Zázrak ve Vegas. Byli nechtění, teď si podmaňují celou NHL

Oscar Lindberg z Vegas (vlevo) slaví svůj gól proti Washingtonu, blahopřeje mu český útočník Tomáš Nosek. | foto: AP

13 2018
Vegas Golden Knights se drží v čele Západní konference NHL a senzačním tažením píší dějiny amerického sportu - tak úspěšného nováčka nezažila dlouhých 60 let nejen hokejová profiliga, ale ani basketbalová NBA, baseballová MLB či fotbalová NFL.

Usídlili se v místech, kam si žádná špičková sportovní soutěž dříve netroufla. Jsou týmem nechtěných mužů, odpadlíků z ostatních klubů NHL. Nedisponují hvězdami, jedinou nosí na ramenou coby symbol Las Vegas. 

Lepila se jim na paty smůla, na podzim měli na marodce čtyři gólmany. Ve zlém se rozešli se svérázným Rusem Vadimem Šipačovem, plánovaným tahounem ofenzivy...

Na vegaském „zázraku“ se podílí i český útočník Tomáš Nosek. Pravidelně nastupuje, připomněl se osmi body. Pomáhá rozbíjet přesilovkové akce soupeřů. Jeho poctivý hokej založený na skvělém bruslení dokonale vystihuje herní projev Golden Knights. „Hrají ve velké rychlosti, jsou důrazní. Je to moderní celoplošný hokej,“ všímá si forvard Radek Faksa z Dallasu.

Vegas vštípil aktivní styl kouč Gerard Gallant, který před dvěma lety dotáhl Floridu s Jaromírem Jágrem až do play-off. Nyní je horkým kandidátem na zisk Adamsovy trofeje pro nejlepšího trenéra NHL.

Golden Knights pod jeho vedením přivádějí diváky do varu a sázkové kanceláře na buben. „Když se dostanou do play-off, zabíjí nás. A jestli získají Stanley Cup, zavřeme,“ říká bookmaker Nick Bogdanovich.

Všude dobře, doma nejlíp

Vždyť před půl rokem vypsaly americké sázkovky na to, že se Golden Knights stanou šampiony NHL, kurz 500:1. I šance, že zemřete na střelné zranění, je vyšší. Natož v ulicích města hříchu, kde podél ulic Franka Sinatry a Park Avenue předloni vyrostla T-Mobile Arena.

Fotogalerie

Sen miliardáře Billa Foleyho o vlastním klubu NHL se tehdy začal zhmotňovat. Nyní je už několik měsíců realitou, byť si hokejoví experti musí připadat jako v Jiříkově vidění. Aktuální kurz Vegas na zisk stříbrné trofeje je 15:2, druhý nejnižší v celé soutěži. Po polovině základní části bookmakeři více favorizují jen hokejisty Tampa Bay.

Výsledky na ledě, mezi nimž se skví nelepší domácí bilance v NHL (18 výher z 21 zápasů), navrch doprovází úspěch u fanoušků. Ve městě, které žije z rozmařile utrácejících turistů, neměl hokej v konkurenci lákavých atrakcí přežít.

Pesimistické předpoklady se nenaplnily, na zápasy Golden Knights je pravidelně vyprodáno. Oficiální kapacita T-Mobile Areny (17 500 diváků) je dokonce překračována. Průměrně se hala zaplní ze 102,9 procenta. V tomto ohledu je Vegas v NHL čtvrté. Ligový nováček na zájem reaguje tržně, od příští sezony hodlá zvýšit ceny vstupenek.

Budou hrát vabank?

Golden Knights čeká ve druhé polovině základní části výzva. Co s báječně rozehranou sezonou? Generální manažer George McPhee jistě ví, že tým nemá dostatečné kvality a zkušenosti na to, aby získal Stanley Cup. Pohár si dosud pochoval jen kanadský brankář Marc-André Fleury, největší opora Vegas.

„Měli by hrát vabank a při přestupové uzávěrce posilovat,“ tvrdí Jared Clinton z The Hockey News. Mužstvo potřebuje zpevnit obranu. Hodili by se i jeden dva elitní útočníci. Pak mohou pomýšlet v Las Vegas na nejvyšší mety. Už samotný postup do vyřazovacích bojů ovšem bude výjimečným počinem. 

Žádný novic totiž od roku 1960 svou premiérovou sezonu v některé ze čtyř elitních amerických sportovních lig (NHL, NBA, MLB a NFL) nezakončil s pozitivní bilancí výher a porážek.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Šťastný za každé střídání. V NHL máš poslední šanci, spočítal si Radil

Lukáš Radil (uprostřed) ze San Jose se raduje poté, co překonal Davida Ritticha...

Stačilo mu málo. Spokojil by se klidně s rokem na farmě, kde by přičichl k hokejovému životu v...

Slovan není na prodej. Alespoň zatím, přešlapuje vedení tápajícího klubu

Brankář Slovanu Bratislava Marek Čiliak inkasuje gól v utkání s CSKA Moskva.

Kolem bratislavského hokejového klubu se toho děje spoustu, jen málo zpráv je ale v pozitivním...

Čtvrtroční čekání skončilo. Hokejisté Pardubic konečně vyhráli doma

Michal Machač z Pardubic (v bílém) se snaží překonat olomouckého brankáře Jana...

Kdo tohle zastaví? Ozvalo se s hodně velkou nadsázkou v neděli večer na tribuně pardubického...

Kämpf asistoval u triumfu Chicaga, Mrázek v přestřelce vychytal výhru

Český obránce ve službách Washingtonu Michal Kempný (uprostřed) se v pádu snaží...

VIDEO Nedělní zápasy hokejové NHL nabídly několik divokých výsledků. Chicago přestřílelo Washington...

Lepší než Rinne nebo Lundqvist. Rittich bodoval v zámořském žebříčku

Český brankář ve službách Calgary David Rittich inkasuje gól v utkání s...

Před sezonou se do žebříčku nejlepších gólmanů NHL nevešel vůbec, v její polovině je však mezi...

Další z rubriky

Lepší než Rinne nebo Lundqvist. Rittich bodoval v zámořském žebříčku

Český brankář ve službách Calgary David Rittich inkasuje gól v utkání s...

Před sezonou se do žebříčku nejlepších gólmanů NHL nevešel vůbec, v její polovině je však mezi...

Šťastný za každé střídání. V NHL máš poslední šanci, spočítal si Radil

Lukáš Radil (uprostřed) ze San Jose se raduje poté, co překonal Davida Ritticha...

Stačilo mu málo. Spokojil by se klidně s rokem na farmě, kde by přičichl k hokejovému životu v...

Chytil opět skóroval, Faksa dal vítězný gól. Simonova trefa nestačila

Filip Chytil z New York Rangers (čelem) slaví se spoluhráči svůj gól proti...

VIDEO Útočník Filip Chytil skóroval v NHL ve druhém zápase za sebou a gólem pomohl New York Rangers k...

Najdete na iDNES.cz