Čtvrtek 24. června 2021, svátek má Jan
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Čtvrtek 24. června 2021 Jan

Z Austrálie přes Ostravu do NHL. Walker začal gólem i sražením Plekance

  13:06
Před šesti lety oživil českou extraligu, v dresu Vítkovic se stal vůbec prvním Australanem, jemuž se podařilo proniknout do některé z profesionálních evropských soutěží. Teď si hokejista Nathan Walker připsal další primát. Coby první hráč „od protinožců“ dobyl NHL. „Těžko se mi hledají slova,“ říkal dojatě.

Nathan Walker z Washingtonu ujíždí montrealskému kapitánu Maxu Paciorettymu (ležící). | foto: ČTK

Čtyři roky trpělivě dřel na farmě Washingtonu a vyčkával na šanci. Nepřicházela.

Možná si chvílemi vzpomněl na časy strávené na českých kluzištích, kdy oblékal barvy Vítkovic i prvoligového Šumperka. Kdyby býval chtěl, jistě se mohl na starý kontinent vrátit a slušně se v Evropě hokejem živit.

Jenže Walker se nikdy nevzdal svého snu o NHL, toužil se probít mezi elitu, nezlomilo ho opakované odmítnutí po přípravných kempech.

„I když jste z Austrálie, můžete si jít za svým snem. A brát to krok za krokem, abyste se jednoho dne dostali, kam jste chtěli,“ věděl.

Jeho odhodlání ale bylo zkoušeno i v posledních dnech.

Když už se letos rodák z velšského Cardiffu v „áčku“ po přípravném období udržel, zůstal pro washingtonskou premiéru v nové sezoně jen zdravým náhradníkem. Borcem, co sleduje mač z tribuny, případně ze sedla rotopedu před kabinou.

Kouč Barry Trotz ale hodlal pracovitého útočníka později využít - v zahajovacím domácím zápase s Montrealem. A také se stalo.

„Neuvěřitelné. Jsem na tuhle chvíli neskutečně hrdý,“ jásal Walker, poté co za značné pozornosti australských médií i vrcholových sportovců přepsal dějiny zámořské ligy.

Žádný „klokan“ si tam nikdy předtím nezahrál.  „Jako dítě myslíte na to, že jednoho dne si zahrajete NHL. A pak jste najednou tady. Bylo to úžasné. Moc jsem si všechno užil. I když prvních pár střídání jsem pořádně nevěděl, co se děje,“ popisoval třiadvacetiletý forvard pro NHL.com.

Walker na svou premiéru nejspíše nikdy nezapomene. 

Na střídačce se prakticky neustále usmíval, užíval si každou chvíli. Snažil se dohrát každý souboj, což poznal i Tomáš Plekanec. Ten po nárazu od Australana skončil na zadku.  „Nathan se hrozně rád snaží rozdávat hity,“ všímal si televizní komentátor.

S Alešem Hemským, druhým českým soupeřem, se zase Walker pošťuchoval u hrazení. Vznikla z toho mela, spoluhráči jeli washingtonského debutanta chránit.

Gratulace od světové jedničky

Jason Day, bývalá světová jednička v golfu a aktuálně devátý nejlepší golfista světa, byl jedním z mnoha australských sportovců, kteří Walkerovi popřáli k debutu. “Gratuluji ti. Washington je skvělý tým a fanoušci tě budou milovat. Těším, že tě budu celou sezonu sledovat."

Získal si je bezprostřední povahou i příkladnou bojovností. Tuze mu tak přáli chvíli, která přišla ve druhé třetině - Walker skóroval tečí rány Devanteho Smithe-Pellyho.

Černošský hokejista se okamžitě rozjel pro puk, přivezl ho Walkerovi na památku. 

Ten přitom netušil, že branku vstřelil právě on.  „Nebyl jsem si nejdřív úplně jistý, že je ten gól můj,“ připustil Walker. Ostatně i hlasatel nejprve označil za střelce Smithe-Pellyho.

Později vše uvedl na pravou míru a na dvou místech zároveň propukla bouřlivá oslava - spoluhráči zasypali Walkera gratulacemi na střídačce, v ochozech zase slavili jeho nejbližší, včetně rodičů a snoubenky Tayly.

V rukou jim vlála australská vlajka. „Je úžasné vidět, že se Nathan dočkal odměny za svou tvrdou práci,“ říkal ještě během zápasu přímo na střídačce jeden z Trotzových asistentů.

08.října 2017 v 03:42, příspěvek archivován: 08.října 2017 v 12:46

VIDEO: Nathan Walker, the NHL?s first Australian player, scores his first career goal. What a night for him & his family https://t.co/oHu52A9L2h

Pro zobrazen? videa mus?te m?t zapnutou podporu JavaScriptu

Nathan Walker, the NHL’s first Australian player, scores his first career goal. What a night for him & his family https://t.co/oHu52A9L2h

Walker nebyl jediným hráčem, který proti Montrealu psal dějiny NHL. Ruský kanonýr Alex Ovečkin nastřílel čtyři góly, přičemž dvěma hattricky za dva úvodní zápasy sezony se postaral o počin, který slavná soutěž neviděla 100 let.

I jemu přála v hledišti rodina, včetně sestry jeho ženy Nasti. „Pokaždé, když je na mém utkání, dám hattrick. Platilo to i minule. Asi ji budeme muset přesvědčit, ať zůstane déle,“ smál se.

  • Nejčtenější

Zpověď hokejisty: Na tu nemoc jsem plival, po covidu se ze mě stala troska

Premium Když po prodělaném covidu sčítal Martin Kadlec svoje první extraligové starty za karlovarskou Energii, chyběla mu...

Hráče a trenéry nároďáku vybere Nedvěd. Pešána i asistenty ponechal u týmu

Český hokej se učí světové trendy, naučil se využívat i široké trenérské štáby a po dalším šampionátu bez medaile se...

Brutálně zaražený palec zbrzdil Mrázka: Toronto? Chci hlavně Stanley Cup

Má nového agenta, protože chtěl nový impulz. A zřejmě ho dostane i přestupem do jiného klubu. Hokejovému brankáři Petru...

Nový Pešánův šéf. Sejmu z Filipa stres, funkcí má hodně, říká Nedvěd

Fakticky nový šéf české hokejové reprezentace. Člověk zodpovědný za výběr trenérů, hráčů a v důsledku i za výkony a...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Tampa Bay osmi góly deklasovala Islanders, mezi střelci byl i Palát

Nezvykle jednoznačný výsledek se zrodil v pondělním zápase play off hokejové NHL. Obhájci Stanley Cupu, celek Tampa...

Kdo staví dům, musí si připlatit. Kvůli prudkému nárůstu cen nestačí hypotéky

Premium Martin Hájek buduje v lokalitě Loukovec v Příhrazských skalách v Českém ráji dům, do kterého se nejspíš s rodinou nikdy...

Ralsko 30 let poté. „Český Černobyl“ je skanzenem sovětské okupace

Premium Zem je tu děravá jako ementál, naládovaná střelivem a nasáklá ropnými látkami. Co krok, to azbukou vyrytý nápis. Tu na...

Sledujeme začátek rituální sebevraždy lidstva, říká Čech s IQ 206

Premium Je jedním z nejchytřejších Čechů, ale jako robot nepůsobí. Při osobním setkání je Karel Kostka, vzděláním učitel,...

  • Další z rubriky

McDavid? Ne, nejlepší je pořád Crosby, říkají samotní hráči NHL

I ve zkrácené sezoně pokořil Connor McDavid během 56 zápasů hranici sta nasbíraných bodů (získal jich 105). Přesto ho...

Dvojčata jsou zpátky a zase spolu. Sedinové budou radit manažerovi Vancouveru

Skončili jako králové Vancouveru a celé dvě sezony o dvojčatech Sedinových nebylo slyšet. Ikoničtí švédští bratři...

Kouč kanadských mistrů světa Gallant povede v NHL New York Rangers

Novým trenérem hokejistů New York Rangers se podle očekávání stal Gerard Gallant, který začátkem června v Lotyšsku...

Hokejisté Vegas v prodloužení srovnali semifinále proti Montrealu

Obě semifinálové série play off hokejové NHL mají po čtyřech zápasech průběžný stav 2:2. Den po srovnání Islanders s...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Nabídka lokálních potravin za hranicemi vyrazí dech, v Česku rozhoduje cena

Je všední letní den v bavorském příhraničí na německé straně Šumavy. Česká rodina si právě nakoupila v supermarketové...

Václav Kopta se pochlubil dcerami. Obě jsou pescetariánky

Václav Kopta se coby pyšný tatínek pochlubil dcerami Františkou a Janou. Společně dorazili do primácké Show Jana...

Kdo vám dovolil fotit? A my, že jsme tady doma. Takhle odcházeli Sověti

Před třiceti lety odešli z bývalé ČSFR poslední sovětští vojáci. Jejich odchod zachytila ale jen hrstka dokumentaristů....

S Ivou Pazderkovou jsme se za naši svatbu styděli, přiznal Pavlásek

Lukáš Pavlásek (42) je sice zasnoubený, ale do svatby se nehrne. Veselku zatím překazila konoravirová opatření. Komik v...

Turistickým atrakcím zvoní umíráček. K radosti místních, ke zlosti majitelů

Některá donedávna uzavřená turistická lákadla, jako například muzea strašidel, sexu, tortury či komunismu, dětské herny...