Už jen čtyřikrát. Washingtonská smůla v play off je (téměř) zažehnána

Prince of Wales Trophy patří hokejistům Washingtonu. | foto: AP

24 2018
Sen je u konce. Tak zněl titulek deníku Washington Post ze 17. června 1998, který referoval o čtvrté prohře Capitals ve finále Stanley Cupu, proti suverénnímu Detroitu a v jednoznačné sérii. Od té doby si hokejisté Washingtonu prošli mnoha bídnými i světlými momenty. Až teď, po dvaceti letech, sen o triumfu znovu ožívá.

Přitom poslední desetiletka si o vítěznou jízdu přímo koledovala. Tým z hlavního města Spojených států chyběl ve vyřazovacích bojích jen jednou (2014), třikrát slavil zisk Prezidentské trofeje pro nejlepší celek základní části (2010, 2016 a 2017).

Fotogalerie

Žádné z novodobých tažení Capitals v play off se však nepřehouplo přes druhé kolo. Tedy až do letoška, kdy se Ovečkin a spol. postavili ve finále Východní Konference silné Tampě. A v sedmi zápasech ji vyřadili.

„Jsme ve finále,“ opakoval, jako by nemohl uvěřit kapitán a ikona klubu. Emoce s ním cloumaly, dalo mu zabrat, než připomněl povinné fráze: „Jsme všichni obrovsky šťastní. Ale tuhle práci ještě musíme dokončit. Na takovou chvíli jsme čekali hodně dlouho.“

Jak o odhodlaném Ovečkinovi řekl washingtonský trenér Barry Trotz, ruský bohatýr měl o své misi jasno od úvodního vhazování rozhodujícího střetnutí. Vždyť svojí dělovkou z levé strany, na kterou má snad copyright, otevřel skóre už po 62 vteřinách hry.

Pak se činil gólman Braden Holtby. Pomohla i štěstěna včetně dobře postavených tyček, které zabránily Tampě ve vyrovnání. Střelci Lightning zůstali neúspěšní, Holtby si připsal druhé čisté konto v řadě a zůstává neprůstřelný téměř 160 minut.

Capitals fandí i jediný Čech v NBA. Jak si Satoranský plní hokejové sny?

„Tahle parta ví, co je potřeba k vítězstvím,“ smekl před spoluhráči brankář Washingtonu. „V minulosti jsme možná bývali silnější na papíře, ale teď má každý svou roli. V takhle silném týmu jsem ještě nebyl.“

Druhé finále v historii Capitals bude mít pro tým zvláštní nádech. Soupisku protivníka z Vegas totiž „na zelené louce“ vybudoval George McPhee. Generální manažer, který byl šéfem Washingtonu 17 sezon a během jeho debutové sezony u týmu dokráčeli Capitals až do zmíněného finále 1998.

Ještě čtyři výhry! Gratulace Petera Bondry k postupu Washingtonu:

24.května 2018 v 04:54, příspěvek archivován: 24.května 2018 v 14:43

Congratulations to the @Capitals on being the EC Champions. 4 more wins! Let’s go Caps! #STANLEYCUP https://t.co/HQB0BypSSz

Dale Hunter, Adam Oates nebo Olaf Kölzig. To byli tahouni tehdejšího týmu, který narazil až v poslední sérii play off. Byli u toho i Slováci Peter Bondra a Richard Zedník nebo zkušený český útočník Michal Pivoňka.

V letošní sestavě Washingtonu nalezneme také českou stopu. Výraznějším z krajánků je Jakub Vrána, který v play off nasbíral šest bodů, o další gól ho v sedmém utkání s Tampou připravila tyč. Do všech utkání vyřazovacích bojů zasáhl také bek Michal Kempný, jenž nastupuje v první obranné dvojici s Johnem Carlsonem.

Budou ve finále úspěšnější dva Češi z Washingtonu, nebo forvard Tomáš Nosek z Vegas? Finále Stanley Cupu začíná v noci na úterý 29. května.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Udrží Carolina Mrázka? Český brankář si zřejmě vyzkouší volný trh

Brankář Petr Mrázek z Caroliny v zápase s Bostonem.

Tak vydařenou sezonu v podání hokejistů Caroliny nečekal zřejmě nikdo. Svůj podíl na jízdě do...

Útočník Kučerov z Tampy se stal králem sezony v NHL

Útočník Tampy Nikita Kučerov pózuje s trofejemi - zleva je Ted Lindsay Award...

Hokejový útočník Nikita Kučerov z Tampy Bay ovládl slavnostním vyhlášení cen NHL v Las Vegas....

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Když Liberec trénuje, svrbí mě ruce, přiznává Pešán

Šéftrenér Českého hokeje Filip Pešán na tiskové konferenci.

VIDEO První trénink hokejistů Liberce na ledě nevedl na hrací ploše, jak byl v posledních čtyřech letech...

Říha o svém konci u reprezentace nevěděl. Zvažuje i předčasný odchod

Trenér českých hokejistů Miloš Říha při utkání o bronz.

VIDEO Trenéra české reprezentace Miloše Říhu zaskočilo minulý týden oznámení hokejového svazu, že ho od...

Další z rubriky

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Podceňovaný a skromný král. Kdysi nechtěný Kučerov si podmanil NHL

Nikita Kučerov pózuje se třemi trofejemi (zleva): Ted Lindsay Award, Hart...

Jako juniora se ho moskevské CSKA ujalo jen proto, že za něj nemuselo nic platit. Na vstupním...

Voráček: Doceňme Krejčího, je jedním z nejlepších Čechů v historii

Vyhlášení ankety Zlatá hokejka pro nejlepšího českého hokejistu uplynulé...

Spolu s Davidem Pastrňákem a Tomášem Hertlem obsadili první tři pozice v anketě Zlatá hokejka, pak...

Najdete na iDNES.cz