Už jen čtyřikrát. Washingtonská smůla v play off je (téměř) zažehnána

Prince of Wales Trophy patří hokejistům Washingtonu. | foto: AP

24 2018
Sen je u konce. Tak zněl titulek deníku Washington Post ze 17. června 1998, který referoval o čtvrté prohře Capitals ve finále Stanley Cupu, proti suverénnímu Detroitu a v jednoznačné sérii. Od té doby si hokejisté Washingtonu prošli mnoha bídnými i světlými momenty. Až teď, po dvaceti letech, sen o triumfu znovu ožívá.

Přitom poslední desetiletka si o vítěznou jízdu přímo koledovala. Tým z hlavního města Spojených států chyběl ve vyřazovacích bojích jen jednou (2014), třikrát slavil zisk Prezidentské trofeje pro nejlepší celek základní části (2010, 2016 a 2017).

Fotogalerie

Žádné z novodobých tažení Capitals v play off se však nepřehouplo přes druhé kolo. Tedy až do letoška, kdy se Ovečkin a spol. postavili ve finále Východní Konference silné Tampě. A v sedmi zápasech ji vyřadili.

„Jsme ve finále,“ opakoval, jako by nemohl uvěřit kapitán a ikona klubu. Emoce s ním cloumaly, dalo mu zabrat, než připomněl povinné fráze: „Jsme všichni obrovsky šťastní. Ale tuhle práci ještě musíme dokončit. Na takovou chvíli jsme čekali hodně dlouho.“

Jak o odhodlaném Ovečkinovi řekl washingtonský trenér Barry Trotz, ruský bohatýr měl o své misi jasno od úvodního vhazování rozhodujícího střetnutí. Vždyť svojí dělovkou z levé strany, na kterou má snad copyright, otevřel skóre už po 62 vteřinách hry.

Pak se činil gólman Braden Holtby. Pomohla i štěstěna včetně dobře postavených tyček, které zabránily Tampě ve vyrovnání. Střelci Lightning zůstali neúspěšní, Holtby si připsal druhé čisté konto v řadě a zůstává neprůstřelný téměř 160 minut.

Capitals fandí i jediný Čech v NBA. Jak si Satoranský plní hokejové sny?

„Tahle parta ví, co je potřeba k vítězstvím,“ smekl před spoluhráči brankář Washingtonu. „V minulosti jsme možná bývali silnější na papíře, ale teď má každý svou roli. V takhle silném týmu jsem ještě nebyl.“

Druhé finále v historii Capitals bude mít pro tým zvláštní nádech. Soupisku protivníka z Vegas totiž „na zelené louce“ vybudoval George McPhee. Generální manažer, který byl šéfem Washingtonu 17 sezon a během jeho debutové sezony u týmu dokráčeli Capitals až do zmíněného finále 1998.

Ještě čtyři výhry! Gratulace Petera Bondry k postupu Washingtonu:

24.května 2018 v 04:54, příspěvek archivován: 24.května 2018 v 14:43

Congratulations to the @Capitals on being the EC Champions. 4 more wins! Let’s go Caps! #STANLEYCUP https://t.co/HQB0BypSSz

Dale Hunter, Adam Oates nebo Olaf Kölzig. To byli tahouni tehdejšího týmu, který narazil až v poslední sérii play off. Byli u toho i Slováci Peter Bondra a Richard Zedník nebo zkušený český útočník Michal Pivoňka.

V letošní sestavě Washingtonu nalezneme také českou stopu. Výraznějším z krajánků je Jakub Vrána, který v play off nasbíral šest bodů, o další gól ho v sedmém utkání s Tampou připravila tyč. Do všech utkání vyřazovacích bojů zasáhl také bek Michal Kempný, jenž nastupuje v první obranné dvojici s Johnem Carlsonem.

Budou ve finále úspěšnější dva Češi z Washingtonu, nebo forvard Tomáš Nosek z Vegas? Finále Stanley Cupu začíná v noci na úterý 29. května.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Krejčí s Pastrňákem zařídili vyrovnání, Gudas s Voráčkem asistovali

David Krejčí (dole vlevo) slaví s bostonskými spoluhráči svůj gól. Mezi...

VIDEO České útočné duo Bostonu bylo v hokejové NHL opět vidět. V pondělí za asistence Davida Pastrňáka...

Čiliakův návrat do Komety se přiblížil. Mám nabídku z Česka, přiznal

Brankář Marek Čiliak v dresu slovenského národního týmu na mistrovství světa

Návrat Marka Čiliaka do Komety Brno se přiblížil. Slovenský hokejový brankář, který aktuálně chytá...

Když výhry mírní bolest z tragédie. Jandačův tým uspěl osmkrát v řadě

Trenér české hokejové reprezentace Josef Jandač udává pokyny během čtvrtfinále...

Byly to zvláštní zápasy. Tak tiché a tak smutné. A ač domácí tým vítězil, dával góly, tak na...

Obě děti Pastovi nedám, to by nezvládl, culí se bostonský táta Krejčí

David Krejčí přijímá po gólu gratulace svých spoluhráčů z Bostonu.

Na začátku roku se mu narodil syn, takže měl plnou hlavu starostí. Teď se kvůli tomu doma moc...

Za Vary nastoupil šestnáctiletý gólman, Třinec vyhrál až v prodloužení

Šestnáctiletý brankář Jan Bednář z Karlových Varů v zápase v Třinci.

Hokejisté Třince zvítězili nad Karlovými Vary v dohrávce 29. kola Tipsport extraligy 4:3 v...

Další z rubriky

Rick Nash se už k hokeji nevrátí, kanonýr doplatil na otřes mozku

Rick Nash z Bostonu při honbě za pukem upadl.

Dvojnásobný olympijský vítěz Rick Nash ukončil ve 34 letech hokejovou kariéru. Kanadský útočník,...

Chytil ukončil čekání na gól, skórovali i Pastrňák, Krejčí a Palát

Filip Chytil z NY Rangers zakončuje v souboji s NY Islanders.

Po devíti zápasech bez gólu se v hokejové NHL připomněl český mladík Filip Chytil, jenž svým sedmým...

Obě děti Pastovi nedám, to by nezvládl, culí se bostonský táta Krejčí

David Krejčí přijímá po gólu gratulace svých spoluhráčů z Bostonu.

Na začátku roku se mu narodil syn, takže měl plnou hlavu starostí. Teď se kvůli tomu doma moc...

Najdete na iDNES.cz