pardubický útočník Lukáš Radil,...

Další z rubriky

Moje nejlepší sezona. Útočník Hertl vypráví o NHL, dovolené i svatbě

Český útočník ve službách San Jose Tomáš Hertl u puku během duelu se St. Louis

Hned po posledním zápase operace zlomeného prstu. Pak exotická dovolená na ostrově Bora-Bora, kde...

Doma se přetvařuju, že jsem happy, řekl Pastrňák. Stanley Cup stále bolí

Útočník Bostonu David Pastrňák v Síni slávy českého hokeje v Praze převzal...

Milionový kluk. Bezstarostný smíšek. Věčný pohodář. V úterý se ale po příletu ze zámoří ukázal jiný...

OBRAZEM: V St. Louis dešti neporučili, přesto s hokejisty slavily davy

Momentka z oslav Stanley Cupu v St. Louis

Ani hustý déšť nepokazil fanouškům a hokejistům St. Louis Blues sobotní velkolepé oslavy zisku...

Najdete na iDNES.cz