Pondělí 24. února 2020, svátek má Matěj
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet

Z Austrálie přes Ostravu do NHL. Walker začal gólem i sražením Plekance

Nathan Walker z Washingtonu ujíždí montrealskému kapitánu Maxu Paciorettymu (ležící). | foto: ČTK

8 2017
Před šesti lety oživil českou extraligu, v dresu Vítkovic se stal vůbec prvním Australanem, jemuž se podařilo proniknout do některé z profesionálních evropských soutěží. Teď si hokejista Nathan Walker připsal další primát. Coby první hráč „od protinožců“ dobyl NHL. „Těžko se mi hledají slova,“ říkal dojatě.

Čtyři roky trpělivě dřel na farmě Washingtonu a vyčkával na šanci. Nepřicházela.

Možná si chvílemi vzpomněl na časy strávené na českých kluzištích, kdy oblékal barvy Vítkovic i prvoligového Šumperka. Kdyby býval chtěl, jistě se mohl na starý kontinent vrátit a slušně se v Evropě hokejem živit.

Jenže Walker se nikdy nevzdal svého snu o NHL, toužil se probít mezi elitu, nezlomilo ho opakované odmítnutí po přípravných kempech.

„I když jste z Austrálie, můžete si jít za svým snem. A brát to krok za krokem, abyste se jednoho dne dostali, kam jste chtěli,“ věděl.

Jeho odhodlání ale bylo zkoušeno i v posledních dnech.

Když už se letos rodák z velšského Cardiffu v „áčku“ po přípravném období udržel, zůstal pro washingtonskou premiéru v nové sezoně jen zdravým náhradníkem. Borcem, co sleduje mač z tribuny, případně ze sedla rotopedu před kabinou.

Kouč Barry Trotz ale hodlal pracovitého útočníka později využít - v zahajovacím domácím zápase s Montrealem. A také se stalo.

„Neuvěřitelné. Jsem na tuhle chvíli neskutečně hrdý,“ jásal Walker, poté co za značné pozornosti australských médií i vrcholových sportovců přepsal dějiny zámořské ligy.

Žádný „klokan“ si tam nikdy předtím nezahrál.  „Jako dítě myslíte na to, že jednoho dne si zahrajete NHL. A pak jste najednou tady. Bylo to úžasné. Moc jsem si všechno užil. I když prvních pár střídání jsem pořádně nevěděl, co se děje,“ popisoval třiadvacetiletý forvard pro NHL.com.

Walker na svou premiéru nejspíše nikdy nezapomene. 

Na střídačce se prakticky neustále usmíval, užíval si každou chvíli. Snažil se dohrát každý souboj, což poznal i Tomáš Plekanec. Ten po nárazu od Australana skončil na zadku.  „Nathan se hrozně rád snaží rozdávat hity,“ všímal si televizní komentátor.

S Alešem Hemským, druhým českým soupeřem, se zase Walker pošťuchoval u hrazení. Vznikla z toho mela, spoluhráči jeli washingtonského debutanta chránit.

Gratulace od světové jedničky

Jason Day, bývalá světová jednička v golfu a aktuálně devátý nejlepší golfista světa, byl jedním z mnoha australských sportovců, kteří Walkerovi popřáli k debutu. “Gratuluji ti. Washington je skvělý tým a fanoušci tě budou milovat. Těším, že tě budu celou sezonu sledovat."

Získal si je bezprostřední povahou i příkladnou bojovností. Tuze mu tak přáli chvíli, která přišla ve druhé třetině - Walker skóroval tečí rány Devanteho Smithe-Pellyho.

Černošský hokejista se okamžitě rozjel pro puk, přivezl ho Walkerovi na památku. 

Ten přitom netušil, že branku vstřelil právě on.  „Nebyl jsem si nejdřív úplně jistý, že je ten gól můj,“ připustil Walker. Ostatně i hlasatel nejprve označil za střelce Smithe-Pellyho.

Později vše uvedl na pravou míru a na dvou místech zároveň propukla bouřlivá oslava - spoluhráči zasypali Walkera gratulacemi na střídačce, v ochozech zase slavili jeho nejbližší, včetně rodičů a snoubenky Tayly.

V rukou jim vlála australská vlajka. „Je úžasné vidět, že se Nathan dočkal odměny za svou tvrdou práci,“ říkal ještě během zápasu přímo na střídačce jeden z Trotzových asistentů.

08.října 2017 v 03:42, příspěvek archivován: 08.října 2017 v 12:46

VIDEO: Nathan Walker, the NHL?s first Australian player, scores his first career goal. What a night for him & his family https://t.co/oHu52A9L2h

Pro zobrazen? videa mus?te m?t zapnutou podporu JavaScriptu

Nathan Walker, the NHL’s first Australian player, scores his first career goal. What a night for him & his family https://t.co/oHu52A9L2h

Walker nebyl jediným hráčem, který proti Montrealu psal dějiny NHL. Ruský kanonýr Alex Ovečkin nastřílel čtyři góly, přičemž dvěma hattricky za dva úvodní zápasy sezony se postaral o počin, který slavná soutěž neviděla 100 let.

I jemu přála v hledišti rodina, včetně sestry jeho ženy Nasti. „Pokaždé, když je na mém utkání, dám hattrick. Platilo to i minule. Asi ji budeme muset přesvědčit, ať zůstane déle,“ smál se.

  • Nejčtenější

Děs Kladna: padlo i s Pardubicemi a je poslední. Utíká mu i Litvínov

Desátá prohra za sebou a pád na poslední místo. Krize hokejistů Kladna vyvrcholila domácím kolapsem s Pardubicemi 2:5....

Pardubice urvaly vítězství a dotáhly se na Kladno. Spodek se vyrovnává

Konec extraligové tabulky je po nedělním 46. kole zase o něco vyrovnanější. Může za to výhra Pardubic a prohry Kladna a...

Jdeš do brány! V NHL musel dochytat rolbař, s výstrojí v barvách soupeře

V první třetině zápasu s Torontem odpadl hokejistům Caroliny gólman James Reimer, ve druhé části se zranil i náhradník...

Zoufalé Kladno nezvládlo drama v Plzni, padly i Pardubice. Litvínov slaví

Základní část hokejové Tipsport extraligy se blíží do svého finiše. Kladno v nedělním 48. kole prodloužilo sérii...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pastrňák opět skóroval a má rekord, Kubalík překonal Ritticha

Útočník Dominik Kubalík překonal v NHL Davida Ritticha, ke gólu přidal i asistenci a pomohl Chicagu k výhře 8:4 v...

Premium

Která auta jsou skutečně bezpečná? Crash testy versus realita

Setkáváme se s názory, že auta jsou navrhována tak, aby dosáhla dobrých výsledků v nárazových testech. Díky Folksamu...

Premium

Trend u rozvodů: čím dál více dětí končí ve střídavé péči

Neustálé pendlování mezi dvěma domácnostmi dětem škodí, varují odborníci. Ve střídavé péči je v Česku stále více dětí....

Premium

Když je střílečka povinná. Hraju hry a platí mě za to, říká člen týmu Brute

Má k dispozici fitness trenéra, mentálního kouče, psychologa a ve škole individuální studijní plán. Tedy servis...

  • Další z rubriky

Češi v NHL řádili. Kromě Pastrňáka skórovali i Kubalík, Chytil a Faksa

V šesti středečních zápasech hokejové NHL se gólově prosadili čtyři Češi a gólman Pavel Francouz z Colorada, za které...

Brankář Francouz podepsal s Coloradem novou dvouletou smlouvu

Hokejový brankář Pavel Francouz si spolehlivými výkony během této sezony vysloužil prodloužení spolupráce s Coloradem....

Francouz o nové smlouvě: Dvouletá varianta? Je super mít jistotu

Jen co v pátek Colorado oznámilo uzavření nového dvouletého kontraktu s brankářem Pavlem Francouzem, vychytal český...

Kaut objevuje NHL: sedí pod dresem Hejduka, radí mu slavný Sakic

Patří k výjimečnému hokejovému ročníku ’99. Tomu, který dal Česku naději, že i na zdejších ledových „vinicích“ mohou...

Najdete na iDNES.cz