Hrál za Boston i St. Louis. Teď srdce fandí českým klukům, říká Sobotka

Vladimír Sobotka se objevil v dresu St. Louis během šesti sezon. | foto: AP

31 2019
Má teď lehce rozpolcenou duši. Ve finále Stanley Cupu totiž hrají kluby, ve kterých v NHL prožil velkou část kariéry. A tak i tip na vítěze je od Vladimíra Sobotky lehce oboustranný. „Srdce říká Boston, protože bych to přál českým klukům. Když ale vidím St. Louis a jaké zkušené hráče mají, rozum říká, že by to mohli do vítězného konce dotáhnout oni.“

V něčem se ale prognózy 31letého útočníka Buffala už teď naplňují. Vladimír Sobotka tvrdí, že to bude dlouhé finále, možná až na sedm zápasů a často rozhodne maličkost, prodloužení. Po dvou zápasech je stav 1:1 a druhý mač do prodloužení opravdu šel.

Fandíte Čechům, ale uznáváte kvalitu Blues. V čem spočívá?
Pro mě je obdivuhodné, co předvádí, když si vezmete, kde byli ještě v prosinci. Změnil se trenér a najednou se všechno otočilo. Všichni věděli, že mají kvalitní tým, jen potřebovali ukázat směr a jakou cestou se dá vyhrávat. Udělali dlouhou bodovou šňůru a jsou teď na dosah Stanley Cupu.

Fotogalerie

Přitom „jen“ povýšili asistenta.
Ale Craig Berube je férový člověk. Hokej hrál, rozumí mu a je takový, že to, co má na jazyku, řekne. Je mu jedno, jestli je to největší hvězda týmu. Takže se s tím určitě nepáral. Teď tým šlape, jak má. Proč? Když pracují hvězdy, pracují všichni. Jedině tak se dá něco vyhrát a udělat úspěch.

Koho považujete za strůjce úspěchu?
Brankáře Binningtona. Pár zápasů jsem viděl a chytá výborně. I obrana funguje a celý ten tým je dobře poskládaný. Od gólmana, přes hráče v útoku až po maséra. V obraně jsou silní hráči a je vidět, že jsou vyhraní, že už mají v NHL něco za sebou. Myslím, že by to mohli dotáhnout do vítězného konce, i když to v hloubi duše přeji Bostonu a českým klukům.

Kde je tedy síla Bruins?
Podobně jako u St. Louis. Mají kvalitní útok i obranu. Takže rozhodne to, kdo udělá hloupý faul a kdo ho potrestá. Bruins jsou jedna z nejlepších organizací v NHL. Hráče mají vytipované, věří jim, kluci z farem dostávají příležitost. Jsou dlouho pospolu. Všechno tam šlape tak, jak by to asi všude mělo šlapat.

Však i vy jste zažil v týmu borce jako Chára, Krejčí, Bergeron, Marchand.
S Marchandem jsem hrál na farmě a ten už tehdy potvrzoval, že jednou z něj bude elitní hráč. Vychovali si ho a dnes má 30 až 40 gólů za sezonu. Je to super kluk, tedy když je u vás v týmu. Ale pro soupeře je to nepříjemný hráč. Svým vzrůstem, tím co dělá a jak se chová na ledě. Většině kluků pije krev, neudrží se a udělají na něj hloupý faul. Pak z toho těží Boston. A Bergeron? Neskutečný lídr, velký pracant a povahově skvělý člověk.

Vladimír Sobotka z Bostonu naráží na mantinel Tylera Ennise z Buffala
Vladimír Sobotka (vpravo) ze St. Louis střílí přes bránícího Briana Campbella z...

Vladimír Sobotka si v NHL zahrál za Boston (vlevo) i za St. Louis.

Boston je sportovní město. Na předměstí hraje úspěšný fotbalový klub New England Patriots, působí tu basketbalisté Celtics, baseballisté Red Sox. Všichni vyhrávají tituly. Jak těžké měl hokej se tu prosadit?
Bylo to těžké. Americký fotbal je tam číslo 1. Bylo něco neuvěřitelného, co zažívali, kolik titulů získali. Hokej se ale postupně zvedal, když v roce 2011 vyhráli Stanley Cup, tak se dostali na úroveň baseballu. Uznávají se, takže hokejisté chodí na fotbal, basket, baseball a velké hvězdy zase opačně. Město sportem žije, spousta lidí venku běhá, odpaluje, háže balony. Od rána to tam jede. A je to jedině dobře.

To v St. Louis dominují baseballisté Cardinals, že?
Ano. Ale teď funguje i hokej a musí to být pro místní neskutečný zážitek. Ve finále jsou po 49 letech. Lidi na to dlouho čekali a i bývalí hráči jsou unešení, co se jim po tom špatném nástupu do sezony podařilo.

Stanley Cup 2019

Program a výsledky

Jak odlišný je život v obou městech? Boston mám zafixovaný jako město univerzit, o St. Louis se zase říká, že je jedno z nejnebezpečnějších měst v USA.
Boston se mi zdál jako Praha, bylo plné starších budov a hodně mladých lidí. St. Louis na mě působilo jako rodinné město. Ale s kriminalitou máte pravdu. Policajti, co pro nás pracovali, opakovali jedno heslo: u zimáku se nikdy nedávejte doprava přes most. Tam jsou špatné lokality. Tím to skončilo, nikdo se tam nehrnul. Akorát já se tam jednou zamotal, takže jsem to projížděl a byl to nepříjemný pocit. Ale když tam nejedete, nemůže se vám nic stát. A tam, kde jsem bydlel, to bylo klidné město.

Zato tato série klidná nebude, že?
Ne, bude to boj! Viděl bych to na sedm zápasů. Na boj do posledního zápasu a poslední minuty. Přeju to Pastovi a Krejčovi (Pastrňák a Krejčí), to jsou hvězdy týmu a je radost se na ně dívat. Je super pro nás Čechy, že tam máme takové hráče.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Jak Plekanec kývl Brnu: Svazek z rozumu. A také trochu z lásky

Opět spolu. Martin Erat (vlevo) a Tomáš Plekanec na sledují ze střídačky dění...

Sice do toho zápasu zbývají necelé tři měsíce, on však už teď ví, že to pro něj bude mimořádně...

Neuvirth ještě NHL nevzdává. Jde na zkoušku do Toronta

Brankář Philadelphie Michal Neuvirth oslavuje vítězství svého týmu.

Hokejový brankář Michal Neuvirth se zúčastní přípravy před sezonou NHL s Toronto Maple Leafs. V...

Nechci odcházet, když je tady taková síla, říká Erat o návratu do Komety

Martin Erat z Brna.

Mnozí už jej viděli v hokejovém důchodu. Sám Martin Erat o své budoucnosti dlouho mlčel a pak...

Szturc o odchodu do Zlína: Tlak byl stále větší, nastal čas jít jinam

Vítkovický Roman Szturc obchází protihráče ze Zlína.

Dvanáct extraligových sezon byl věrný Vítkovicím. A přestože měl v Ostravě ještě platnou smlouvu,...

Do NHL přes Finsko. Chtějí mě posouvat, necítím tu závist, říká talent

Talentovaný hokejový brankář Lukáš Dostál

Táta z něj chtěl mít boxera. „Ale když mě poprvé přivedl na trénink, hned poznal, že se mi to...

Další z rubriky

Lucic za Neala. Rivalové z Edmontonu a Calgary mění hráče, co nezářili

Brankář David Rittich z Calgary krotí puk, sleduje ho Milan Lucic z Edmontonu.

Hokejoví rivalové si vyměnili zkušené jedenatřicátníky s dlouhodobými kontrakty. Milan Lucic se v...

Bek Mašín podepsal novou smlouvu s Tampou. Chci prorazit do NHL, říká

Dominik Mašín

Hokejový obránce Dominik Mašín podepsal nový dvoucestný roční kontrakt s Tampou Bay. Finanční...

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

Najdete na iDNES.cz