Neděle 5. července 2020, Den slovanských věrozvěstů Cyrila a Metoděje
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 5. července 2020 Státní svátek.

STALO SE 29. KVĚTNA: Jaký Taro? Do NHL draftovali vymyšleného Japonce

  9:57aktualizováno  9:57
Prý to byl talent. V Himálaji piloval své mimořádné bruslení. A navzdory drobnější postavě pravidelně bodoval. Na vstupním draftu NHL v roce 1974 Buffalo sáhlo po vskutku zajímavém hokejistovi, od kterého si hodně slibovalo. Mladý centr měl vlastně jen jednu jedinou vadu - byl vymyšlený.

Talentovaný japonský mladík do Buffala nikdy nedorazil (ilustrační snímek). | foto: AP

Onen chlapík se jmenoval Taro Cudžimoto (či chcete-li Tsujimoto), pocházel z japonské Ósaky. A přestože nikdy neexistoval, v Buffalu je dodnes velmi populární.

„My chceme Tara! My chceme Tara!“ skandovali ještě po letech fanoušci na tribunách, když se týmu na ledě zrovna nedařilo.

Imaginární hrdina má svou vlastní hokejovou kartičku.

I dnes někteří fandové hrdě oblékají dres s jeho jmenovkou a číslem 74.

A samozřejmě - údajně šlo o jednoho z nejlepších hráčů, který se nikdy neobjevil v nablýskané NHL.

Původně nevinný žertík, kterého se koncem května 1974 dopustili představitelé Sabres na účet ligy, nakonec stvořil „legendu“. Dal vzniknout historce, na niž i po letech v zámoří s úsměvem vzpomínají.

Přísně tajná nuda

Na počátku bizarní volby v draftu přitom panovaly ve vedení Buffala zcela opačné pocity. Nuda. Frustrace. Ubíjející otrava.

Stalo se před lety

Historický seriál sportovní redakce iDNES.cz

Všechny díly seriálu najdete přehledně ZDE.

Proč tomu tak bylo?

Už o dva roky dříve vnikla v Severní Americe WHA - nová hokejová liga, která měla konkurovat tradiční a zavedené soutěži o Stanley Cup. Ve snaze předejít ztrátě možných talentů proto NHL uspořádala v roce 1974 tajný draft přes telefon.

Žádná hromadná konference, všechno hezky postupně. Ústředí ligy z Montrealu obvolávalo jednotlivé kluby a ty, jak na ně přicházela řada, oznamovaly do telefonního sluchátka svou volbu.

Tajný draft možná byl o něco „bezpečnější“, ale také velmi zdlouhavý. Tak zdlouhavý, že to skoro až bolelo.

„Abychom věděli, kdo z hráčů je vlastně ještě volný, předčítal nám Clarence Campbell (prezident NHL) při každém telefonátu seznam dosud draftovaných hokejistů,“ vzpomínal pro kanadskou televizi TSN Paul Wieland, tehdejší ředitel komunikace Sabres.

„Mluvil suchým, právnickým tónem. Byla to neuvěřitelná nuda!“

Výběr talentů se s každým dalším kolem vlekl stále víc. A tak se druhý den draftu Wieland a generální manažer Buffala Punch Imlach usnesli, že se trochu pobaví.

„Co kdybychom draftovali hokejistu, kterého nikdo nezná?“ řekli si kluboví činovníci, když se přiblížila jejich volba v 11. kole. V dobrém rozmaru brzy posunuli bláznivý nápad ještě o krok dál.

„A co takhle draftovat kluka, který vůbec neexistuje?“

Jak se zrodil Taro

Fantazie obou pánů začala pracovat naplno. Brzy se shodli na tom, že smyšlený talent by mohl být Japonec. Ano, to je ono - bude to první draftovaný hokejista ze země vycházejícího slunce!

„Často jsem jezdíval autem kolem obchodu jistého Tsujimota. To jméno mi prostě utkvělo v hlavě,“ popisoval Wieland svou inspiraci. Na onom místě prodával obchodník se svou rodinou zeleninu a další farmářské produkty.

Příjmení imaginárního hokejisty tak bylo rychle na světě. Ale co ten zbytek?

Aby draftovaný mladík působil co nejvěrohodněji, otevřeli představitelé Buffala telefonní seznam a do obchodu zavolali. Potřebovali pomoct.

„Z klubu se ptali na oblíbené japonské jméno pro chlapce,“ vypráví Paul Tsujimoto, syn tehdejšího obchodníka. „Můj otec jim poradil, aby ho pojmenovali Taro. Dále se zajímali o japonský výraz pro šavli. Otec jim odpověděl: Katana, to je druh samurajského meče.“

A bylo jasno - Taro Cudžimoto z japonského týmu Tokio Katanas.

Smyšlený hokejista ze smyšleného týmu.

„Tušili jsme, že by mohla být sranda, protože prezident Campbell bude muset to jméno opakovaně, každému týmu, předčítat,“ upozorňoval Wieland.

Telefon začal zvonit, očekávaná chvíle nastala. Představitelé Sabres jen stručně zahlásili, koho že si to na 183. místě draftu zamluvili.

To bylo všechno.

Pak už si jen zakrývali rukou pusu, aby se nezačali smát. Žert vyšel.

Bruslař, který trénuje v Himálaji

O svém fóru pánové nikomu neřekli. 19letý centr Taro Cudžimoto se tak objevil v oficiálních záznamech ligy a figuroval i na soupisce tréninkového kempu Buffala, který se konal v září toho roku. Dokonce měl připravené vlastní místo v šatně.

Představitelé Sabres dál vesele budovali jeho pověst.

Mělo prý jít o nejlepšího bruslaře, který se kdy narodil! Trénoval v obtížných podmínkách vysokohorského Himálaje. A byl produktivní, drobnější postavě navzdory - v japonské lize nastřílel v poslední sezoně před draftem 15 gólů a navrch přidal 10 asistencí.

STALO SE 27. DUBNA: Čarovná noc přispěla ke zrození Dominátora

V zámoří tehdy panovalo o asijském hokeji jen minimální povědomí, takže média i sportovní veřejnost se nechaly dokonale napálit.

„Kdopak to je ten Taro? Přijede na kemp?“ ptali se nedočkavě všichni kolem.

„Doufáme, že ano. Ale kdo ví. To víte, jeho agent mluví tak neurčitě. Možná prý dorazí, možná až příští rok,“ odpovídal klub.

Cudžimoto samozřejmě na kemp nikdy nedorazil a brzy vyšlo najevo, jak se věci skutečně mají. Liga proto vymazala hokejistu ze svých záznamů a prohlásila 183. volbu tehdejšího draftu za neplatnou.

Ale v Buffalu na svého talentovaného oblíbence nikdy nezapomněli. Odkaz smyšleného Japonce žije v klubu dodnes.

Autor:

Já nebyl blázen jako jiní, tvrdí o dopingu Atlet století Carl Lewis

Carl Lewis

Malaika Mihambová, mistryně světa ve skoku dalekém, o něm hovoří s až nábožnou úctou: „Carl Lewis...

STALO SE 30. ČERVNA: Rebel s dlouhými vlasy. Sjöberg pokořil světový rekord

Švédský výškař Patrik Sjöberg a jeho trenér Viljo Nousiainen v roce 1995.

V osmdesátých a devadesátých letech byl výškařským fenoménem. Jakmile Švéd Patrik Sjöberg při...

STALO SE 29. ČERVNA: Musel si koupit lístek. A pak Dumas skočil nemožné

Tyčkař Charles Dumas

Zdolat laťku v takové výšce se zdálo být nad lidské možnosti. Sedm stop, tedy 215 centimetrů,...

STALO SE 20. ČERVNA: Gussie šokovala Wimbledon. Zpod sukně jí koukaly kalhotky

Gussie Moranová na Wimbledonu v roce 1949.

Byla to slušná hráčka. Dostala se až na čtvrté místo v žebříčku Spojených států, ve čtyřhře se...

STALO SE 20. ČERVNA: Poprvé na špici! Čechoslovák jedničkou draftu NHL

Roman Hamrlík v dresu Montrealu.

Nestává se příliš často, že by nejvýše vybraný hráč draftu do NHL pocházel z Evropy. Člověku stačí...

STALO SE 14. ČERVNA: První zářez rekordmana, který málem zemřel vyčerpáním

Jim Peters

Světový rekord v maratonu pokořil čtyřikrát, rekordní čas se mu během tří let podařilo stlačit o...

STALO SE 21. ČERVNA: Doping? Agentka? Ne, za Drechslerovou mluví rekordy

Německá dálkařka Heike Drechslerová se raduje z vítězství na olympijských hrách...

Netrpělivě koukala rozhodčím přes rameno, sledovala jejich zkoumání odrazové desky. A když do...

  • Nejčtenější

Říha odmítá, že by ponižoval: Mrzí mě, co si jeden dovolí. Někdo mu poradil

Miloš Říha zněl pořádně rozmrzele, když se hájil proti slovům slovenského hokejisty Tomáše Kopeckého. Ten tvrdí, že pod...

Jídelníček podle Stloukala? Riziko. Lékařka vyvrací rady kouče z nahrávky

Vulgární projev hokejového trenéra Martina Stloukala k mladíkům Techniky Brno už byl probíraný ze všech stran. Nyní...

Trochu jiná šlechtična. Kolowratová sní o olympiádě: Máme životní šanci!

Premium Nevábí ji bály, vernisáže či jízda na koni. Samantha Kolowratová se chce stát lékařkou. A skvěle hraje hokej. Dokonce...

Jágr a prvoligové Winter Classic. Ve Špindlu by měla hrát i Sparta

Legendární číslo 68 v tichosti připravuje na začátek prosince nevšední hokejovou událost: utkání pod širým nebem ve...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Nemají disciplínu a vůli. Veterán Pech vysvětluje, proč ho mladí dál nestíhají

Během uplynulé sezony byste v kádru hokejové Sparty nenašli staršího útočníka. Přesto dokázal 36letý Lukáš Pech...

Největší slabiny ojetých dodávek. Přinášíme přehled nejporuchovějších vozů

Premium Dodávky byly stvořeny pro práci. Najedou mnohem více kilometrů než osobní auta, a to v náročných podmínkách. Ne všechna...

Schizofrenní žena, nechtěná emigrace. Zachránila ho Nemocnice na kraji města

Premium Kde je hranice skutečné lásky? Kdy končí vztah a začíná tyranie? Ladislav Chudík na tyto otázky dlouhé roky marně...

VELKÝ TEST ZOO: přehled cen, zvířat i atrakcí. Přijeďte, pomůžete!

Premium Mají otevřeno 365 dní v roce, ať praží slunce, nebo se žení čerti. Na několik týdnů je zavřel až koronavirus. Chcete...

  • Další z rubriky

Proč i „nejbělejší soutěž“ v Americe žádá víc černých koučů

Premium Sidney Crosby. Connor McDavid. Jonathan Toews. Taylor Hall. Kdo se veřejně neozval a neodsoudil rasismus, jako by v NHL...

Jedničku draftu NHL si vybere klub vyřazený z předkola play off

Jedničku letošního draftu NHL si vybere jeden z osmi klubů, který vypadne z předkola bojů o Stanley Cup. Rozhodla o tom...

Dovolí mi hrát? Kaut čeká, Coloradu se start za Pardubice nezamlouvá

Premium Tuto otázku si teď pokládá spousta hokejistů působících v zámoří: Trénujeme, jenomže na kdy? Start letního play off,...

Brankář Patera na cestě vzhůru, ve Vegas podepsal nováčkovskou smlouvu

Další český gólman zkusí prorazit v hokejové NHL. Jedenadvacetiletý Jiří Patera podepsal tříletou nováčkovskou smlouvu...

Víte, proč má smysl vybírat BIO potraviny?
Víte, proč má smysl vybírat BIO potraviny?

Skladba jídelníčku batolete je důležitější, než by se nám mohlo zdát. Právě v rané fázi života vznikají stravovací návyky, které budou dítě provázet do dospělosti.

Najdete na iDNES.cz