Zázračná Ottawa. Za senzací ji táhne zraněný lídr i dlouhodobý marod

Ottawa je bezesporu největším překvapením letošního play-off NHL. | foto: AP

25 2017
Před začátkem play-off hokejové NHL televizní stanice TSN vyhlásila anketu: Který z kanadských klubů má největší naději na Stanley Cup? Pouhá čtyři procenta dotázaných zvolila Ottawu. I samotní fanoušci Senators pochybovali a větší šance dávali dokonce i úhlavním rivalům z Toronta.

Velké množství zraněných, silný soupeř, mladý trenér, předkládali odborníci své pochybnosti.

Zatímco manažeři dalších čtyř kanadských týmů, které si letos zahrály play-off, už dávno přemýšlejí, co udělali špatně, podceňovaná Ottawa je jedno vítězství od finále Stanley Cupu. Sérii proti Pittsburghu rozhodne sedmý mač v noci na pátek. A řadu hráčů Ottawy provázejí pozoruhodné příběhy.

Osmnáct měsíců v pekle

Za vše mohl nezaviněný pád ve čtvrtém utkání minulé sezony. Útočník Ottawy Clarke MacArthur po souboji s protihráčem upadl hlavou na led. Další moment, který si pamatoval, byl až z lékařského lůžka. Doktor se ho ptal, jak se cítí. „Jsem v pohodě,“ přilétla rychlá odpověď a vtom útočník znovu upadl do bezvědomí.

Diagnóza? Těžký otřes mozku, třetí za posledních osm měsíců. Probděné noci, prospané dny, averze na ostré světlo, nulová tolerance na hluk. Hrůza. Kanaďan musel vynechat celý rok. Až v létě se připravoval na návrat.

Fotogalerie

Na jednom z prvních tréninků před novou sezonou ho ale do hlavy trefil spoluhráč. Předpověď zněla: rok bez hokeje a možný konec. „Myslel jsem, že mám po kariéře. Chtěl jsem být hlavně zdravý,“ vzpomíná dvaatřicetiletý útočník.

Místo zimy v mrazivé Ottawě odletěl na dva měsíce na Floridu. V únoru začal s poctivým tréninkem a připravoval se na návrat.

V dubnu se MacArthur po měsících individuálního tréninku zničehonic vrátil. Prošel přísnými lékařskými testy a po 156 vynechaných zápasech byl zpět.

„Vidět ho v kabině, to byla obrovská vzpruha pro celý tým,“ říkal trenér Ottawy Guy Boucher. MacArthur navíc v prodloužení šestého zápasu 1. kola proti Bostonu vystřelil Ottawě postup. „Všichni se radovali ještě víc, protože to byl Clarke, kdo rozhodl,“ povídal po utkání brankář Craig Anderson.

Vládne i se zlomeninou

Právě americký brankář je dalším z řad Senators, kdo v této sezoně píše pozoruhodný příběh. Koncem října jeho rodinu zasáhla těžká zpráva. Jeho manželce lékaři diagnostikovali nádor na krku a americkému brankáři se obrátil svět vzhůru nohama.

Zkušený gólman se ale s celou situací obdivuhodně vyrovnal a teď dotáhl svoji Ottawu k sedmému zápasu Východní konference proti favorizovanému Pittsburghu.

Brankář Ottawy Craig Anderson čelí pokusu Sidneyho  Crosbyho z Pittsburghu.
Dion Phaneuf a Marc Methot z Ottawy oceňují výkon svého brankáře Craiga...

„Zažil letos tolik těžkých chvil a pořád podává skvělé výkony. Je to obdivuhodný člověk,“ vysekl Andersonovi poklonu kapitán Erik Karlsson.

I on v play-off udivuje. Soupeři dobře vědí, že v současnosti nejlepší obránce světa hraje se zlomeninou v patě. Téměř netrénuje, v civilu kulhá, přesto v play-off tráví na ledě ze všech hráčů nejvíc času.

Pokud Karlsson dotáhne svůj tým do finále, tak zcela po právu bude patřit k největším adeptům na trofej pro nejúžitečnějšího hráče letošního play-off.

„Inspirující! On je opravdový lídr,“ říká o svém parťákovi bek Dion Phaneuf.
Ottawa před play-off patřila k největším outsiderům. Její příklad ale opět ukazuje, že i podceňovaný tým s velkou morální silou může dojít daleko.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Chytil byl mezi střelci

Filip Chytil z NY Rangers během zápasu s Chicagem.

VIDEO Den po těsné prohře s Philadelphií si hokejisté Bostonu spravili chuť vítězstvím 5:2 nad St. Louis,...

Změny v českém hokeji? Zatím jen návrhy, ale Král je s fórem spokojený

Tomáš Král, předseda Českého svazu ledního hokeje

Zrušení odstupného v dospělých soutěžích, zúžení juniorských lig a podpora akademií. Tak zní podle...

VIDEO: Z Brna podruhé vyjel Kometa Expres, tentokrát do Ostravy

Speciální vlak Kometa Expres vyrazil s brněnskými hokejisty i jejich fanoušky k...

VIDEO Přibližně hodinu trvalo „naloďování“ brněnských hokejových fanoušků do speciálního Kometa Expresu....

Raději nás pusťte na olympiádu, reagují hráči NHL na odložený Světový pohár

Steven Stamkos se představil v kanadském dresu na posledním Světovém poháru....

Když se v roce 2016 po dvanácti letech znovu uskutečnil Světový pohár v hokeji, NHL si přála...

Slavia porazila Budějovice, Vsetín vyhrál ve šlágru nad Kladnem

Budějovičtí hokejisté slaví gól.

Hokejisté druhého Vsetína zdolali ve šlágru 48. kola první ligy třetí Kladno 6:1 a po sedmé výhře...

Další z rubriky

Po pěti letech hattrick. Dík patří mému velkému zadku, smál se Hertl

Útočník San Jose Tomáš Hertl (vlevo) slaví svůj druhý hattrick v NHL.

Svůj dosud jediný třígólový večer prožil hokejový útočník Tomáš Hertl před více než pěti lety, kdy...

Kovalčuk dostal v NHL druhou šanci. A vypadá dobře, chválí ho kouč LA

Ilja Kovalčuk v dresu LA Kings

Los Angeles Kings si už zoufalo, jaký že to v létě udělalo přehmat, když podepsalo tříletou smlouvu...

Hertl nastřílel proti Pittsburghu hattrick, Palát trefil výhru pro Tampu

Tomáš Hertl ze San Jose slaví třetí gól v zápase s Pittsburghem.

Tomáš Hertl se v NHL podílel hattrickem na výhře hokejistů San Jose nad Pittsburghem 5:2 a stal se...

Najdete na iDNES.cz