Brutální Nikita. Jak ruský démon Kučerov atakuje letitý rekord v NHL

Nikita Kučerov z Tampa Bay Lightning pálí na branku Buffala. | foto: AP

30 2019
Při rozhovorech s novináři působí zakřiknutě. Klopí zrak, odpovídá co možná nejstručněji, občas se neostýchá prostě mlčet až do další otázky. Jenže hokejová povaha útočníka Nikity Kučerova z Tampy je naprostým protikladem jeho tichosti mimo mantinely.

V této sezoně to platí obzvlášť. 25letý Rus zažívá explozi produktivity a pět zápasů před koncem základní části má na kontě v současnosti takřka neuvěřitelných 121 bodů. „Chci hrát pořád stejně, nenechávat se rozptylovat. A možná se i trochu bavit,“ vyloudí ze sebe s výrazem, který má k pobavení víc než daleko.

Nenechte se zmást kamennou tváří. Na ledě působí Kučerov jako brutální zabiják, který znemožňuje brankáře drzými góly a vyčuranými přihrávkami dělá ze soupeřů bezmocné statické figury.

Fotogalerie

„Jen mu dejte puk a počkejte, co se stane,“ charakterizuje nepředvídatelnost ruského spoluhráče kapitán týmu Steven Stamkos. On a další tahouni Lightning nemají kolikrát příliš práce, když jim své přihrávky naservíruje vousáč s číslem 86. Z jeho momentálního bodového konta velkou část tvoří právě přihrávky: 83. Mimochodem, tolik asistencí rozdal během jedné sezony naposledy před devíti lety Henrik Sedin.

Kučerov kolem sebe navíc nezřídka naděluje pasy, aniž dá svůj záměr jakkoliv najevo. Protivník čeká střelu, jenže z nápřahu se vyklube důmyslná předávka na lépe postaveného parťáka. Rusovo hokejové IQ se už stalo pověstným. „Hokej je o čtení. Vím, kde kdo bude stát ještě předtím, než tam je,“ ví o svých schopnostech Kučerov.

O jejich mimořádnosti nemůžete při sledování mazaného útočníka pochybovat. Známý hračička je ostatně s hokejkou jako srostlý; když zrovna nemíchá s pukem na ledě, pinká si na suchu s tenisákem. Zároveň pozorně sleduje umění ostatních hráčů a inspiruje se jimi. „Hokej prostě miluje. Když zrovna nemáme zápas, píše mi, co se komu povedlo nebo kdo měl jaký ice time,“ popisuje spoluhráčovu „úchylku“ Stamkos.

121 bodů (38+83) nasbíral Kučerov v základní části. Na překonání rekordu mu zbývá pět mačů.

Jenže právě tato posedlost stvořila hokejového démona, jakým Kučerov je. Díky vášni ke sportu v dětství skousl, že se musel dělit o brusle se starším bratrem, do toho stíhal hrát další tři sporty. Jako malý také ukořistil úlovek v podobě fotky s Jaromírem Jágrem, když v roce 2005 oblékal dres ruského Omsku.

Kdo by tehdy řekl, že jednoho dne vyrovná Kučerov Jágrův počin z roku 2001 a nasbírá 121 bodů v základní části NHL. Jenže to ještě nemusí být konečná. Tampě zbývá odehrát pět zápasů, během nichž se může Rus stát rekordmanem 21. století – prim drží Joe Thornton, který nastřádal v sezoně 2005/06 bodů 125. A i kdyby to nevyšlo, vysílá bodový apetit Kučerova jasný vzkaz – defenzivní styl se už v NHL zdaleka nenosí.

Autor:

MS v hokeji 2019 na Slovensku

83. ročník mistrovství světa v ledním hokeji proběhne 10. - 25. května 2019 na Slovensku. Zápasy se hrají na Zimním stadionu Ondreje Nepely v Bratislavě a v košické Steel Aréně. Zlato z MS 2018 obhajuje Švédsko, český tým loni prohrál ve čtvrtfinále 2:3 s USA.

Sobota, 19.15: semifinále Česko - Kanada ONLINE

Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Kapitán, za nímž tým jde. Voráček, klíčový muž pro čtvrtfinále

Český útočník Jakub Voráček a jeho emoce ve tváři. Radost, nebo vztek?

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Překonal letitý rekord Vladimíra Růžičky v počtu získaných bodů na světovém šampionátu. Český...

Finsko - Švédsko 5:4P. Obhájci titulu ze Švédska zlatý hattrick nezískají

BITVA O PUK. Švédští a finští hokejisté po vhazování svádí tuhý boj o puk.

VIDEO Finští hokejisté rozhodli v prodloužení severský souboj se Švédy a čtvrtfinále mistrovství světa...

Rusko - USA 4:3. Sborná v závěru ubránila těsné vedení a postupuje

Ruští hokejisté Kirill Kaprizov (vpravo) a Nikita Gusev slaví gól v síti USA.

VIDEO Ačkoli ruská sborná ve čtvrtfinále mistrovství světa nad USA většinu zápasu vedla, v závěru se...

Češi jsou po čtyřech letech v semifinále, v něm narazí na Kanadu

Český kapitán Jakub Voráček slaví se svými spoluhráči vítězství nad Švýcarskem.

Čeští hokejisté zlomili tříleté prokletí a poprvé od domácího šampionátu v roce 2015 se probili do...

Kanada - Švýcarsko 3:2P. Obhájcům stříbra utekl postup o vteřinu

Kanaďan Mark Stone slaví vyrovnávací branku proti Švýcarsku.

VIDEO Švýcarští hokejisté byli blízko vyřazení favorita ve čtvrtfinále mistrovství světa, jenže o těsné...

Další z rubriky

Hertlův gól San Jose nestačil, St. Louis domácí výhrou srovnalo sérii

Euforie fanoušků St. Louis po vítězství nad San Jose

VIDEO Zatímco na východě již Boston oslavil postup do finále Stanley Cupu po hladkém triumfu 4:0 na...

San Jose bez Hertla, po úderu do hlavy v St. Louis nenastoupí

V pátém semifinále bojují Tomáš Hertl ze San Jose a Alex Pietrangelo ze St....

Ve Stanley Cupu budou bojovat o přežití a už je jisté, že bez dvou klíčových hráčů. Hokejisté San...

Krejčí byl u vítězné trefy, Boston je krok od finále Stanley Cupu

Nino Niederreiter z Caroliny (vlevo) drží Davida Krejčího z Bostonu.

VIDEO Jednoznačný průběh má finálová série play off Východní konference hokejové NHL. Boston zvítězil nad...

Najdete na iDNES.cz