Francis, král nahrávek pro Jágra

Slavná lajna Pittsburghu: Jaromír Jágr, Mario Lemieux a Ron Francis. (1992) | foto: Getty Images

24 2006
Praha - Nikdy nepoutal takovou pozornost jako Gretzky, Lemieux nebo Messier. Pan nenápadný. Ron Francis. Kanadský hokejista a vrchní nahrávač Jaromíra Jágra. Sám nejlepší evropský hráč v NHL o něm před časem prohlásil: "Za celou kariéru jsem nepotkal centra, se kterým bych si tak rozuměl." Francis uměl rozdávat přihrávky dokonale.

V historickém pořadí je s 1249 asistencemi druhý za Gretzkým.

Jágr proměnil 110 z nich v gól.

Francis = vytrvalost. V NHL odehrál 1731 utkání, třetí nejvyšší počet. Francis = produktivita. Za 1798 bodů mu patří čtvrté místo. Francis = vzor tahouna.

„Náš pantáta,“ říkával útočník Josef Vašíček za časů v Carolině. Vedle legendy sedával v kabině a slýchal její rady. „Hlavně během první sezony mi před každým zápasem vykládal, jak na soupeře.“

Ani jeden z nich už v Carolině není. Francis po roční výluce ukončil loni v 42 letech kariéru. U překvapivého zisku Stanley Cupu už na ledě nebyl. „Ale Carolina, to byl jeho tým. Jeho otisky najdete všude,“ řekl centr Rod Brind’Amour.

Předchůdce Hurricanes, tým Hartfordu, draftoval Francise v roce 1981. O čtyři roky později už tu byl kapitánem. Stejně jako pak v Pittsburghu, kde získal dvakrát Stanley Cup, a v Carolině.

„Když potřebujete lídra, je to Ron Francis. Když hledáte profesionála a opravdového týmového hráče, je to zase on,“ líčil v zámoří Mario Lemieux. „Když potřebujete, aby vyhrál vhazování, ubránil oslabení nebo sehrál přesilovku, udělá to.“

Vynikal hlavně v obranářské práci, jež v NHL přísluší centrům. „Popsal bych se jako dělník, který má – doufám – výsledky úředníka. Každý večer jdu hrát s pracovní morálkou, kterou mi už v dětství vštípil otec. Pokaždé ze sebe vydám, co můžu,“ řekl Francis. Získal ceny pro gentlemana i lídra, který se věnuje charitě.

Už během vynechaného ročníku 2004–2005 věděl, že se do NHL nevrátí. „Nikdy jsem nechtěl být středem pozornosti.
Vždycky jsem si dělal legraci, že na konci pošlu fax z Karibiku.“

Jeho číslo 10 je v Carolině nedotknutelné. Uznání si získal i mimo led. „Je to chytrý člověk. Dovedu si ho představit jako generálního manažera,“ mínil Lemieux.

Francis začíná ve vedení Hurricanes zatím jako šéf rozvoje hráčů. Bezpochyby by však mohl vyšplhat mnohem výš. Jako na ledě.

Hvězdy
(které Jágrovi pomáhaly)

Mario Lemieux
Jágrův vzor, učitel a přítel. Obdivoval ho od mistrovství světa 1985 v Praze. Pět let poté už hráli spolu. Zkratkou Jágrova křestního jména vznikla přezdívka „Mario Jr.“ Častěji nahrával on Lemieuxovi než Mario Jágrovi. Ale nese největší podíl na jeho hokejovém vzestupu.

Martin Straka
Dlouholetý Jágrův souputník. Sešli se v Pittsburghu i v New York Rangers. Vždycky se výborně doplňovali. Pokud dostal Straka důvěru, nezklamal. I proto se ho Jágr v minulosti několikrát zastal. Když mu šlo o novou smlouvu nebo když chtěli Straku z Pittsburghu poslat na farmu. Přál si ho mít u sebe i v Rangers.

Robert Lang
V Pittsburghu začala jeho cesta ke hvězdám. Předtím se spíš trápil v Los Angeles a na chvilku se ohřál v Bostonu. S Jágrem se kromě Pittsburghu potkali ještě ve Washingtonu, kde Lang prožil jedno ze svých nejlepších období. V NHL si vedle české hvězdy udělal skvělé jméno. Ale svoje kvality dokázal potvrdit i později. V současné době je oporou Detroitu.

Neznámí
(které Jágr proslavil)

Kip Miller
Mezi Jágrovými nahrávači se dělí o pátou příčku s Larrym Murphym. Na rozdíl od vytrvalce v obraně se však někdejší univerzitní hvězda v NHL neproslavila. Za 12 let vystřídal Miller osm klubů. Bratři Kelly a Kevin v soutěži také hráli. Bratranec Ryan chytá za Buffalo.

Jan Hrdina
V Pittsburghu vedle Jágra prožil nejlepší sezony své kariéry v NHL. Vyneslo mu to také účast na olympiádě v Salt Lake City 2002. V následující sezoně odešel do Phoenixu. Mihl se v New Jersey, hrál i za Columbus. Dřívější výsledky nepřekonal. Nyní hraje švédskou ligu za tým Jönkopingu.

Joe Dziedzic
Vzpomene si vůbec někdo na tohle krkolomné jméno? Za dvě sezony v Pittsburghu vstřelil 14 gólů, ale v rámci ochranářské role Jágra se občas pustil do bitky. I s esy svého oboru jako Matthew Barnaby. Za Penguins sehrál 128 utkání. Kromě dalších dvou zápasů za Phoenix to v NHL bylo všechno. Nyní provozuje hokejovou školu v Minnesotě.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Spartu posílí Polášek. Máme silnou obranu, těší manažera Hlinku

Adam Polášek a Jaroslav Hlinka

Další nadstandardní posilu hlásí hokejová Sparta. Tradiční klub, který chce konečně vybřednout z...

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

Jágr popichuje Cháru: Máš štěstí, že jsem podepsal v Kladně

Jaromír Jágr (vpravo) si zahrál se Zdeno Chárou v roce 2013

Víte, kdo bude v novém ročníku hokejové NHL nejstarším hráčem? Odpověď je Zdeno Chára. Slovenský...

V Motoru čekají boj hokejistů o místa, rozhodne náročná příprava

Asistent českobudějovického trenéra Aleš Totter.

Devět týdnů letní přípravy mají svěřenci Václava Prospala za sebou, před vstupem na led už jim...

Když vazy praskají jak pruty na ryby. Nedorost: Vracel jsem se čtyřicetkrát

Plzeňský útočník Václav Nedorost se raduje se spoluhráči z gólu v zápase s...

Kariéru mu ničila zranění. Prodělal během ní neuvěřitelných 18 operací, pravidelně mu praskaly vazy...

Další z rubriky

Gólman Pařík míří do zámoří, bude chytat za juniorku v USA

Český brankář Lukáš Pařík v duelu se Švýcarskem.

Jméno Lukáše Paříka se ze všech mladých českých hokejistů objevilo na letošním draftu...

Finský talent Kakko podepsal s Rangers nováčkovskou smlouvu

Kaapo Kakko, kterého si coby dvojku draftu NHL v roce 2019 vybrali New York...

Osmnáctiletý finský hokejista Kaapo Kakko podepsal s New York Rangers nováčkovskou smlouvu....

Jágr se omlouval Washingtonu a vtipkoval: Díky mně máte Ovečkina

NOVÁ ÉRA. Třicetiny slavil Jágr coby hráč Washingtonu Capitals. Dostal tam...

Útočník Jaromír Jágr poslal ve čtvrtek v noci omluvu hokejovým fanouškům Washingtonu. Za to, že...

Najdete na iDNES.cz