Ticho ve Vegas, ne každá pohádka končí šťastně. Bolí to, zní od hráčů

Zklamání hráčů Vegas po prohraném finále. Měli na dosah pravděpodobně nejvíce překvapivou jízdu plnou heroických výkonů. Cesta tu ale nekončí, teprve začíná. | foto: AP

8 2018
Dlouho šplhali výš a výš, získávali respekt celé NHL. Téměř dosáhli na vrchol... Jen ten poslední krok už hokejisté Vegas Golden Knights nezvládli. Po finále play off o Stanley Cup musí právem smeknout před Washingtonem. I přesto dokázali něco výjimečného, nezapomenutelného.

Smutek? Hluboký. Zklamání? Obrovské. V noci ze čtvrtka na pátek Vegas prohrálo páté utkání 3:4 a celkově padlo 1:4 na zápasy.

„Nikdy jsem se necítil hůř. Trochu si to vyčítám,“ říká útočník poražených Jonathan Marchessault, jenž se ve finále gólově neprosadil.

Články k finále NHL

Každá pohádka má končit šťastně, učí se děti už na základní škole. Jenže tenhle příběh pro mnohé malé fandy skončil slzami. „Právě teď to hrozně bolí,“ přiznává útočník David Perron.

„Pro všechny děti, které hokej sledují, mám jediný vzkaz. Neuvěřitelného se dá dosáhnout,“ prohlásil jeho francouzský spoluhráč Piere-Édouard Bellemare. Snad proto, aby zmírnil bolest přihlížejících diváků.

Fanoušci Vegas neměli v již prořídlém hledišti důvod radovat se z oslav triumfu...

Vegas nyní symbolizuje ticho. Premiérovou sezonu začal tým 58 vteřinami mlčení. Držel vteřinu za každého mrtvého člověka při říjnovém střeleckém masakru ve Vegas.

„Těch 58 vteřin trvalo jako věčnost. Krásné věci občas přicházejí po tragédii. To, jak se zdejší komunita spojila, bylo opravdu krásné,“ vzpomíná generální manažer nováčka George McPhee.

O několik měsíců později zavládlo velké ticho také po finále v šatně. „Úplné ticho. Omlouvám se fanouškům, že jsme Stanley Cup nezískali. Ale časem nám dojde, jak obrovskou věc jsme dokázali,“ doufá brankář Marc-André Fleury.

Těžce se v hale Vegas hraje

„Fanoušky máte hned u ledu nad hlavami. Šedesát minut skandují a ztěžují soupeři hokej,“ chválí příznivce útočník Vegas James Neal„Vím to od svých kamarádů z ostatních týmů. Jako první mi po zápase říkali, jak je těžké v této budově pod takovou atmosférou hrát.“

A v tom má naprostou pravdu. Vždyť Vegas přes všechny prognózy, nedůvěru a zatracování ve svém prvním play off porazilo postupně Los Angeles, San Jose i Winnipeg. „Město jsme pobláznili, lidi se hokejem nadchli,“ těší Fleuryho. Jen to chce čas. Až emoce opadnou...

„Je těžké vidět pozitiva,“ neskrývá Marchessault. „Měli jsme vynikající rok, jen to tak momentálně nevypadá,“ dodává trenér Gerard Gallant. Ani on na svěřence v šatně nemluvil. „Po zápase mě slyšet nechtějí. Jsou zklamaní a skleslí.“

Hrdost přijde. Chvála soupeřů je na místě

Ohromili. Celou hokejovou veřejnost překvapili. Samotné vedení Vegas v průběhu sezony v náznacích postupně přiznávalo, že takový úspěch nečekalo. Chvála se na jejich adresu nyní hrne zaslouženě.

„Vegas považuji za jednu z nejlépe zvládnutých prací napříč všemi sporty,“ uznal Lou Lamoriello, nový lodivod New York Islanders. „Je to úžasné.“

Vzájemný respekt obou trenérů. Gerard Gallant, trenér Vegas (vlevo), si podává...
ODVRÁCENÁ STRANA FINÁLE. Vedle vítěze musí být zákonitě poražený. A pro nováčka...

Respekt projevil i kouč vítězů Barry Trotz. „Vegas ukázalo, co znamená zlatý standard. Spolu s Nashvillem patří mezi špičku. Přitom stačí být sám sebou.“

Žádné rohožky!

Čím to, že Vegas došlo tak daleko? „Nechtěli jsme být rohožky. Nechtěli jsme udělat ostudu. Potřebovali jsme, aby ten projekt fungoval, liga i zdejší komunita to potřebovala,“ vysvětluje manažer McPhee obrovskou motivaci.

„Dali jsme tomuto městu i týmu vlastní srdce,“ řekl upřímně zarmoucený útočník David Perron. „Jen se snažím zadržet emoce, jde to těžko.“

Golden Knights během 102 zápasů zatočili se sebevědomím všech hokejových odborníků, kteří předvídali totální propadák nováčka ligy. Jak sami hokejisté poukazují, zvládli upozadit ega, získali příznivce a... hráli hokej.

Co je důležité, hrát ho budou dál. Tenhle příběh nekončí. První sezona neznamená finální tečku. Další řádky rozepíše organizace Vegas Golden Knights 22. a 23. června na draftu nováčků, aby zahájila přípravu na další sezonu. Teprve druhou.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Chytil = expert na hezké góly. Obránce byl pomalý, řekl útočník Rangers

Filip Chytil (72) slaví se spoluhráči z NY Rangers svůj gól proti Chicagu.

Když už gól nebo asistence, tak parádní? Hokejistu Filipa Chytila z týmu New York Rangers po každém...

Změny v českém hokeji? Zatím jen návrhy, ale Král je s fórem spokojený

Tomáš Král, předseda Českého svazu ledního hokeje

Zrušení odstupného v dospělých soutěžích, zúžení juniorských lig a podpora akademií. Tak zní podle...

Slavia porazila Budějovice, Vsetín vyhrál ve šlágru nad Kladnem

Budějovičtí hokejisté slaví gól.

Hokejisté druhého Vsetína zdolali ve šlágru 48. kola první ligy třetí Kladno 6:1 a po sedmé výhře...

Simon a Sobotka asistovali, Mrázek nezabránil porážce Caroliny

Český brankář ve službách Caroliny Petr Mrázek bedlivě pozoruje hru v duelu s...

VIDEO V sedmi pátečních zápasech hokejové NHL se bodově prosadili dva Češi. Shodně po jedné asistenci si...

Kometa Expres: návrat s prázdnou. Inkasujeme hrozně moc, lituje Plekanec

Vítkovičtí hokejisté slaví gól v duelu s Brnem.

Kometa Expres vozí po republice hokejovou radost, ale ne extraligové body. Podruhé za dobu své...

Další z rubriky

Rittich přišel o vítěznou sérii, Voráček slavil v souboji s Pastrňákem

David Pastrňák (vlevo) z Bostonu prostřelil obránce Radka Gudase (vlevo) i...

VIDEO Po pěti vychytaných výhrách v řadě se hokejový brankář David Rittich ve středečním duelu NHL...

Česká hitparáda v NHL: Hertl se pyšní hattrickem, Vrána nezpomaluje

Tomáš Hertl ze San Jose slaví gól proti Pittsburghu.

Více než pět let čekal hokejista Tomáš Hertl na druhý hattrick v NHL. Začal ho podobně parádní...

Po pěti letech hattrick. Dík patří mému velkému zadku, smál se Hertl

Útočník San Jose Tomáš Hertl (vlevo) slaví svůj druhý hattrick v NHL.

Svůj dosud jediný třígólový večer prožil hokejový útočník Tomáš Hertl před více než pěti lety, kdy...

Najdete na iDNES.cz