Pittsburgh už odklidili z cesty, teď Ovečkina a spol. čeká jejich Nemesis

Brankář Vegas Marc-Andre Fleury před třetím finále Západní konference NHL. | foto: AP

25 2018
Už si říkali, že letité prokletí je definitivně zlomeno. V druhém kole Východní konference NHL konečně zdolali velkého rivala z Pittsburghu a poprvé v éře ruského střelce Alexandra Ovečkina se ve Washingtonu dočkají finále Stanley Cupu. V něm ale čeká poslední velká překážka - překvapení hokejové sezony z Las Vegas v čele s brankářem Marcem-Andrem Fleurym.

Jako by Capitals zdolávali hokejový Mount Everest. Před druhým výškovým táborem vždy přišla krize, která znamenala sestup a šanci až v dalším roce.

Letos konečně svěřenci kouče Barryho Trotze proklatý druhý stupeň zvládli a ihned prošli i tím třetím. Těsně pod vrcholem čeká ale ve skvělé formě chytající bývalý brankář Penguins.

„Zase on,“ říkají si Ovečkin, Bäckström a Carlson, trojice, která prožila většinu neúspěšných bitev s Fleurym.

Právě u třiatřicetiletého gólmana byste totiž jen těžko hledali oblíbenějšího soupeře než tým z hlavního města. Zvláště v play off je trojnásobný vítěz Stanley Cupu pro Capitals zatím nepřekonatelnou překážkou. Když Washington ve vyřazovacích bojích narazil na Pittsburgh s Fleurym v brance, vždy skončil. 

VIDEO: Fleury zneškodnil velkou šanci Alexandra Ovečkina

Nejčerstvější vzpomínky jsou na loňskou sezonu. To o postupujícím mezi oběma kluby rozhodl již „tradičně“ v druhém kole až sedmý zápas. V něm Fleury zářil, vychytal čisté konto a Penguins po vítězství 2:0 směřovali k dalšímu Stanley Cupu.

Přitom Fleuryho čísla proti Capitals mají do brankářské dokonalosti daleko. Ve 14 odchytaných zápasech proti nim má frankofonní Kanaďan úspěšnost zákroků těsně nad 90 procent a téměř tři (2,86) obdržené branky na zápas. Rozhodující jsou však vítězství a postupy. V nich Fleury nezná proti Capitals pocit smutku.

Nenaruší dominanci ani v dresu Vegas?

Rozšiřovací draft poslal v létě dlouholetou hvězdu Penguins do Las Vegas. V něm píše Fleury se svými spoluhráči historický příběh. S podceňovaným týmem dokráčel až do finále. A do Washingtonu posílá sebevědomý vzkaz: Jsem v životní formě.

„Opravdu věřím, že pozitivním lidem to život vrátí a Marc-Andre je toho důkazem. V Las Vegas dostal druhou šanci a využil ji. Nakazil spoluhráče touhou po úspěchu a vírou v sebe sama,“ popisuje Fleuryho jeho dlouholetý kouč v mládežnických kategoriích Pascal Vincent.

A právě jeho dřívější svěřenec je s průměrem 1,68 obdržené branky na zápas zatím hlavním adeptem na cenu pro nejlepšího hráče letošního play off.

To z historického hlediska pro Capitals rozhodně není dobrá zpráva. 

Nebo se podaří Ovečkinovi a spol. „setnout hlavu“ poslednímu protivníkovi a zdolat definitivně hokejový Everest?

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Zadinovi to zase střílí. Na jaře bude v NHL, slíbil manažer Detroitu

Český útočník ve službách Detroitu Filip Zadina během přípravného duelu před...

VIDEO Hned po vhazování se ujal volného puku, ze středového kruhu se vyřítil rovnou k brance a prudkým...

Krejčí show. Česká stopa v Bostonu nemizí ani při absenci Pastrňáka

David Krejčí (vpravo) a Charlie McAvoy oslavují gól Bostonu.

VIDEO Poslední dobou zůstával ve stínu svého mladšího kamaráda Davida Pastrňáka. Když však při jeho...

Vítkovice ztrapnily Chomutov, Sparta i Kometa doma selhaly

Gólová radost vítkovického Romana Szturce v utkání s Chomutovem.

Rošádu na hranici postupové desítky nabídlo 46. kolo hokejové Tipsport extraligy. Olomouc zvítězila...

Hokejisté Plzně nasázeli Zlínu devět gólů, u šesti byl Gulaš

Plzeňský útočník Milan Gulaš, který v zápase nastřílel pět gólů.

Hokejisté Plzně si v dohrávce 46. kola Tipsport extraligy s chutí zastříleli. Zlín deklasovali 9:2...

Bard Jágr po návratu: Bolest? V klidu můžu jít hrát další zápas

Jaromír Jágr burcuje své spoluhráče ze střídačky.

Měl za sebou druhý zápas ve třech dnech prošpikovaný dlouhým cestováním z Havířova, přesto říkal:...

Další z rubriky

Krejčí bodoval už popáté za sebou, asistenci brali i Frolík a Hronek

Mikael Backlund z Calgary (čelem) slaví gól, blahopřeje mu Michael Frolík.

Aktualizujeme Hokejisté Bostonu zvítězili už v sedmém zápase za sebou. Na vítězné sérii nic nemění ani...

Vrána přihrál Ovečkinovi na 40. trefu sezony, Voráček přišel o sérii

Jakub Vrána z Washingtonu mezi dvojicí  Michael Del Zotto (vpravo) a Cam Fowler...

VIDEO Jediným českým hokejistou s bodovým příspěvkem v nedělních zápasech NHL byl útočník Jakub Vrána,...

Krejčí show. Česká stopa v Bostonu nemizí ani při absenci Pastrňáka

David Krejčí (vpravo) a Charlie McAvoy oslavují gól Bostonu.

VIDEO Poslední dobou zůstával ve stínu svého mladšího kamaráda Davida Pastrňáka. Když však při jeho...

Najdete na iDNES.cz