Tichý Iginla je novým vládcem NHL

22 2001
Calgary, Praha - Jasně vede bodování NHL, na jaře si při rvačce zlomil ruku o soupeřovu hlavu. Přesto není Jarome Iginla nadutý frajer a suverén. Tichý chlapec uniká Jágrovi i Sakikovi. Při focení na titulní stranu listu Calgary Sun se ale klidně nechal navléknout do pohádkového kostýmu kouzelnického učně Harryho Pottera, hlavní postavy aktuálního filmového trháku. Tak vstřícně se chová. "Jarome je v současnosti nejlepší hráč v NHL," prohlásil nedávno šéf kanadské reprezentace Wayne Gretzky.
Snědý útočník Calgary Flames se Gretzkému původně nevešel ani do širšího výběru pro Salt Lake City, nyní je pasován na jistého člena olympijského týmu. V
dosavadních 20 utkáních NHL sesbíral 33 bodů (18+15). Pokud udrží tempo, může jich na konci základní části mít 135.

V dějinách klubu Flames je jediným mužem, jenž na prvním místě produktivity vydržel déle než jediný den. Jedině Švéd Kent Nilsson se v sezoně 1980-81 objevil na špičce. Jenže příští večer nastoupil za Edmonton právě fenomenální Gretzky a natrvalo opanoval pořadí.

Iginla odmalička dychtil po hokejové kariéře. Fandil Edmontonu, od něhož bydlel jen kousek. Líbil se mu brankář Grant Fuhr, který mezi elitou "svítil" podobně tmavou barvou pleti.

"Iggyho" otec před lety emigroval do Kanady z Nigérie. Oženil se a změnil si jméno z Alvis na Elvis, neboť ho pod vlivem zpěváka Elvise Presleyho považoval za nejběžnější v celé Severní Americe.

"Iginla" v jednom nigerijském nářečí znamená "velký strom", což na čtyřiadvacetiletého syna přistěhovalce skvěle sedí. Dovede něžně manévrovat s pukem, nicméně díky svalnatému tělu, bezvadné kondici a silným pažím se v NHL řadí mezi "bouráky". Prosazuje se u hrazení, když někdo ublíží spoluhráči, vrhne se do bitky.

"Ale je to možná nejhodnější kluk v NHL," tvrdí kanadský hokejový novinář Eric Duhatschek. "Po rozvodu jeho rodičů ho vychovávala máma a hlavně děda s babičkou. Dávali mu na hokejové poplatky, děda ho vozil na zápasy."

V draftu 1995 si Iginlu vybral Dallas, ovšem než ho jedinkrát vyzkoušel, vyměnil naději za osvědčeného centra Joea Nieuwendyka do Calgary.

V sedmi letech dostal od dědečka dres Calgary Flames, což ho málem rozplakalo. Toužil po triku Edmontonu. Calgary bylo jen nenáviděným rivalem z provincie Alberta. "Ten trejd do Calgary mě tehdy ale potěšil," vyprávěl Iginla. "Aspoň jsem se dostal blíž k domovu."

Fanoušci měli Nieuwendyka rádi a od Iginly chtěli hned velké výkony. Mladík byl pod tlakem. Zlepšoval se zvolna, v minulé sezoně získal 71 bodů. Na podzim 2001 v něm veškeré vlohy explodovaly. Líp bruslí a nelítostně proměňuje šance.

Nápis na zdi kabiny Flames vyzývá: "Užij si to tam venku!" A Iginla se tím heslem řídí: "Dřív jsem se nervoval, když mi to nešlo, teď se dívám dopředu a ono to fakt pomáhá."

Image kladného hrdiny utvrzuje tím, že za každý svůj gól dává tisíc dolarů na dobročinnost. Náhle se kolem něj rojí novináři. Nebaví je vtípky jako třeba Brett Hull z Detroitu.

Před časem ale docela zabodoval. Vedení NHL ho nezapsalo na seznam 115 hráčů, kteří jsou divákům nabídnuti pro hlasování pro utkání hvězd. Nezareagovalo na jeho razantní rozjezd. "Nejsem naštvaný," utrousil. "Loni jsem byl mezi útočníky poslední, takže mě letos prostě vyškrtli."

Autoři:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Příznivci Sparty se bouří, play off v ohrožení. Kouč Krupp však nepanikaří

Trenér Sparty Uwe Krupp se rozčiluje v utkání s Plzní.

Extraligové play off sice začíná až 11. března, jenže pro několik hokejových týmů už boj o přežití...

Hero-nek! Český talent v zámoří válí, chválí ho i kouč Detroitu

Filip Hronek z Detroitu po vstřelené brance v utkání s Washingtonem.

Je to dobrá zpráva především pro trenéra hokejové reprezentace Miloše Říhu, který bude na...

Bizarní gól: jak hokejový Slovan Bratislava potkal další trapas

INKASOVANÝ GÓL. Velice to známý pocit pro hokejisty Slovanu Bratislava

VIDEO Když do dna, tak do dna. Jako by těch ostud a trapasů nebylo dost, hokejový Slovan Bratislava teď...

Nejtěžší mise JJ. Obstál v Americe i na Sibiři. Vrátí Kladno do ligy?

Jaromír Jágr se chystá s kladenskými hokejisty na zápas s Havířovem.

Nejspíš zachránil Penguins před stěhováním z Pittsburghu. Newyorským Rangers vrátil Jaromír Jágr...

Jágr pomohl hokejistům Kladna dvěma body k výhře nad Ústím

Kladenský Jaromír Jágr z Kladna rozehrává jednu z akcí v duelu s ústím nad...

První hokejová liga pokračovala zápasy 58. kola. Jaromír Jágr pomohl ve svém druhém duelu v sezoně...

Další z rubriky

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Frolík se Sedlákem skórovali

Michael Frolík z Calgary oslavuje svůj gól se spoluhráči. Vpravo je Mikael...

VIDEO Ve formě hrající David Krejčí se dokázal bez svého zraněného parťáka David Pastrňáka bodově...

Obránce Gudas si po faulu na Kučerova dva zápasy nezahraje

Radko Gudas (vpravo) z Philadelphie atakuje ,  Erica Staala z Minnesoty.

Hokejista Radko Gudas z Philadelphie dostal trest na dva zápasy za faul na nejproduktivnějšího...

Krejčí bodoval už popáté za sebou, asistenci brali i Frolík a Hronek

Mikael Backlund z Calgary (čelem) slaví gól, blahopřeje mu Michael Frolík.

VIDEO Hokejisté Bostonu zvítězili už v sedmém zápase za sebou, přestože v posledních pěti startech...

Najdete na iDNES.cz