Pittsburgh už odklidili z cesty, teď Ovečkina a spol. čeká jejich Nemesis

Brankář Vegas Marc-Andre Fleury před třetím finále Západní konference NHL. | foto: AP

25 2018
Už si říkali, že letité prokletí je definitivně zlomeno. V druhém kole Východní konference NHL konečně zdolali velkého rivala z Pittsburghu a poprvé v éře ruského střelce Alexandra Ovečkina se ve Washingtonu dočkají finále Stanley Cupu. V něm ale čeká poslední velká překážka - překvapení hokejové sezony z Las Vegas v čele s brankářem Marcem-Andrem Fleurym.

Jako by Capitals zdolávali hokejový Mount Everest. Před druhým výškovým táborem vždy přišla krize, která znamenala sestup a šanci až v dalším roce.

Letos konečně svěřenci kouče Barryho Trotze proklatý druhý stupeň zvládli a ihned prošli i tím třetím. Těsně pod vrcholem čeká ale ve skvělé formě chytající bývalý brankář Penguins.

„Zase on,“ říkají si Ovečkin, Bäckström a Carlson, trojice, která prožila většinu neúspěšných bitev s Fleurym.

Právě u třiatřicetiletého gólmana byste totiž jen těžko hledali oblíbenějšího soupeře než tým z hlavního města. Zvláště v play off je trojnásobný vítěz Stanley Cupu pro Capitals zatím nepřekonatelnou překážkou. Když Washington ve vyřazovacích bojích narazil na Pittsburgh s Fleurym v brance, vždy skončil. 

VIDEO: Fleury zneškodnil velkou šanci Alexandra Ovečkina

Nejčerstvější vzpomínky jsou na loňskou sezonu. To o postupujícím mezi oběma kluby rozhodl již „tradičně“ v druhém kole až sedmý zápas. V něm Fleury zářil, vychytal čisté konto a Penguins po vítězství 2:0 směřovali k dalšímu Stanley Cupu.

Přitom Fleuryho čísla proti Capitals mají do brankářské dokonalosti daleko. Ve 14 odchytaných zápasech proti nim má frankofonní Kanaďan úspěšnost zákroků těsně nad 90 procent a téměř tři (2,86) obdržené branky na zápas. Rozhodující jsou však vítězství a postupy. V nich Fleury nezná proti Capitals pocit smutku.

Nenaruší dominanci ani v dresu Vegas?

Rozšiřovací draft poslal v létě dlouholetou hvězdu Penguins do Las Vegas. V něm píše Fleury se svými spoluhráči historický příběh. S podceňovaným týmem dokráčel až do finále. A do Washingtonu posílá sebevědomý vzkaz: Jsem v životní formě.

„Opravdu věřím, že pozitivním lidem to život vrátí a Marc-Andre je toho důkazem. V Las Vegas dostal druhou šanci a využil ji. Nakazil spoluhráče touhou po úspěchu a vírou v sebe sama,“ popisuje Fleuryho jeho dlouholetý kouč v mládežnických kategoriích Pascal Vincent.

A právě jeho dřívější svěřenec je s průměrem 1,68 obdržené branky na zápas zatím hlavním adeptem na cenu pro nejlepšího hráče letošního play off.

To z historického hlediska pro Capitals rozhodně není dobrá zpráva. 

Nebo se podaří Ovečkinovi a spol. „setnout hlavu“ poslednímu protivníkovi a zdolat definitivně hokejový Everest?

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Moje nejlepší sezona. Útočník Hertl vypráví o NHL, dovolené i svatbě

Český útočník ve službách San Jose Tomáš Hertl u puku během duelu se St. Louis

Hned po posledním zápase operace zlomeného prstu. Pak exotická dovolená na ostrově Bora-Bora, kde...

Čekání na životní smlouvu. Rittich dře a vyhlíží další posun v NHL

David Rittich  na tréninku Calgary

Vyzkoušel si roli jedničky, což je pro Čechy v monstrózní výstroji poslední dobou v NHL spíš...

Ten, který dominuje extralize. Gulaš už vyhrál, i když nebude první

OSLAVA. Čelem k fotografovi je útočník Česka Milan Gulaš. Slaví se spoluhráči...

Jestli má někdo z české extraligy šanci dostat se do elitní desítky, z níž vzejde nový držitel...

Já a NHL? Tuhle bitvu nevzdávám, i kdybych se měl zase spálit, říká Kovář

Jan Kovář

Loni si prošel mrzutou zkušeností a byť měl v NHL podepsanou smlouvu na 2 miliony dolarů, tak v ní...

Sparta získala Řepíka. Máme na prvotřídní hráče, těší její manažerku

Michal Řepík a generální manažerka Sparty Barbora Snopková Hauberová

Po další neúspěšné sezoně se snaží Sparta zmobilizovat a přivedla už pátou posilu. Tou se stal...

Další z rubriky

Kovář na rozcestí: může do Švýcarska, ale znovu ho nahlodává NHL

Jan Kovář slaví gól ve čtvrtfinále s Německem.

Kvůli NHL se loni vzdal lukrativní nabídky z KHL. Jenže v zámoří neuspěl. Po roce má před sebou...

OBRAZEM: V St. Louis dešti neporučili, přesto s hokejisty slavily davy

Momentka z oslav Stanley Cupu v St. Louis

Ani hustý déšť nepokazil fanouškům a hokejistům St. Louis Blues sobotní velkolepé oslavy zisku...

Doma se přetvařuju, že jsem happy, řekl Pastrňák. Stanley Cup stále bolí

Útočník Bostonu David Pastrňák v Síni slávy českého hokeje v Praze převzal...

Milionový kluk. Bezstarostný smíšek. Věčný pohodář. V úterý se ale po příletu ze zámoří ukázal jiný...

Najdete na iDNES.cz