Čtvrtstoletí ústrků. A slastný výdech. Sharks jsou ve finále

Tomáš Hertl (vlevo) se raduje spolu s Loganem Couturem z postupu San Jose do boje o Stanley Cup. | foto: Reuters

27 2016
Po třech letech v San Jose Sharks oslavuje hokejista Tomáš Hertl postup do finále Stanley Cupu. Ale taky ví, jak dlouho o něm snili jiní lidé z kalifornského klubu.

Kapitán Joe Pavelski, zatím nejlepší střelec play-off 2016, zažil premiéru v Sharks v listopadu 2006.

Divoce zarostlý vousáč Joe Thornton do Sharks přestoupil z Bostonu v prosinci 2005.

Největšího pamětníka Patricka Marleaua draftovalo San Jose včervnu 1997. Ve vyřazovací části NHL odehrál 165 zápasů, nikdo v dějinách si jich před prvním startem ve finále nemusel odkroutit tolik.

A co teprve skalní příznivci v dresech se žralokem ve znaku, kteří na Sharks chodí od října 1991, kdy coby nováčci z nehokejového kraje vstoupili do ligy. Po čtvrtstoletí ústrků se fanoušci, jejichž víra prošla drsnými zkouškami, smějí radovat.

Fotogalerie

Jejich hoši ve středu zdolali St. Louis 5:2 a po vítězství 4:2 v sérii se stali šampiony Západní konference. O pohár se střetnou s Pittsburgh Penguins.

„Teď si to můžeme chvilku užít, ale ještě není konec. To nejhlavnější teprve přijde. Kdo ví, kdy se tak daleko zase dostaneme,“ řekl pro iDNES usměvavý Hertl, jenž v elitní lajně zapadl mezi dva báječné Joey – Thorntona a Pavelského.

Při východu z kabiny míjí mužstvo na zdi nastříkaný burcující nápis: „Překonejte očekávání!“

Sharks letos poslechli. Zprvu v soutěži plnili roli otloukánků. Docela rychle se však stali konkurenceschopnými. V letech 2004, 2010 a2011 se probili do semifinále. Provázela je však pověst premiantů základní fáze NHL, kteří v play-off selhávají.

Do Thorntona a Marleaua tepali komentátoři i zhrzení fanoušci jako do „pecháčků“, s nimiž to Sharks nikdy nedotáhnou až ke stříbrnému pokladu. Mohlo se zdát, že na Shark Tank (Žraločí nádrž), jak se přezdívá jejich aréně, byla uvalena jakási temná kletba.

V minulém ročníku se San Jose po dvanácti letech ani neprotlačilo do play-off. Jenže generální manažer Doug Wilson, bývalý bek Sharks, partu nerozprášil, jak kdekdo navrhoval. Trpělivost se vyplatila.

Ujaly se posily – brankář Jones, zadák Martin a křídla Donskoi s Wardem. Vyšla sázka na kouče DeBoera, jenž předtím působil v New Jersey. V únoru přišel z Toronta zarputilý obránce Polák. A najednou všechno klaplo. Tým pokořil rivaly z Los Angeles 4:1, Nashville přemohl 4:3 a poté i St. Louis 4:2.

Předevčírem halu ve městě u pobřeží Pacifiku zaplavila zvláštní směs nadšení, úlevy, zadostiučinění a hrdosti. Každá ze složek přispěla k výjimečné hlasitosti ryku, který vypukl po vypršení poslední vteřiny.

Po 2020 zápasech v NHL jsou Sharks ve finále. Aby definitivně vymýtili všechny zlé duchy, potřebují ho vyhrát.

Autor:
  • Nejčtenější

Kurz 430, že dá gól. A on ho dal. Sázejícím tak vystřelil desítky tisíc

V souboji s Třebíčí vstřelil gól, který prakticky nic neřešil, ovšem hned v několika domácnostech po celé republice je...

Zlín deklasoval Kometu, padly Kladno i Hradec. Liberec jde do čela

Na nedělní 8. kolo hokejové Tipsport extraligy nebudou v dobrém vzpomínat příznivci brněnské Komety, která doma...

Gulaš pálil podeváté v řadě, ale slaví Kladno. Pardubice zaskočily Liberec

Hokejista Milan Gulaš se sice trefil podeváté v řadě, čímž vyrovnal extraligový rekord, jenže Kladno i díky gólu...

Rekordman Gulaš zazářil hattrickem, Kometa zvládla přestřelku s Libercem

Desáté kolo hokejové Tipsport extraligy přepisovalo rekordy. Plzeňský Milan Gulaš se při triumfu nad Pardubicemi 5:3...

Rolinek v Pardubicích končí. Byl jsem páté kolo u vozu, stěžuje si

Hokejový útočník Tomáš Rolinek končí v Pardubicích. Vedení o rozvázání smlouvy sám požádal, neboť se dostal do...

Premium

Gott šel měsíc před smrtí do Archivu bezpečnostních složek. Měl čisté svědomí, říká Špátová

Ten titulek musím hned opravit, protože Olga Špátová s Karlem Gottem prožila vlastně roky dva. Už před deseti lety, k...

Premium

Lara Fabian oslaví v Praze narozeniny. Máme exkluzivní přednostní nákup vstupenek

Po dvou letech se 9. června 2020 vrátí do Prahy Lara Fabian. Zpěvačka belgicko-italského původu má k českému publiku...

Premium

Chci chlapa, co má větší koule než ego, říká svobodná matka Nikol Štíbrová

Před pár dny oslavila třiatřicítku a cítí se šťastná a spokojená. Nebylo to ale zadarmo – moderátorka a hvězda...

  • Další z rubriky

Pietrangelo přepsal klubový rekord St. Louis, Columbus má první výhru

V pondělních dvou zápasech hokejové NHL se představil jediný Čech. Útočník Vladimír Sobotka si s Buffalem odvezl bod z...

Hertl ukončil čekání na první body, Simon gólem podpořil kanonádu

Po pěti startech bez bodového zápisu se poprvé v nové sezoně výrazněji připomněl Tomáš Hertl. Klíčový centr San Jose v...

První trefa a povýšení mezi hvězdy. Snajpr Kubalík si podmaňuje Chicago

V Praze to ještě nevyšlo, doma v Chicagu mu už střelecké štěstí přálo. Útočník Dominik Kubalík se dočkal své první...

Kubalík, Kaše, Palát a Pastrňák v NHL skórovali, Rittich byl hvězdou

V bohatém čtvrtečním programu NHL bodovalo sedm českých hokejistů, z toho čtyři útočníci se prosadili gólově....

Najdete na iDNES.cz