Vegas Golden Knights? Klukovská láska, která přerostla v klub

Bill Foley, majitel klubu Vegas Golden Knights | foto: AP

27 2017
NHL bude od podzimu hrát 31 klubů. Nováček z Las Vegas již představil logo, dresy a také získal několik desítek hráčů. Sen byznysmena Williama P. Foleyho II. o špičkovém hokeji v nevadské poušti se naplňuje.

Za vše může klukovská láska. Když se v polovině minulého století přestěhovala Foleyho rodina z texaských rančů do Kanady, propadl malý Bill nové vášni. Tuhé zimy v provincii Ontario mění rybníky, jezera i plácky v kluziště, stačí už jen popadnout brusle a hokejku.

Zatímco Foleyho otec sloužil u US Air Force, Bill hrával hokej. Možná už tehdy snil o vlastním klubu NHL. K němu vedla cesta přes úspěch ve světě byznysu. Foley v mládí zbohatl na akciích, později se věnoval korporátnímu právu, velké peníze vydělal ve finančnictví. A pak si řekl: „Budu mít klub NHL, ať to stojí, co to stojí.“

Stálo to hodně, Foley zaplatil poplatek ve výši 500 milionů dolarů, aby se s Golden Knights do zámořské soutěže dostal. Nutno dodat, že není jejich jediným majitelem, 15 procent patří rodině Maloofových, známému vegaskému klanu, tvářím „profláknutým“ i na televizních obrazovkách a dříve spojeným s basketbalovým klubem Sacramento Kings. S NBA se před časem nerozcházeli v dobrém, nyní hrají o lepší reputaci v NHL.

Pomáhaly slavné osobnosti

Maloofovi stojí v pozadí, na veřejnosti je duší Golden Knights stříbrovlasý dvaasedmdesátník Foley. To on byl na podzim u odtajnění názvu, loga i klubových barev. Nechyběl ani minulý týden při oficiálním představení dresů, z jeho úst zněla jména hráčů, včetně Marka-Andrého Fleuryho, dosud největší hvězdy Vegas, při rozšiřovacím draftu.

Foley se na každém kroku usmíval, svůj hokejový projekt si hýčká jako novorozeně. „Já jsem prostě hokejem posedlý,“ přiznal. Před třemi lety se ve městě hříchu rozhodl pro odvážnou hru, právě tehdy odstartovala riskantní mise - přivedení jedné ze čtyř nejprestižnějších amerických sportovních lig do turistické destinace, kde je spousta jiných kratochvílí.

Fotogalerie

S popularizací hokeje a případného klubu mu postupně pomáhalo 75 známých osobností veřejného života v Las Vegas. Daly si za úkol prodávat permanentní vstupenky, angažovaly se v médiích.

Třeba kanadský pokerový hráč Daniel Negreanu opakovaně veřejně vystoupil na podporu budoucích Golden Knights. Mimochodem permanentky na tehdy ještě negarantovaný a neexistující klub se začaly prodávat předloni v únoru. Za 48 hodin jich zmizelo pět tisíc, loni v září pak Foley oznámil, že je všech 16 tisíc kusů vyprodáno. Tou dobou již bylo tři měsíce jasné, že Vegas od sezony 2017/18 skutečně vstoupí do NHL.

Odhodlání, síla, čest

O pár týdnů později Foley odhalil na tiskové konferenci logo v podobě rytířské helmy a klubové barvy: zlatou, černou, ocelově šedou a červenou. Ke zvolenému názvu Golden Knights pronesl: „Chceme, aby náš tým byl známý pro své odhodlání, čest, sílu, kuráž a tím, že se nikdy nevzdá. Na ledě i mimo něj.“ Název i barvy odkazují, byť trochu skrytě, k vojenské akademii West Point, kde Foley studoval. Známé jako Black Knights.

Zbývalo již jen ukázat dresy a začít stavět mužstvo. Prakticky vše stihli Golden Knights minulý týden. Nejprve ve své hale T-Mobile Arena ukázali trikoty se zajímavým detailem v podobě pelyňkových ratolestí, poté na témže místě v rámci rozšiřovacího draftu, kdy sáhli po jednom hokejistovi z každého klubu NHL, jmenovali českého útočníka Tomáše Noska a nakonec ovládli víkendový vstupní draft v Chicagu, kdy volili nadějné teenagery.

Vegas mělo tři z prvních patnácti výběrů, a získalo tak velmi slibné hokejisty pro blízkou budoucnost. „K prvotřídnímu talentu jinak než draftem nepřijdete,“ vysvětloval generální manažer George McPhee, proč vynaložil tolik sil a sháněl pro Golden Knights co nejvíce draftových výběrů.

Do Foleyho klubu ještě před hektickým týdnem přivedl jiného Čecha Tomáše Hyku, smlouvu podepsal také s ruským forvardem Vadimem Šipačovem. To on by měl patřit k ofenzivním tahounům týmu hokejem poblázněného miliardáře. Miliardáře, jemuž se splnil velký sen.

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Zbytečná a ztrátová Liga mistrů? V Hradci mění názor, chtějí úspěch

Fanoušci hokejistů Hradce Králové v zápase Ligy mistrů s TPS Turku.

Před dvěma lety vzbudil Hradec v hokejové Evropě pořádný rozruch. Prohlášení prezidenta klubu...

Ovečkinovo dilema: jít do KHL, nebo raději překonat Gretzkého?

Alexandr Ovečkin se zdraví s čínskými dětmi na tréninku.

Momentálně se to může zdát jako fikce, ale hokejista Alexandr Ovečkin nevyloučil, že za dva roky...

Hradec shání obránce. Chápu, že jsou trenéři ve stresu, říká manažer

Obránce hradeckého Mountfieldu Tomáš Linhart (v červeném) se v zápase s týmem...

Jen tři týdny před startem nového extraligového ročníku hokejový Hradec Králové řeší problémy s...

Sparta prohrála v přípravě s HV 71, Pardubice porazily Zvolen

Zklamaní hokejisté Sparty po vyřazení z předkola s Vítkovicemi

Hokejisté Sparty po středeční porážce s Ženevou prohráli na turnaji v Německu i s jönköpingským...

Pacina trénoval Crosbyho či Iginlu. Nechraňte děti před prohrami, říká

Tomáš Pacina

Jeho otec Václav byl ikonickým autorem MF DNES. Syna Tomáše brával od jeho tří let na hokejové mače...

Další z rubriky

Dva roky do vstupu, Seattle se přesto pilně připravuje na NHL

KeyArena rozkládající se pod Space Needle projde rozsáhlou rekonstrukcí za 660...

VIDEO Do premiéry Seattlu v hokejové NHL zbývají ještě dva roky, ale klub začíná naplno fungovat už nyní....

Nechci pomoc, brání se bývalý šampion NHL. A zůstává na ulici

Bývalý hokejista Joe Murphy chce zůstat i přes vlnu solidarity nadále v ulicích...

Před rokem ho našli na ulici. Joe Murphy, někdejší jednička draftu NHL a vítěz Stanley Cupu, se...

Profese pro rodinný život? Ani náhodou. Jak žije český sudí v NHL

Rozhodčí Libor Suchánek krotí vášně v utkání mezi Dallasem a Tampou.

V NHL se dosud objevilo 219 českých hokejistů. Jako trenér se z krajanů mezi elitu probil jen Ivan...

Najdete na iDNES.cz