Neuvirth: KHL nemám zapotřebí. Když se ozvalo Toronto, ostatní šlo stranou

Michal Neuvirth strávil poslední čtyři sezony v dresu Philadelphia Flyers. | foto: AP

23 2019
Společně se sparťanskými hokejisty se v létě připravuje také „vetřelec“ Michal Neuvirth. Gólman, jehož kariéru často decimovala zranění, zůstával před nadcházející sezonou dlouho bez angažmá. Až po prvním ostrém letním drilu prozradil, že v září zabojuje o místo v sestavě slavných Toronto Maple Leafs. „Prvního gólmana mají, ale post dvojky je otevřený,“ věří si na prestižní štaci Neuvirth.

V kanadské kolébce hokeje nabídli českému brankáři tzv. tryout - Neuvirth se zúčastní přípravného kempu, a pokud bossy Toronta zaujme, vyslouží si kontrakt.

31letý gólman zvolil poněkud riskantnější variantu i přes to, že měl na stole nabídku jednocestné smlouvy z jiného klubu NHL. „Samotného mě překvapilo, kolik týmů se mi ozvalo. Ale rozhodl jsem se pro Toronto,“ stojí si za svým Neuvirth, který strávil poslední čtyři ročníky v dresu Philadelphie.

Fotogalerie

Proč jste odmítl? Jednocestná smlouva je přece větší jistota, než jít na zkoušku do přípravného kempu.
Ano, své máte jisté, ale bylo to za minimum peněz. A s tím, že bych pravděpodobně začínal na farmě. Což jsem úplně nechtěl. Zatímco Toronto mi slíbilo férový kemp, kde to bude otevřené a když budu dobře připravený, lepší než jejich gólman, tak mě podepíšou.

Nestraší vás fakt, že jen zlomek hráčů, kteří jdou na tryout, nakonec smlouvu opravdu dostanou?
Věřím tomu, že se do týmu probojuju. Kdyby to tak nebylo, tak bych tam vůbec nechodil. Ze všech týmů mi Toronto dávalo největší smysl. Mají svoji jedničku (Frederika Andersena), u níž chtějí, aby šla s počtem odehraných zápasů dolů. Na postu dvojky nemají žádnou stálici. Je to otevřené, jdu to zkusit.

Probít se do sestavy Maple Leafs bude velká výzva.
To ano, je to Toronto. Když mi odtud zavolali, pustil jsem z hlavy všechny ostatní týmy. Toronto Maple Leafs, to je čest. Něco jako Sparta tady v Česku, takový Real Madrid v hokeji. Jsem nadšený a o to místo se poperu.

Neuvirth ještě NHL nevzdává. Jde na zkoušku do Toronta

Uvažoval jste i o angažmá v Evropě? Třeba v KHL, Skandinávii...
O KHL vůbec. Tam bych nešel. Evropa mě ale jinak určitě zajímala, ať už Sparta, nebo pár týmů ze Švýcarska, se kterými jsem mluvil. Jakmile jsem ale začal jednat s týmy z NHL, Evropa pro mě padla.

Proč byste do KHL nešel?
Nemám to zapotřebí. Jsem už třináct let v Americe, nacestoval jsem se dost. Nepotřebuju chodit do KHL pro nějaké velké peníze nebo tak něco. To už bych radši zůstal doma, případně někde v Evropě. Už kvůli rodině.

Odletí s vámi rodina do Toronta?
Ne, manželka s malými dětmi tady zůstanou. Ať si babičky a dědečkové ještě užijou vnuky, přes rok je moc nevidí. A když všechno dobře dopadne, přiletí potom za mnou.

Úsvit českých gólmanů v NHL. Jak povýší Mrázek, Rittich a Francouz?

Brankář Petr Mrázek z Caroliny v zápase s Bostonem.

Zranění vám výrazně zkrátila uplynulou sezonu. Byla tou nejtěžší ve vaší kariéře?
Byla sice psychicky těžká, ale aspoň jsem měl čas dát se do kupy. Letní přípravou jsem vlastně procházel celou sezonu. Z tohoto pohledu jsem měl dost času na zotavení. Nic jsem nepodcenil, makal jsem. Výsledkem je, že se teď cítím dobře a mám natrénováno.

Naposledy jste chytal 3. ledna. Dlouhá herní absence musela s psychikou pořádně zacloumat.
To jo, na druhou stranu mi není dvacet let. Je mi jedenatřicet, třináct let jsem strávil v Americe. Něco jsem si už vydělal. Proto mě to z tohoto hlediska vůbec netrápilo.

Ale musel jste mít pocit, že jste ještě nepředvedl všechno, nebo ne?
Samozřejmě! Kdybych nechtěl hrát dál, mohl jsem se na to vykašlat a žít si spokojený život. Chci ale ještě v hokeji něčeho dosáhnout, to je moje motivace. Něco vyhrát.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Hradec shání obránce. Chápu, že jsou trenéři ve stresu, říká manažer

Obránce hradeckého Mountfieldu Tomáš Linhart (v červeném) se v zápase s týmem...

Jen tři týdny před startem nového extraligového ročníku hokejový Hradec Králové řeší problémy s...

Pacina trénoval Crosbyho či Iginlu. Nechraňte děti před prohrami, říká

Tomáš Pacina

Jeho otec Václav byl ikonickým autorem MF DNES. Syna Tomáše brával od jeho tří let na hokejové mače...

Šéf Ligy mistrů: Jinde soutěži věří, tady musím přesvědčovat

Výkonný ředitel Martin Baumann vystoupil na tiskové konferenci k dalšímu...

Jsou to historicky dva nejoblíbenější sporty v Česku. Tenhle rozdíl ale zaujme podobně, jako když...

Zábava extraligu neuhraje. Chybí poctivost, láteří kapitán Kladna

Hokejisté Kladna se radují z postupu do baráže o extraligu.

Po úterním debaklu s Plzní (2:8) trvalo přes půl hodiny, než kapitán kladenských hokejistů vyšel ze...

Ovečkinovo dilema: jít do KHL, nebo raději překonat Gretzkého?

Alexandr Ovečkin se zdraví s čínskými dětmi na tréninku.

Momentálně se to může zdát jako fikce, ale hokejista Alexandr Ovečkin nevyloučil, že za dva roky...

Další z rubriky

Čekatelé V+V. Zůstanou nadějní brankáři trpěliví a prorazí do NHL?

Brankář Dan Vladař patří Bostonu, na zápas v NHL však stále čeká. Zatím chytá v...

Jejich příjmení začíná na stejné písmeno. Oba jsou to brankáři. Oba už před čtyřmi lety odešli do...

Napraví si stávkující Nylander reputaci? Budu dominovat, slibuje

William Nylander byl během uplynulé sezony pod drobnohledem. Napraví si...

Jeho nekonečné vyjednávání o nové smlouvě se během uplynulé sezony vleklo až do prosince. Ani po...

Škarek ve Finsku chytat nebude, Islanders ho chtějí mít v Americe

Český gólman Jakub Škarek v reprezentačním dresu

Jakub Škarek bude v nadcházející sezoně chytat v zámoří. Hokejoví New York Islanders, se kterým...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz