Odchází Nieuwendyk, švihák ze staré školy

8 2006
New York, Praha - Další ze slavné generace zvedl svůj klobouk ze stolu a řekl: "Zaplatím." Kanadský hokejový veterán Joe Nieuwendyk končí kariéru. Čtyřicetiletá legenda se loučí kvůli chronicky bolavým zádům. "Nechtěl jsem, aby to dopadlo právě takhle," litoval centr klubu Florida Panthers v rozhovoru pro list Sun-Sentinel.

"I tak jsem ale u hokeje zažil spoustu věcí, za které mohu být vděčný."

S Kanadou opanoval olympiádu, ve třech různých dekádách třikrát vyhrál Stanley Cup. V dlouhých dějinách NHL je jen osm dalších hokejistů, kteří takového hattricku dosáhli ve třech různých klubech.

V historické tabulce střelců ligy je s 564 góly na 19. místě. "Takového hokejistu je nemožné nahradit," soudí floridský kapitán Olli Jokinen.

Chybělo přitom málo a Joe mohl vyniknout v jiných sportech – třeba v lakrosu. V prestižním Minto Cupu 1984 pro kanadské juniory byl vyhlášen nejplatnějším hráčem. A jeho bratrancem je John Van’t Schip, bývalý nizozemský reprezentant ve fotbale.

Nakonec dal přece jen přednost hokeji. Dobře udělal. První Stanley Cup vyhrál s Calgary v roce 1989. Tenkrát dal v základní části 51 gólů stejně jako rok předtím.

V klubu z provincie Alberta strávil devět sezon, než byl vyměněn do Dallasu (mimo jiné za zelenáče jménem Jarome Iginla, hodně calgarských fanoušků se tehdy zlobilo).

Ještě dvakrát si pak Nieuwendyk sáhl na hokejový grál: právě s Dallasem a pak s New Jersey. V roce 1999 ho vyhlásili nejlepším hráčem play-off. "Byl to skvělý hokejista a ještě lepší kamarád," ocenil bývalého spoluhráče Brett Hull. "Vyšel s každým. Prostě třída."

Odolný chlapík. Takový byl Nieuwendyk, švihák ze "staré školy". Záda bolela jako čert, ale když se ho spoluhráči ptali, jak je, odpovídal pokaždé stejně: "Nemůžu si stěžovat."

Pro uzavření kariéry se rozhodl až ve své dvacáté sezoně v NHL. Přesněji: v pátek, po návštěvě specialisty. Pokud by sportoval dál, zdravotní problémy by mohly ovlivnit i jeho nehokejový život.

Ve středu předstoupil před spoluhráče v kabině a novinu jim před tréninkem oznámil. Tahle rozmluva trvala 40 minut. Hlavně pro dalšího útočníka Garyho Robertse to byly smutné chvilky.

S Joem vyrůstali, začínali v Calgary, působili vedle sebe i v Torontu. "Vím, že pro něj bylo hraní čím dál těžší," uznal Roberts.

Raději skonči. Tuhle radu slyšel Nieuwendyk od lékařů už mnohokrát. Teď se rozhodl, že poslechne. "Dostal jsem se do bodu, kdy moje záda už prostě lepší nebudou," řekl.

V kolonce poslední zápas mu tak navždy zůstane: Montreal – Florida 1:0 po nájezdech, hráno 28. listopadu 2006. Byl to duel, ve kterém Joe Nieuwendyk nedal penaltu. Z ledu odjel poražen.

Jeho příběh si rozhodně zasloužil veselejší tečku.

Floridský útočník Joe Nieuwendyk překonává gólmana Olafa Kölziga a střílí vítězný gól na ledě Washingtonu.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Kleknu, odrazím se a nic. Když extraligový objev mění led za kolečka

Gólman Dominik Frodl během přípravy na sezonu.

Jako brankářský nováček okouzlil hokejovou extraligu. A v nové sezoně bude chtít Dominik Frodl...

Jágr popichuje Cháru: Máš štěstí, že jsem podepsal v Kladně

Jaromír Jágr (vpravo) si zahrál se Zdeno Chárou v roce 2013

Víte, kdo bude v novém ročníku hokejové NHL nejstarším hráčem? Odpověď je Zdeno Chára. Slovenský...

V Motoru čekají boj hokejistů o místa, rozhodne náročná příprava

Asistent českobudějovického trenéra Aleš Totter.

Devět týdnů letní přípravy mají svěřenci Václava Prospala za sebou, před vstupem na led už jim...

Dva roky nehrál, teď se Přibyl vrací. Zájem máme, říká hokejová Sparta

Daniel Přibyl ve Spartě patřil k nejlepším útočníkům české extraligy. Teď...

Daniel Přibyl je blízko návratu na led. Odchovanec hokejové Sparty, který nehrál soutěžní zápas dva...

Polášek netuší, jak dlouho zůstane ve Spartě. Rusko? Extrém, směje se

Adam Polášek

V dresu hokejové Sparty si zahrál dvakrát semifinále, v roce 2016 z toho byla dokonce stříbrná...

Další z rubriky

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

Miliony pro hrdinu Stanley Cupu. Binnington se dohodl se St. Louis

Jordan Binnington ze St. Louis líbá Stanley Cup.

Prožil neuvěřitelný půlrok, z odstrkovaného náhradníka se stal jeden ze strůjců senzačního tažení...

Moje dcera má dvě mámy. Mám na to právo?
Moje dcera má dvě mámy. Mám na to právo?

Jsem mámou jedné úžasné holčičky, která si žije ve svém batolecím světě a nic ji netrápí. To však bohužel nemohu úplně říct o sobě, tak jsem se rozhodla se ze svých obav a pochyb aspoň vypsat.

Najdete na iDNES.cz