Podceňovaný a skromný král. Kdysi nechtěný Kučerov si podmanil NHL

Nikita Kučerov pózuje se třemi trofejemi (zleva): Ted Lindsay Award, Hart Trophy a Art Ross Trophy. | foto: Reuters

20 2019
Jako juniora se ho moskevské CSKA ujalo jen proto, že za něj nemuselo nic platit. Na vstupním draftu do NHL v roce 2011 si ho až jako 58. v pořadí vybrala Tampa. Kdo by tehdy čekal, že se ruský chlapec s churavým zdravím stane jednou králem hokejového světa? Nikita Kučerov to ale dokázal.

Se zájmem si pročítal štítky se jmény na Hart Trophy, kterou NHL uděluje každý rok nejužitečnějšímu hráči sezony. Alexandr Ovečkin, Sidney Crosby, Patrick Kane nebo Connor McDavid. „Když mezi takovou elitou vidíte i svoje jméno, naplňuje vás to hrdostí,“ uznal Kučerov, poslední majitel nejdéle udělované individuální trofeje v NHL.

Z galavečera v Las Vegas si kromě ní odnesl další dvě ocenění, která by jistě raději vyměnil za Stanley Cup. Jenže Tampa, suverén základní části, šokovala prohrou 0:4 v prvním kole play off s Columbusem.

Útočník Kučerov z Tampy se stal králem sezony v NHL

Až s odstupem času tak zřejmě Kučerov docení, jak mimořádnou sezonu prožil.

Už dlouho bylo jasno o tom, že mu bude patřit Art Ross Trophy pro nejproduktivnějšího hráče. Jeho 128 bodů (41+87) je dokonce nejvíc od sezony 1995/96.

26letému Rusovi připadla i Ted Lindsay Award, další cena pro nejpřínosnějšího plejera svého týmu. Na rozdíl od Hartovy trofeje ji však udílejí samotní hráči, tudíž má v očích hokejistů specifickou hodnotu.

To už je pěkná řádka úspěchů na jednu sezonu, nemyslíte? „Abych se ale zařadil mezi opravdové hvězdy, musím se ještě hodně snažit,“ krotil chválu se svou typickou skromností Kučerov.

Když mu zámořští novináři předhazovali, že byl po Ovečkinovi, Malkinovi a Fjodorovovi vyhlášen coby nejlepší hráč NHL jako teprve čtvrtý Rus, opáčil: „Jenže Saša Ovečkin a Žeňa Malkin tady přebírají ceny snad každý rok. Takže není namístě říkat, že jsem od nich převzal nějakou štafetu.“

Operace? Zaplať si ji sám!

Ten nejlepší? Kučerov vládne NHL díky chytrosti. Předvídá, co se stane

Nikita Kučerov z Tampa Bay Lightning pálí na branku Buffala.

Kučerov vlastně z řady zmíněných hokejových person vystupuje už svým příběhem. Až na Sergeje Fjodorova, jehož kariéra se rozjížděla ještě za dob Sovětského svazu, byli všichni ostatní hvězdami už od teenagerského věku, a to díky vysokému postavení při draftu.

Na Kučerova ukázali Lightning před osmi lety až na konci druhého kola, když před ním přišlo na řadu dalších 57 mladých hokejistů. Jedničkou se tehdy stal Ryan Nugent-Hopkins, před Kučerovem zaznělo i jméno obránce Davida Musila či forvarda Dmitrije Jaškina.

Rodák z města Majkop u Černého moře následně strávil ještě sezonu v Rusku. Na jejím konci se však objevily problémy s ramenem, které vyžadovaly operaci. „Fajn, ale zaplatíš si to sám,“ vzkázali tehdy Kučerovovi šéfové z CSKA Moskva. Pro mladíka, kterého v dětství vozil na tréninky kouč ve starém žigulíku, to nebyla nikterak zanedbatelná suma.

Fotogalerie

Naštěstí pro něj se zpoza moře ozvali Lightning, kteří byli připraveni operaci uhradit. Po sezoně v juniorské QMJHL odehrál Kučerov většinu sezony 2013/14 v Tampě a jeho nenápadné tažení na vrchol začalo.

„Mnozí mi nevěřili. Těm všem se snažím ukázat, že neměli pravdu,“ říkal Kučerov v březnu, když překonal klubový rekord Vincenta Lecavaliera v počtu bodů za sezonu.

Jeho vzkaz kritikům je zatím jednoznačný. Teď by se za ním slušelo udělat vítěznou tečku v podobě Stanley Cupu.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Kanada mě vyšťavila, naříká střelec. Jenže v NHL náročné zemi neunikne

Michal Kempný z Washingtonu a James Neal z Calgary v souboji o puk.

Dokud hrál NHL v USA, platil za nadprůměrného střelce. Jenže pak se rozhodl pro život v Kanadě... A...

Neuvirth ještě NHL nevzdává. Jde na zkoušku do Toronta

Brankář Philadelphie Michal Neuvirth oslavuje vítězství svého týmu.

Hokejový brankář Michal Neuvirth se zúčastní přípravy před sezonou NHL s Toronto Maple Leafs. V...

Erata čeká operace, dál chce hrát. Plekanec podepsal na rok s Kometou

Zadumaný Tomáš Plekanec na brněnské střídačce.

Hokejový útočník Tomáš Plekanec bude v další extraligové sezoně hrát za brněnskou Kometu. Na jaře...

Jágr: Že jsem Hrdinu zklamal? Už jsem si v Česku na cestu do pekla zvykl

Jaromír Jágr (1. 12. 2018)

Tři měsíce nic nedělal, v úterý hokejista Jaromír Jágr vyjel na led. Pro jeho Kladno začíná...

Chomutov? Už mě nezajímá, je rázný Růžička. Přestup do Sparty neprožíval

Vladimír Růžička, nová tvář v útoku Sparty.

Jeho jarní příchod do hokejové Sparty vzbudil rozruch. Vždyť je to Vladimír Růžička! Někdejší...

Další z rubriky

Bek Mašín podepsal novou smlouvu s Tampou. Chci prorazit do NHL, říká

Dominik Mašín

Hokejový obránce Dominik Mašín podepsal nový dvoucestný roční kontrakt s Tampou Bay. Finanční...

Francis přijal nový úkol. Postaví tým nováčkovi ze Seattlu

Ron Francis byl jmenován generálním manažerem nováčka NHL ze Seattlu.

Bývalý vynikající útočník Ron Francis byl představen jako první generální manažer hokejového týmu...

Bývalý kapitán Nashvillu Johnson spáchal sebevraždu, tvrdí policie

Greg Johnson v dresu Nashvillu

Bývalý kapitán hokejistů Nashvillu Greg Johnson, jenž zemřel 7. července ve 48 letech, spáchal...

Advantage Consulting, s.r.o.
EXECUTIVE ASSISTANT s NJ a AJ

Advantage Consulting, s.r.o.
Praha
nabízený plat: 40 000 - 50 000 Kč

Najdete na iDNES.cz