Putování hokejového dříče Sobotky. Cesta z NHL a zase zpět

Vladimír Sobotka z Buffala na vhazování v zápase se San Jose. | foto: AP

7 2019
Zase ho čekají soutěžní duely v Evropě. Ne, Vladimír Sobotka jako řada krajanů nevyměnil NHL za jistotu v Kontinentální lize. Ani dnes s reprezentací nerozehraje turnaj Karjala.

Jako útočník Buffala zítra a pozítří ve Stockholmu nastoupí proti Tampě. „Dorazí brácha, rodina, kamarádi. Tolik lidí jsem na zápase NHL neměl,“ líčí Sobotka.

Jeho nejbližší při evropské zastávce slavné ligy uvidí jiné Buffalo.

A vlastně i jiného Sobotku.

Za pookřáním zbídačeného klubu i českého válečníka stojí nový kouč Ralph Krueger – známý motivátor, jehož know-how využívali i fotbalisté Southamptonu v Premier league.

„Je to pozitivní člověk, který nepanikaří. Po první třetině prohráváme 0:3. On místo křiku mluví klidně a povzbuzuje,“ líčí Sobotka. V kabině Sabres platí hlavní pravidlo: Vše si hned vyříkejme. Buďte k sobě upřímní!

33 bodů ze sezony 2013/14 je Sobotkovým maximem v NHL

10,5 milionu dolarů mu vynese tříletý kontrakt, který mu vyprší na jaře

A upřímně? Málokdo čekal, že Krueger na počátku ročníku svěří Sobotkovi pozici ve druhé lajně. Už proto, že minulou sezonu se postupně vytrácel z ledu a zakončil ji s prachbídnou bilancí účasti na ledě (-20), nasbíral jen 13 (5+8) bodů. V mládnoucí soutěži je už ve dvaatřiceti nejstarším hráčem Sabres do pole. Jenže zatímco na jaře se Sobotkův pobyt na ledě smrskával k deseti minutám, teď zvládá kolem patnácti.

„Každý v kabině cítí, že si icetime musí zasloužit. Když trenér vidí, že se první lajně nedaří, prostě ji nepošle na led.“

Návrat do NHL je teď těžší

Sabres po letech bídy u dna Atlantické divize slibně odstartovali NHL a přispívá k tomu i snaživec z Třebíče. „Mladší kluci byli loni nevyhraní. Zbytečně se zmatkovalo, ale teď má naše hra větší řád,“ pochvaluje si Sobotka. „Pokud budeme dodržovat plán, můžeme udělat úspěch.“

Ten pro Sabres představuje play off, kam se naposledy podívali před osmi lety. V Buffalu mohou jen vzpomínat na úspěšnou éru na přelomu tisíciletí, kdy v bráně čaroval Dominik Hašek.

Fotogalerie

Podzimní rozjezd Buffala narušuje snad jen série posledních tří porážek, Sobotku může zase tížit střídmý sběr bodů, po 15 duelech má ve statistikách 1+2. „Do šancí se dostávám, jde o to proměňovat je,“ uvědomuje si mazák. „Na ledě jsem ale hlavně od jiného úkolu.“

Sobotkovi svědčí, že ho Krueger jako bránícího poctivce přiřazoval ke dvěma ofenzivním machrům – Švédovi Johanssonovi a slavnému střelci Skinnerovi. A když Buffalo po startu NHL překvapivě vyletělo na špici celé soutěže, kouč ho chválil: „Má neuvěřitelnou fyzičku, čímž dává ostatním víc prostoru.“

Sobotka zažívá jedno z nejzdařilejších období po jaru 2017, kdy se vrátil do zámoří po třech sezonách v Omsku. Zároveň může být inspirací pro Jaškina, Sedláka nebo Hyku. Plejáda našinců přes léto opustila Ameriku, ale vidí, že hokejová slavobrána pro ně nemusí být definitivně zablokovaná.

„Je otázka, jaký mají plán do budoucna, ale s návratem by to měli teď měli těžší,“ přemítá Sobotka.

Místo borců kolem třicítky v zámoří dostávají příležitost houfy méně zkušených, ale dravějších mladíků. Sobotka před ruskou výpravou také v NHL pravidelně hrál, na Sibiř ho kromě výraznější role popostrčilo i zdlouhavé vyjednávání s tehdejším zaměstnavatelem ze St. Louis. „Kroku do Ruska nelituju, vyzkoušel jsem si něco nového,“ zopakuje Sobotka.

Na jaře mu vyprší tříletý kontrakt, opět bude dumat, zda zvolit evropské jistoty, nebo výzvu v NHL. V Buffalu se formují hvězdy Eichel, Skinner nebo Dahlin.

„Záleží, jak se mi povede sezona, a teprve po ní se uvidí,“ říká Sobotka. V evropských duelech NHL, což před měsícem při návštěvě Philadelphie a Chicaga poznala i Praha, by se mohl připomenout, že o další setrvání v Americe stojí.

Autor:
  • Nejčtenější

Bartošák kvůli životosprávě končí v Třinci. Přerušil kariéru a chce se léčit

Angažmá hokejového brankáře Patrika Bartošáka v Třinci zkrachovalo. Účastník posledního světového šampionátu přestoupil...

Takhle to dál nešlo. Bartošák dostal několik šancí, tvrdí kouč Varaďa

Trenér třineckých hokejistů Václav Varaďa v pátek přiznal, že problémy se životosprávou brankáře Patrika Bartošáka...

Brno schytalo debakl, Liberec válí dál. Znovu slaví i Sparta nebo Kladno

Čtvrtou trenérskou změnu této sezony přineslo 19. kolo hokejové Tipsport extraligy. Kometa schytala na vlastním ledě...

O záchranu? Kdeže, Kladno válí díky Jágrovi, gólmanovi i systému

Při pohledu na tabulku to vypadá, že spíš než o záchranu hrají o postup do play off. Odepisovaná kladenská parta kolem...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Růžička na Spartě neuspěl. Kometě náskok nestačil, Třinec i Kladno slaví

Hradecký trenér Vladimír Růžička odjíždí ze Sparty zklamaný, pražský klub v 18. kole hokejové Tipsport extraligy vyhrál...

Premium

Test kebabů: Hovězí maso, které nedávno ještě kdákalo, i nadměrné množství soli

Orientální kebab by mohl být zdravější alternativou smažených hamburgerů a hranolků. Jenže to by musel být připravován...

Premium

Tajemství zdraví je ukryto v mezilidských vztazích, tvrdí psycholog Ptáček

Jakým způsobem žijeme a přistupujeme ke svému okolí, máme vlastně z velké části předurčené. Ovlivnit nás může nejen...

Premium

Nikdo dodnes neví, kolik těch holek zůstalo zakopaných. Starosta Dubí vzpomíná

„Devadesátky“ a přelom tisíciletí byly v Dubí na Teplicku divoká léta. Řádili tu pasáci prostitutek a mafiáni. Město se...

  • Další z rubriky

Má střelecký dar. Pastrňák očima dalších českých kanonýrů

Vždy si najdou vhodnou chvíli a správný prostor. Mění vývoj zápasů a rozhodují je. Mají dar. Umí střílet góly. Spoustu...

Skvělý Pastrňák v NHL znova řádil, přesně pálili i Nečas a Nosek

V úterý se základní část hokejové NHL posunula o třináct zápasů. První hvězdou byl zvolen útočník David Pastrňák, jenž...

Série šesti porážek zlomila kouči Babcockovi vaz, v Torontu skončil

Hokejisty Toronta už nevede trenér Mike Babcock. Vedení Maple Leafs po šesti porážkách v řadě šestapadesátiletého...

Mezi nejlepšími na světě. Krejčí si zahrál s Pastrňákem a smekl

I když nejsou dlouhé, společné chvíle na ledě si v NHL náramně užívají. Pořád v nich zůstává vzájemné porozumění, snad...

Advantage Consulting, s.r.o.
SALES DIRECTOR – ANIMAL NUTRITION

Advantage Consulting, s.r.o.
Kraj Vysočina
nabízený plat: 60 000 - 100 000 Kč

Najdete na iDNES.cz