Život ve stínu slavnějšího kolegy? I mě lidé milují, říká Malkin

Jevgenij Malkin a P.K. Subban (v bílém) bojují o puk v prvním finálovém duelu. | foto: AP

31 2017
Téměř v jakémkoliv jiném týmu NHL by byl hvězdou číslo jedna. Prvním středním útočníkem, kolem kterého se staví úspěšný tým. Lídrem a největším oblíbencem fanoušků. Na tohle všechno ale musí ruský útočník Jevgenij Malkin v kariéře zapomenout.

Svoje neskonalé hokejové umění totiž roky předvádí fanouškům v Pittsburghu. A tohle království už dvanáct let patří Sidney Crosbymu. Teď usilují o další Stanley Cup, v prvním finále zdolali Nashville 5:3.

Třicetiletý Rus se naučil „žít ve stínu“ slavnějšího spoluhráče. Svým postavením se netrápí. Před čtyřmi lety podepsal s Penguins štědrou osmiletou smlouvu a odmítl odchod jinam. „Necítím se jako hráč v pozadí. I mě tady lidé milují,“ usmíval se Malkin otázce novináře, zda jej občas nemrzí být „až“ tím druhým.

Malkin si zvykl, potlačil ego. Zná své hvězdné kvality, ale zároveň si dokázal i spočítat, že dvě hvězdy jsou víc než jedna. Spojením s kanadským šikulou tvoří jednu z nejlepších dvojic v historii NHL. Podobnou té jako v časech dua Wayne Gretzky – Mark Messier. I oni – bok po boku – bývali nezastavitelnými.

Je libo příměr z jiného sportovního odvětví? Můžeme ho najít v chicagském basketbalovém spojení Michael Jordan – Scottie Pippen. Jordan – ač byl ve středu veškerého dění a hvězdou číslo jedna – si dobře uvědomoval, že bez mladšího kolegy jen těžko bude dominovat soutěži tak, jak to Bulls dokázali v devadesátých letech.

Však ho taky na začátku kariéry po ruce neměl a o titul do té doby bojoval marně. To samé později Pippen. Když si Jordan od milovaného sportu na necelé dva roky odpočinul a dal se na baseball, tak zářil, ale na pohár to nestačilo.

Nechci být pozadu s góly

Malkin ve hvězdných „předchůdcích“ vidí paralelu. S Crosbym se stejně jako Gretzky s Messierem a Jordan s Pippenem navzájem pohánějí dopředu. „Byla mezi nimi sportovní rivalita. Vyplatila se jim, udělala je lepšími. A my to máme stejně. Koukám na Sida každý den. Zlepšuje se, i já se chci zlepšovat. Pohání mě dopředu,“ přiznává Malkin a přidává jeden příklad: „Když Sid dá gól, chci ho dát taky. Když on dá dva, vyrovnám se mu. Ale když vstřelí hattrick, tak já končím,“ smál se.

Chris Kunitz, Sidney Crosby a Jevgenij Malkin (zleva) z Pittsburghu s trofejí...

Chris Kunitz, Sidney Crosby a Jevgenij Malkin (zleva) z Pittsburghu s trofejí pro vítěze Východní konference NHL.

Hvězdy Penguins se navzájem respektují. I díky společným úspěchům se mezi nimi navíc postupně vytvořilo přátelské pouto. A ničemu nevadilo, že prvních pár let si ani nerozuměli.

Spoluhráč jako jazyková spojka

Malkin při začátcích v NHL anglicky nemluvil. Rozhovory s novináři pro něj byly tabu, a když už se výjimečně odhodlal, často z toho vznikla komická situace. Třeba když neodbytnému novináři odsekl: „Dej si tu mikrovlnku někam.“

Ostatní v okolí neudrželi smích a ruskému útočníkovi trvalo několik sekund, než si uvědomil, že mikrofón zaměnil za kuchyňský spotřebič. Pak se také rozesmál. K porozumění s Crosbym mu v prvních letech v NHL výrazně pomáhal dlouholetý ruský obránce Pittsburghu Sergej Gončar. Seděl uprostřed – na jedné straně měl Crosbyho, na druhé Malkina – a překládal jim.

To na ledě si obě hvězdy rozuměly hned. V prvních třech Malkinových sezonách v NHL dotáhli Pittsburgh dvakrát do finále. Na druhý pokus mladá dvojice už popíjela šampaňské ze slavného poháru.

Zazářil především ruský technik. Coby nejproduktivnější hráč play-off získal i trofej pro nejužitečnějšího hráče vyřazovacích bojů. Přesto se nakonec nejvíc mluvilo o Crosbym. „Božské“ kanadské dítě se dočkalo prvního Stanley Cupu. V minulé sezoně slavili pohár znovu.

Teď jsou blízko třetímu triumfu. A je to právě Malkin, kdo z pozice nejproduktivnějšího hráče play-off táhne Pittsburgh proti Nashvillu za obhajobou. V záři reflektorů je však znovu víc jeho slavnější kolega.

Autor:

Nejčtenější

Bartošákovi zhořkl návrat do Vítkovic. Jeho Třinec promarnil vedení

Třinecký gólman Patrik Bartošák vychytal Jana Schleisse z Vítkovic.

V předehrávce 33. kola extraligy si hokejisté Vítkovic na svém ledě poradili s mistrovským Třincem...

Kubalík v debutu za Chicago zazářil dvěma góly, Nosek sbíral asistence

Dominik Kubalík (vlevo) z Chicaga slaví svůj gól proti Detroitu.

VIDEO Dalšími jedenácti zápasy se v úterý posunula příprava na novou sezonu hokejové NHL. Z Čechů byli...

Trpký úvod pro Kladno. Plán držíme dvě minuty, štve Redlicha

Pohled na kladenskou střídačku po návratu do extraligy. Jaromír Jágr radí...

Kladno patří do extraligy, tvrdil transparent věřících fanoušků během prvního domácího utkání....

Brankářský vytrvalec. Vejmelka odmítl Nashville a živí šanci v Kometě

Petr Vrána z Třince pálí, brankář Brna Karel Vejmelka zasahuje.

V hokejové extralize nenajdete většího vytrvalce v brankovišti, pokud jde o kombinaci hráčské...

Další sparťanský kolaps. Polevili jsme, začátek je syrový, říká Růžička

Střídající brankář Sparty Jakub Sedláček (vlevo) inkasuje v prodloužení...

Opět měli pohodlný náskok a našlápnuto k velkému vítězství. Podruhé ale sparťanští hokejisté...

Další z rubriky

Frolíkův odchod z Calgary je ve hře. Kvůli hvězdě, s níž řádil

Michael Frolík (vlevo) se spoluhráči z Calgary Flames slaví gól. Dál se ale...

VIDEO Do kádru Calgary Flames patří hokejový útočník Michael Frolík už čtyři roky. Zůstane i pátý? Někdo...

Prvním českým střelcem přípravy na NHL se stal Frolík z Calgary

Michael Frolik naslouchá na tréninku Calgary pokynům kouče.

VIDEO Druhý hrací den přípravy na NHL vyplnilo celkem jedenáct zápasů. Bodově se v nich prosadila...

Miliony pro Marnera. Mladý hokejový dravec se dohodl s Torontem

Obránce Mark Giordano (vlevo) z Calgary atakuje  Mitchella Marnera z Toronta...

Lukrativní šestiletý kontrakt, takřka 11 milionů dolarů za sezonu. Útočník Mitchell Marner se v NHL...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz