Dva roky do vstupu, Seattle se přesto pilně připravuje na NHL

KeyArena rozkládající se pod Space Needle projde rozsáhlou rekonstrukcí za 930 milionů dolarů. Už na podzim 2021 se v Seattlu budou hrát zápasy NHL | foto: Shutterstock

17 2019
Do premiéry Seattlu v hokejové NHL zbývají ještě dva roky, ale klub začíná naplno fungovat už nyní. Má generálního manažera, jímž se stal bývalý vynikající útočník Ron Francis, a majitelé najali marketingovou agenturu, aby jim vybrala název.

Dvaatřicátý klub NHL se teprve rodí, oficiálně má zatím jen dva zaměstnance: zmiňovaného Francise, jemuž pomáhá s administrativou sekretářka. Oba sedí ve starém cihlovém domě blízko budoucího stadionu, jenž se rodí ze staré Key Areny.

„Jsme dva a máme kancelář o třech místnostech. To mi přijde skoro až zbytečné,“ usmívá se Francis, který se o budování klubu rozpovídal pro zámořský Sports Illustrated.

Právě on má být základním stavebním kamenem, o nějž mají být opřeny úspěchy klubu. Vzorem je Las Vegas, kterému se vstup do NHL před dvěma lety povedlo náramně: v úvodní sezoně postoupilo do finále Stanley Cupu a strhlo ohromný zájem fanoušků.

Ron Francis byl jmenován generálním manažerem nováčka NHL ze Seattlu.

Ron Francis byl v červenci jmenován generálním manažerem nováčka NHL ze Seattlu.

Ostatně i proto Francis čerpá inspiraci od manažerského kolegy George McPheeho, jenž stojí za hokejovým zázrakem z nevadské pouště. Není však jediným, bývalý spoluhráč Jaromíra Jágra z Pittsburghu hned po svém nástupu do funkce neváhal zavolat také Davidu Poilovi, který byl na konci 90. let u toho, když do NHL vstupoval Nashville.

„Chtěl jsem od nich rady a všichni mi řekli to samé: Čeká tě hodně starostí a spousta práce, ale je to krásný proces,“ přibližuje Francis.

Je jasné, že tři kanceláře nově rodícímu celku nebudou stačit. Tým brzy rozšíří další osoby, první na řadě by měl být asistent generálního manažera a několik analytiků. Společně se budou poctivě připravovat na to, aby v červnu 2021 vybrali co nejlepší tým. Právě tehdy se bude konat rozšiřovací draft, na něm si jako nováček soutěže bude moci Seattle vybrat jednoho hráče z každého týmu.

K úspěšným volbám bude potřeba také síť skautů po všech koutech NHL, ale i Evropy. A hodně důležitý bude pochopitelně výběr kouče. I tohle Seattle už řeší, byť má na přípravu vstupu do ligy o rok více času než Las Vegas. „Zabýváme se tím zatím jen okrajově, ale jasno bychom chtěli mít nejpozději do konce roku 2020.“

Jak se staví nový stadion pro hokejový Seattle:

Mnohem aktuálnější je název týmu, se kterým se snadno ztotožní fanoušci. Francis vypráví, že je na stole už jeden favorizovaný návrh (klub jich má zaregistrovaných třináct), ale tyhle starosti jdou mimo něj, byť majitele zajímá jeho názor. Vedení už nyní pořádá pravidelně každý týden setkání s marketingovou agenturou a vše zevrubně probírá. Plán je představit jméno zkraje nového roku.

Samotný Francis řeší spoustu dalších záležitostí, třeba design šaten. „Koukám na plánky trenérské kabiny a všímám si takových detailů, jako že jim tam chybí umyvadlo,“ směje se.

Seattle byl do NHL oficiálně přijatý 4. prosince 2018 a stane se 32. klubem soutěže. Původní termín vstupu v roce 2020 se posunul kvůli delší přestavbě haly, která vyjde na 930 milionů dolarů. Nový tým bude působit v Pacifické divizi, kde nahradí Arizonu - ta se přesune do Centrální.

Témata: Seattle, Ron Francis

Nejčtenější

Sparta selhala v Liberci, Pardubice a Kladno potvrzují roli outsiderů

Liberecký Libor Hudáček (vlevo) posílá puk na branku Sparty, kterou hájí Matěj...

Ohromný kolaps předvedla ve 2. kole hokejové extraligy Sparta. Ta vedla na ledě silného Liberce 4:1, pak 6:2 a nakonec...

Mistři z Třince smetli Kladno. Entrée nezvládla ani Kometa a Pardubice

Litvínovská posila Richard Jarůšek (vlevo) za brankou Karla Vejmelky

Žádné překvapení se nekonalo: mistrovský Třinec v úvodním kole nového ročníku hokejové extraligy velice snadno přehrál...

Kladno opět selhalo, Jágr nepomohl. Poprvé slaví Pardubice, Kometa padla

Kladenský útočník Jaromír Jágr před karlovarskou brankou.

Jaromír Jágr se po více než šesti letech objevil v hokejové extralize, štěstí svému Kladnu však nepřinesl. Dal sice...

Houdkova premiéra: dva sparťani v nemocnici. Msta je přirozená, míní

Bitka mezi plzeňským Michalem Houdkem a sparťanským Janem Piskáčkem.

První extraligový zápas, první střídání, dvacet sekund na ledě v pražské O2 areně. Tolik stačilo, aby plzeňský...

ZVOLNĚNÍ: S mikrofonem za hokejem končí, sbohem mé dětství

Liberecký hokejista Petr Kolmann (vpravo) dojíždí pro puk okolo padajícího...

Hokejová extraliga má za sebou první dvě kola. Dva divoké zápasy Sparty, trápení Kladna i Pardubic, ale také dvě kola,...

Další z rubriky

Stan Mikita a další trpící ikony. Zničil hokej život i jim?

Stan Mikita zdraví fandy Chicago Blackhawks.

Jako první v NHL střílel góly se zahnutou čepelí. Stan Mikita se stal průkopníkem a hokejovou legendou. Jméno...

Kubalík v debutu za Chicago zazářil dvěma góly, Nosek sbíral asistence

Mark Barberio z Colorada nijak nešetří Tomáše Noska z Vegas.

Dalšími jedenácti zápasy se v úterý posunula příprava na novou sezonu hokejové NHL. Z Čechů byli tentokrát vidět hlavně...

Hronek se zapsal mezi střelce Detroitu, Palát dvakrát asistoval

Obránce Detroitu Filip Hronek u puku v duelu s NY Islanders, stíhá ho Anthony...

Hokejový obránce Filip Hronek byl jedním ze tří střelců Detroitu v přípravném zápase proti Islanders. Hosté si však po...

Gudas byl u dvou gólů Washingtonu, Mrázek se podílel na čistém kontě

Ruský útočník Alexej Toropčenko ze St. Louis v souboji s českým bekem Radko...

Hokejový obránce Radko Gudas se po stěhování z Philadelphie do Washingtonu skvěle uvedl v novém dresu. Ve středeční...

Můj syn má svalovou dystrofii, od 12 let je na vozíku
Můj syn má svalovou dystrofii, od 12 let je na vozíku

Na 7. září připadá Světový den Duchennovy svalové dystrofie. Tímto vzácným genetickým onemocněním trpí i Jaroslav, který je v současnosti plně odkázaný na pomoc druhých.

Najdete na iDNES.cz