Ticho ve Vegas, ne každá pohádka končí šťastně. Bolí to, zní od hráčů

Zklamání hráčů Vegas po prohraném finále. Měli na dosah pravděpodobně nejvíce překvapivou jízdu plnou heroických výkonů. Cesta tu ale nekončí, teprve začíná. | foto: AP

8 2018
Dlouho šplhali výš a výš, získávali respekt celé NHL. Téměř dosáhli na vrchol... Jen ten poslední krok už hokejisté Vegas Golden Knights nezvládli. Po finále play off o Stanley Cup musí právem smeknout před Washingtonem. I přesto dokázali něco výjimečného, nezapomenutelného.

Smutek? Hluboký. Zklamání? Obrovské. V noci ze čtvrtka na pátek Vegas prohrálo páté utkání 3:4 a celkově padlo 1:4 na zápasy.

„Nikdy jsem se necítil hůř. Trochu si to vyčítám,“ říká útočník poražených Jonathan Marchessault, jenž se ve finále gólově neprosadil.

Články k finále NHL

Každá pohádka má končit šťastně, učí se děti už na základní škole. Jenže tenhle příběh pro mnohé malé fandy skončil slzami. „Právě teď to hrozně bolí,“ přiznává útočník David Perron.

„Pro všechny děti, které hokej sledují, mám jediný vzkaz. Neuvěřitelného se dá dosáhnout,“ prohlásil jeho francouzský spoluhráč Piere-Édouard Bellemare. Snad proto, aby zmírnil bolest přihlížejících diváků.

Fanoušci Vegas neměli v již prořídlém hledišti důvod radovat se z oslav triumfu...

Vegas nyní symbolizuje ticho. Premiérovou sezonu začal tým 58 vteřinami mlčení. Držel vteřinu za každého mrtvého člověka při říjnovém střeleckém masakru ve Vegas.

„Těch 58 vteřin trvalo jako věčnost. Krásné věci občas přicházejí po tragédii. To, jak se zdejší komunita spojila, bylo opravdu krásné,“ vzpomíná generální manažer nováčka George McPhee.

O několik měsíců později zavládlo velké ticho také po finále v šatně. „Úplné ticho. Omlouvám se fanouškům, že jsme Stanley Cup nezískali. Ale časem nám dojde, jak obrovskou věc jsme dokázali,“ doufá brankář Marc-André Fleury.

Těžce se v hale Vegas hraje

„Fanoušky máte hned u ledu nad hlavami. Šedesát minut skandují a ztěžují soupeři hokej,“ chválí příznivce útočník Vegas James Neal„Vím to od svých kamarádů z ostatních týmů. Jako první mi po zápase říkali, jak je těžké v této budově pod takovou atmosférou hrát.“

A v tom má naprostou pravdu. Vždyť Vegas přes všechny prognózy, nedůvěru a zatracování ve svém prvním play off porazilo postupně Los Angeles, San Jose i Winnipeg. „Město jsme pobláznili, lidi se hokejem nadchli,“ těší Fleuryho. Jen to chce čas. Až emoce opadnou...

„Je těžké vidět pozitiva,“ neskrývá Marchessault. „Měli jsme vynikající rok, jen to tak momentálně nevypadá,“ dodává trenér Gerard Gallant. Ani on na svěřence v šatně nemluvil. „Po zápase mě slyšet nechtějí. Jsou zklamaní a skleslí.“

Hrdost přijde. Chvála soupeřů je na místě

Ohromili. Celou hokejovou veřejnost překvapili. Samotné vedení Vegas v průběhu sezony v náznacích postupně přiznávalo, že takový úspěch nečekalo. Chvála se na jejich adresu nyní hrne zaslouženě.

„Vegas považuji za jednu z nejlépe zvládnutých prací napříč všemi sporty,“ uznal Lou Lamoriello, nový lodivod New York Islanders. „Je to úžasné.“

Vzájemný respekt obou trenérů. Gerard Gallant, trenér Vegas (vlevo), si podává...
ODVRÁCENÁ STRANA FINÁLE. Vedle vítěze musí být zákonitě poražený. A pro nováčka...

Respekt projevil i kouč vítězů Barry Trotz. „Vegas ukázalo, co znamená zlatý standard. Spolu s Nashvillem patří mezi špičku. Přitom stačí být sám sebou.“

Žádné rohožky!

Čím to, že Vegas došlo tak daleko? „Nechtěli jsme být rohožky. Nechtěli jsme udělat ostudu. Potřebovali jsme, aby ten projekt fungoval, liga i zdejší komunita to potřebovala,“ vysvětluje manažer McPhee obrovskou motivaci.

„Dali jsme tomuto městu i týmu vlastní srdce,“ řekl upřímně zarmoucený útočník David Perron. „Jen se snažím zadržet emoce, jde to těžko.“

Golden Knights během 102 zápasů zatočili se sebevědomím všech hokejových odborníků, kteří předvídali totální propadák nováčka ligy. Jak sami hokejisté poukazují, zvládli upozadit ega, získali příznivce a... hráli hokej.

Co je důležité, hrát ho budou dál. Tenhle příběh nekončí. První sezona neznamená finální tečku. Další řádky rozepíše organizace Vegas Golden Knights 22. a 23. června na draftu nováčků, aby zahájila přípravu na další sezonu. Teprve druhou.

Autor:
Ministerstvo financí varuje: Účastí na hazardní hře může vzniknout závislost

Nejčtenější

Jak si zvykám doma. Plekanec sní v Brně o titulu

Tomáš Plekanec z HC Kometa Brno během přípravy proti PSG Beranům Zlín. (5. září...

Vypadá spokojeně. S partnerkou Lucií Šafářovou očekává narození potomka. Na Instagramu zveřejňuje...

Prvním českým střelcem přípravy na NHL se stal Frolík z Calgary

Michael Frolik naslouchá na tréninku Calgary pokynům kouče.

VIDEO Druhý hrací den přípravy na NHL vyplnilo celkem jedenáct zápasů. Bodově se v nich prosadila...

Poruba opět vyhrála, Budějovice padly v Benátkách v nájezdech

Brankář Sokolova Ondřej Kuchař (vlevo) sleduje puk v utkání proti Porubě.

Hokejisté Poruby zůstávají i po čtvrtém kole první ligy bez ztráty bodu, když dokázali zvítězit 4:2...

Brankářský vytrvalec. Vejmelka odmítl Nashville a živí šanci v Kometě

Petr Vrána z Třince pálí, brankář Brna Karel Vejmelka zasahuje.

V hokejové extralize nenajdete většího vytrvalce v brankovišti, pokud jde o kombinaci hráčské...

ZVOLNĚNÍ: S mikrofonem za hokejem končí, sbohem mé dětství

Liberecký hokejista Petr Kolmann (vpravo) dojíždí pro puk okolo padajícího...

Hokejová extraliga má za sebou první dvě kola. Dva divoké zápasy Sparty, trápení Kladna i Pardubic,...

Další z rubriky

V prvním přípravném zápase NHL slavilo Vegas, útočník Jeník asistoval

ČEPICE LÉTAJÍ I V PŘÍPRAVĚ. Max Pacioretty z Vegas právě dokončil hattrick...

VIDEO V zámoří odstartovala prvním nedělním zápasem příprava před novým ročníkem hokejové NHL. Ve...

Trénink NHL v Praze bude zábava a krásný zážitek, tuší Špaček

Jakub Voráček (druhý zleva) z Philadelphie se raduje se spoluhráči  Waynem...

Největším lákadlem zůstává samotný zápas mezi celky NHL Chicago Blackhawks a Philadelphia Flyers,...

Kouč Detroitu říká Zadinovi: Hokej není jen o krásných gólech. Pracuj

Hokejistům v NHL zůstává puk, jímž vstřelili svůj první gól v soutěži. Po...

Jako šestka draftu 2018 měl předpoklad, aby se rychle probojoval do NHL. Hokejový talent Filip...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz